Développer les défenseurs des Oilers: une mise en garde

Edmonton peut être un endroit difficile où vivre, surtout si vous êtes un joueur de hockey professionnel. La seule chose qui est plus sûre dans Champions City – Les noms de ville deviennent-ils dus s'ils ne sont pas renouvelés tous les deux ans, en tant que cartes de bibliothèque inutilisées? – que sept heures de lumière du jour et une température de moins 20 au début de janvier, c'est le soulèvement et oblige un joueur à être chassé de la ville.

Justin Schultz joue pour les Oilers (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Quelques années plus tard, il y aura une demande criante que le même joueur soit re-signé après avoir réussi dans une autre équipe et être à nouveau disponible. Cas récents: Taylor Hall, Jeff Petry, Jordan Eberle, Ryan Strome, Devan Dubnyk, Cam Talbot et maintenant Justin Schultz.

«Vous souvenez-vous de Justin Schultz? Croyez-le ou non, il peut en fait être un remède à l'un de nos problèmes en ce moment.

– Phil Gretzky, parle pour ramener Schultz jouer pour les Oilers

Arc de l'histoire de Schultz

Il est utile de se rappeler à quel point Schultz était convoité en tant qu'agent libre qui est sorti de l'Université du Wisconsin en 2012. Presque un garçon de la région – Kelowna est à seulement 800 milles d'Edmonton – il a été repêché 43e au total par les Anaheim Ducks en 2008. Repêchage de la LNH. En 2012, il a habilement manipulé son statut d'université pour devenir un joueur autonome à moins que les Canards ne l'aient signé dans les 30 jours. 26 équipes de la LNH ont fait une offre pour lui. Pendant trois ans avec les Badgers de la NCAA, Schultz avait marqué 113 points en 122 matchs en tant que défenseur.

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Il a profité de sa position de négociateur et a évité non seulement l'offre des Ducks, mais aussi toutes les autres équipes de la LNH, pour sélectionner les Oilers. Les partisans d'Edmonton étaient ravis. À un moment où l'équipe avait du mal à attirer des joueurs dans la ville et où Schultz aurait pu se joindre à presque n'importe quelle équipe de la LNH, il a choisi les Oilers.

Un début effrayant

Schultz a commencé sa carrière professionnelle pendant le lock-out en 2012, jouant pour la filiale des Oilers dans la AHL à Oklahoma City où il a marqué 48 points en 34 matchs. Pour illustrer à quel point le score était impressionnant pour une recrue brute, comparez-le aux étoiles les mieux établies de la LNH Oiler qui ont joué dans la même équipe avec lui pendant le lock-out. Jordan Eberle a battu Schultz au total par seulement trois points dans le même nombre de matchs. Futur MVP de la LNH et le premier repêchage de la LNH 2010 Taylor Hall a marqué 34 points en 26 matchs. Les totaux de Schultz sont vraiment impressionnants pour quelqu'un qui joue au hockey professionnel pour la première fois.

Schultz a pris un départ sec pour Barons (Steven Christy / OKC Barons)

Schultz a remporté le prix AHL 2012 du meilleur défenseur et a été sélectionné pour jouer pour le Canada dans la Coupe du monde 2013 de l'IIHF, avec des joueurs tels que Steven Stamkos, Matt Duchene, Claude Giroux, Eric et Jordan Staal, PK Subban, T.J. Brodie et Dan Hamhuis. Il a mené l'équipe aux points par un défenseur pendant le tournoi. Il a rejoint les Oilers pour la reprise de la saison 2012-13 raccourcie, et Schultz a marqué 27 points en 48 matchs, à peine le choix de première ronde Nail Yakupov.

Une fois de plus, Schultz, un agent de défense de l'agent libre, a augmenté le score total et a défié le premier repêchage haut de gamme. Tout pour un joueur qui ne coûte pas de drafts ou de joueurs en trading. Pour les fans des Oilers, c'était comme jouer aux tables de Vegas avec l'argent de la maison.

Perte de faveur

Les choses se sont rapidement dégradées à partir de là. Pendant le temps de Schultz avec les Oilers, l'équipe s'est classée 24e, 28e et 28e dans une ligue de 30 équipes. Ses totaux de points sont restés à peu près les mêmes, dans un plan complet de 82 matchs au lieu de 48 dans la saison raccourcie. Bien qu'il soit de moins-15 à l'époque, il avait en moyenne 18:27 de temps de glace – les meilleurs défenseurs de la ligue avaient en moyenne environ 21 minutes.

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Le manque de couverture et les coups étaient courants. Les fans ont appelé sa tête. Au cours de la saison 2015-16, Schultz a été échangé aux Penguins de Pittsburgh pour un troisième tour. Une équipe beaucoup plus forte que les Oilers a remporté la Coupe Stanley Penguins cette année-là. Avec l'équipe de championnat, Schultz n'a fait en moyenne que 14:14 de temps de glace dans les 18 matchs restants de la saison, ce qui montre une capacité et un rôle plus vrais sur la glace.

Qu'est-ce qui ne va pas? Catalogue

Avec les Oilers, on a demandé à Schultz de jouer un rôle qu'il était incapable de remplir. Spécialiste de l'offensive, il n'avait pas le jeu global pour être un défenseur de la première équipe, même pas dans une équipe faible. Il avait besoin d'être protégé, guidé et nourri s'il voulait un jour remplir ce rôle. Et pourtant, il a été jeté sur la glace. Obligé de prendre des minutes, il n'a pas pu faire face, face à des joueurs de haut niveau qu'il n'a pas réussi à gérer dans la volée défensive, sa confiance et son cratère de développement.

Schultz n'a joué qu'un rôle mineur dans la victoire de la Penguins Cup (Photo de Bruce Bennett / Getty Images)

Les jeunes défenseurs actuels des Oiler tels qu'Ethan Bear, Caleb Jones, Evan Bouchard, Philip Broberg et Dmitri Samorukov ont connu un début de carrière prometteur dans le système d'Edmonton.

Si nous ne voulons pas qu'ils descendent dans le même arc de carrière que Schultz, les Oilers doivent tirer les leçons qui ont permis à Schultz de passer du statut de joueur autonome le plus convoité de la ligue à être finalement échangé contre un choix de troisième ronde et à battre comme une pièce complémentaire dans une équipe de la Coupe Stanley.

Temps de percolation

Tout cela est un avertissement aux Oilers concernant le développement de leur récolte actuelle de jeunes défenseurs talentueux. Le directeur général Ken Holland a souvent déclaré que le développement des joueurs devait être mis à feu doux et s'infiltrer chez les mineurs avant qu'ils ne soient jetés dans un rôle dans la LNH pour lequel ils ne sont pas prêts. L'approche lente réussie des Oilers avec les recrues Kailer Yamamoto, Bear et Jones de 2019-2020 a confirmé l'impact de cette stratégie.

Les Oilers auraient intérêt à utiliser le même état d'esprit quand vient le temps pour la prochaine vague d'espoirs de ligue mineure de sauter dans la grande équipe et de faire plus que cligner des yeux. Quand ils le font, ils ont besoin de solides défenseurs contre eux pour prendre les lourdes minutes de jeu contre la haute opposition jusqu'à ce qu'ils montrent qu'ils peuvent assumer le rôle. C'est exactement ce que les Oilers n'ont pas fait avec Schultz, mais avec Bear et Jones.

Bjørn n'a obtenu que les meilleures minutes qu'il a obtenues cette année – juste à 22h00 en tant que recrue rien de moins – après avoir prouvé qu'il pouvait les gérer. Pendant ce temps, il avait Adam Larsson, Oscar Klefbom, Darnell Nurse et même Kris Russell pour le cacher dans l'alignement jusqu'à ce qu'il montre qu'il était prêt. Jones a à juste titre été maintenu à un rythme encore plus lent.

Bouchard a été nommé défenseur de l'année de la OHL pour 2018-2019 (photo de Terry Wilson / OHL Images)

Les Oilers n'ont pas besoin de Schultz pour le moment. Il a dépassé son meilleur niveau en tant que ressource offensive, il n'a jamais assez bien maîtrisé les jeux dans sa propre zone pour être considéré comme un joueur défensif, et il n'a aucune expérience dans l'orientation des futurs joueurs. Oui, les Oilers ont besoin d'un nouvel ajout vétéran à la défense pour guider leur D-corp en plein essor, surtout s'il doit être reconstruit de manière significative cette saison, mais ce joueur n'est pas Schultz.

"Ce que l'initié de la LNH et ancien directeur général de la LNH, Brian Lawton voulait dire quand il a dit qu'il pouvait voir les Oilers traiter avec deux de ses quatre meilleurs D-men avant la saison prochaine, c'est que deux des meilleures lignes bleues d'Edmonton pourraient déménagé dans les semaines à venir.

– Jim Parsons, The Hockey Writers

Holland pensait manifestement que ce serait Mike Green jusqu'à ce qu'il démissionne de façon inattendue. Si ce n'était pas Schultz ou Green, qui seraient de bons choix dans ce rôle? Kevin Shattenkirk pourrait être, ou Tyson Barrie sur un court terme, "montre-moi" un accord.

La morale de notre histoire

Les Oilers doivent avancer, pas reculer. Ce qui est nécessaire pour entraîner et développer leur solide groupe de défenseurs entrants, c'est un vétéran qui a déjà montré comment être un excellent défenseur et encadré de jeunes joueurs. Mais, il doit venir à un prix de valeur.

Le post Developing Oilers Defensemen: A Cautionary Tale est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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