Darcy Rota et la Coupe Stanley 1982 des Canucks de Vancouver

Les Canucks de Vancouver ont eu de nombreux grands joueurs dans leur histoire. De leur premier capitaine Orland Kurtenbach à Trevor Linden, Vancouver a eu la chance de voir de nombreux talents incroyables orner la glace. De tous ces grands, quatre joueurs ont été récompensés avec leurs numéros accrochés dans les poutres, et sept autres sont dans l'anneau d'honneur de l'équipe.

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Cependant, ces 11 joueurs ne pouvaient pas tout inclure, et de nombreux grands joueurs n'ont tout simplement pas clairement coupé. Un joueur qui était sur la route était Darcy Rota, un ailier capable de trouver le filet, dont la carrière a été interrompue en raison d'une blessure.

Le voyage de Rota aux Canucks

Rota a grandi en tant que fan des Canucks lorsqu'il a joué au hockey mineur à Prince George, à proximité, où il a finalement été intronisé au Temple de la renommée des sports de Prince George. Le succès de Rota au hockey junior avec les Oil Kings d'Edmonton, qui a ensuite joué dans la WCHL, l'a amené à être sélectionné 13e par les Blackhawks de Chicago au repêchage de la LNH en 1973. Rota a continué d'être connu comme un producteur cruel à double sens pour les Blackhawks alors qu'il en avait plusieurs 20. buts, mais il n'a toujours jamais été à la hauteur du potentiel offensif qu'il avait montré une fois en junior.

Darcy Rota, Canucks de Vancouver, 4 mars 1981 (photo de Graig Abel / Getty Images)

Après six saisons aux Blackhawks, Rota a été échangé aux Flames d'Atlanta dans un accord majeur qui comprenait Tom Lysiak, le joueur qui avait repêché 11 choix avant Rota lors du repêchage de la LNH en 1973. Rota n'est jamais apparu dans une saison entière pour les Flames avant d'être de nouveau transféré à Vancouver, où il a fait ses débuts à la fin de la saison 1979-1980.

Rota revient en Colombie-Britannique

Rota était de retour dans son pays d'origine, la Colombie-Britannique, et durant sa première saison complète pour les Canucks, il a marqué 25 buts tout en enregistrant 124 minutes de pénalité. Les Canucks étaient une jeune franchise, mais qui avait une fortune qui était sur le point de changer car ils ont choisi les joueurs qui formeraient le noyau de leur équipe 1981-82, leur plus réussie à ce jour.

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En 1982, les Canucks ont connu une saison régulière à la hausse et à la baisse où ils ont terminé sous 0,500, mais le tournant est venu lorsque l'entraîneur-chef Harry Neale a été suspendu pendant 10 matchs pour se disputer avec un fan lors d'un match au Québec. L'entraîneur adjoint Roger Neilson a assumé les fonctions d'entraîneur-chef, connu sous le nom de "Captain Video" pour la quantité de films qu'il a regardés, et après avoir mené l'équipe à une séquence de sept victoires consécutives, il a obtenu le poste. Neilson est devenu un entraîneur bien-aimé à Vancouver et, aujourd'hui, sa statue se trouve à l'extérieur de la Rogers Arena.

Statue de Roger Neilson à Vancouver (cr: Carol Browne @ Flickr)

L'équipe conduisait à ce moment-là vers les séries éliminatoires, quand elle a balayé les Flames de Calgary 3-0 au premier tour avant d'envoyer les Kings de Los Angeles 4-1 au tour suivant. Cela a mis en place une compétition de trucage de matchs contre l'ancienne équipe de Rota, les Blackhawks, pour le droit de représenter la Conférence de l'Ouest dans la finale de la Coupe Stanley.

Finales de la conférence contre les Blackhawks: un ennemi connu

La série contre les Blackhawks a été gravée dans l'histoire des Canucks, lorsque c'était la première fois que la franchise atteignait la finale de la Coupe Stanley. Rota a décrit la série comme étant spéciale pour lui parce que c'était l'endroit où sa carrière dans la LNH a commencé, et il avait beaucoup d'amis et de membres de la famille dans les tribunes (de «Vancouver Canucks» 1982: The Miracle Year in His Own Words », Vancouver Sun, 18/05/12).

Le premier match est allé en doubler la prolongation où l'ailier Jim Nill était le héros des Canucks quand ils ont pris une avance de 1-0 dans la ligue. Le deuxième match ne sera jamais oublié, car les Canucks sont venus tôt derrière. L'entraîneur Neilson, qui estimait que les arbitres ne faisaient pas un bon travail d'impartialité, a pris une serviette blanche et l'a soulevée en l'air avec un bâton.

L'entraîneur Roger Neilson agite le drapeau blanc.

De retour à Vancouver pour le troisième match, les partisans ont pris des serviettes en masse et les ont agitées pour soutenir l'équipe. Les Canucks n'ont pas perdu un nouveau match au cours de la série alors qu'ils avançaient pour affronter les puissants insulaires en finale de la coupe. Aujourd'hui, de nombreuses équipes sportives professionnelles de toutes les ligues agitent des serviettes lors de leurs matchs, mais ce sont les Canucks de Vancouver et Roger Neilson qui ont lancé cette grande tradition.

Ce fut Rota qui marqua dans le cinquième match pour mettre fin aux espoirs de retour des Blackhawks. Il a dit: «C'était le plus grand objectif de ma vie, et je ne pouvais pas m'empêcher de sauter de haut en bas … c'était relaxant» (extrait de «Vancouver Canucks» 1982: l'année miracle dans vos propres mots ». ;, Vancouver Sun, 18/05/12). L'équipe des outsiders rugueux était en route pour les juggernautboers en finale.

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Les Islanders avaient de futurs membres du Temple de la renommée tels que Denis Potvin, Bryan Trottier et Mike Bossy dans leur équipe et se sont battus pour leur troisième titre consécutif. La vitesse et l'habileté de New York se sont avérées trop difficiles à gérer pour les Canucks rugueux lorsque la série s'est terminée en quatre matchs.

Les Islanders formaient une équipe de dynastie incontestée. (Mike Moore – Collection privée)

Rota a été un contributeur clé à la course des Canucks puisqu'il a récolté neuf points et 54 minutes de pénalité en 17 matchs. Il a utilisé ce jeu fort pour porter la vitesse dans la saison prochaine.

Saison d'évasion de Rota

C'est après ce jeu magique des éliminatoires que Rota a été placé sur une ligne avec les légendes des Canucks Thomas Gradin et Stan Smyl. Il a prospéré aux côtés de ces deux joueurs lorsqu'il a battu le record de franchise des Canucks par 42. L'équipe était ravie que Rota semble trouver la capacité de marquer des buts qu'il avait une fois montrée en junior, mais ce succès individuel s'est traduit pas au succès de l'équipe puisque les Canucks sont tombés au premier tour face aux Flames.

Rota a de nouveau maintenu cet élan au cours de la saison suivante, car il était au milieu d'une autre grande année lorsque la tragédie a frappé. Il a si bien joué qu'il a été nommé All-Star Game, le premier et le seul de sa carrière. Mais à la fin de la saison dans un match contre les Kings, Rota a été contré par Jay Wells et s'est blessé au cou. Après avoir obtenu 73 points lors des 59 premiers matchs de la saison, la blessure a été une rupture difficile pour Rota, mais en tant que guerrier qu'il est, il a réussi à revenir en séries éliminatoires. Cet été-là, Rota a subi une chirurgie de fusion.

Rota continue d'être active dans la communauté de Vancouver

Rota a tenté de revenir la saison prochaine, mais la blessure l'a rendu impossible. Bien qu'il soit tragique qu'un joueur qui vient de découvrir ait eu sa carrière plus courte, Rota est toujours très actif aujourd'hui dans la communauté de Vancouver, comme on le voit souvent lors de diverses activités de sensibilisation. Après sa carrière de joueur, il s'est impliqué avec les Canucks avant de finalement occuper un certain nombre de postes de direction au sein d'équipes de hockey junior. Il restera toujours dans les mémoires et honoré à Vancouver comme l'une des pièces maîtresses qui a permis à l'équipe des outsiders de 1982 d'accéder directement à la finale de la Coupe Stanley et a montré à la ligue que les Canucks pouvaient se battre.

Le post Darcy Rota et la course de la Coupe Stanley des Canucks de Vancouver 1982 sont apparus pour la première fois dans The Hockey Writers.

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