D'anciens entraîneurs affirment que l'équipe de Kunlun KHL les a laissés au sec

Curt Fraser et Steve Kasper pensaient qu'ils retourneraient tous les deux dans l'équipe de la KHL et que leurs contrats seraient respectés, mais a déclaré que tout avait changé lors d'une conversation téléphonique avec GM à la mi-juillet.

Lorsque Kunlun Red Star frappera la glace pour son premier match KHL la semaine prochaine, il le fera avec une courtepointe en patchwork composée principalement de joueurs russes qui ont été jetés ensemble à court préavis. Et il jouera à environ 3600 miles à l'ouest de la base d'attache de Pékin. Red Star sera également privé du personnel d'entraîneurs de la saison dernière, dont deux sont d'anciens joueurs et entraîneurs de la LNH qui affirment qu'on leur a refusé des centaines de milliers de dollars de salaire et qui entament des poursuites judiciaires contre l'équipe.

Le bouleversement causé par la pandémie COVID a frappé durement le monde du hockey, mais il n'y avait probablement aucune équipe au monde plus touchée que Kunlun Red Star. L'équipe a dû quitter son domicile à Pékin la saison dernière et a été forcée de jouer ses matchs à Moscou jusqu'à ce que la KHL arrête, puis annule, la saison. Cette saison, Kunlun disputera ses matchs dans la banlieue moscovite de Mytishchi avec une liste reconfigurée composée en grande partie de joueurs russes, entraînés par l'ancien assistant de Kunlun Alexei Kovalev. L'équipe devant ouvrir la saison dans un peu plus d'une semaine à partir de maintenant, les joueurs nord-américains sous contrat cette saison sont en train de compléter leurs papiers et d'obtenir des visas de travail, dont certains sont de retour avec des contrats retravaillés et réduits.

Mais l'entraîneur-chef Curt Fraser, l'adjoint Steve Kasper et l'entraîneur des gardiens Dusty Imoo ne seront pas parmi eux. Fraser et Kasper affirment tous deux que le directeur général de Kunlun, Scott MacPherson, leur a dit cet été que l'équipe ne serait pas en mesure d'obtenir des visas de travail pour aucun d'entre eux, malgré le fait que les joueurs nord-américains des équipes masculines et féminines de Kunlun recevront des visas et d'autres nord-américains. Des entraîneurs comme Bill Peters et Bob Hartley ont reçu des visas sans aucun problème. Ils n'ont pas non plus été payés et n'ont pas eu de nouvelles de Kunlun depuis plusieurs mois.

Fraser, qui a entraîné l'équipe la saison dernière et a signé une prolongation de contrat en janvier pour se dérouler cette saison, a déclaré qu'il n'avait pas parlé à MacPherson depuis le 14 juillet lorsqu'il a appelé MacPherson pour connaître les plans pour cette saison. "Il a dit:" Nous avons décidé d'aller avec un staff russe, tous les joueurs russes, et nous changeons tout, et nous ne pouvons pas obtenir de visa "", a déclaré Fraser. "Et puis il a dit:" Je veux vous appeler. " demain et organiser la partie financière des choses. »C'est la dernière fois que j'ai entendu parler de lui. Nous avons tous signé des contrats, et rien n'a été respecté, et nous voulons que cela soit rectifié.

À cette fin, Fraser, Kasper et Imoo, avec l'agent de Fraser Neil Glasberg, ont intenté des poursuites contre Red Star Sports and Entertainment, le propriétaire de l'équipe Billy Ngok et MacPherson. Le contrat de Fraser pour la saison prochaine exigeait un salaire de 450 000 $ (US), tandis que le contrat de Kasper exigeait un salaire de 200 000 $. Fraser, un diabétique, a également déclaré avoir dépensé plus de 50000 dollars en médicaments à couvrir par le régime médical de l'équipe pour lequel il n'a pas été remboursé. Fraser a déclaré que le lendemain de son entretien avec MacPherson, un article est apparu dans un média russe disant qu'il avait été renvoyé par Kunlun. Un autre a déclaré qu'il prenait sa retraite et un troisième a déclaré qu'il prenait sa retraite en raison de problèmes de santé. "Nous avons fait tout ce que Kunlun a demandé et sommes allés au-delà", a déclaré Fraser. "Nous sommes tous un peu laissés pour compte et ne savons pas quoi faire. Pas bien. J'aurais probablement été bien s'ils me l'avaient dit en mars, mais maintenant ils ont été trop longtemps."

TheHockeyNews. com a tenté à plusieurs reprises de contacter MacPherson, à la fois par téléphone et par e-mail, et n'a pas réussi. De nombreux messages téléphoniques et e-mails laissés par TheHockeyNews.com n'ont pas été retournés.

La relation de Kasper avec Kunlun remonte à 2017 lorsque l'organisation avait son programme pour les moins de 18 ans basé à Toronto et il a été embauché comme entraîneur, Kasper a également entraîné l'équipe nationale chinoise des moins de 18 ans à une cinquième place aux championnats du monde de division IIB en Croatie en 2018. La saison prochaine, Kasper a été embauché pour pour entraîner l'équipe junior de KHL de Kunlun, mais a été renvoyé et renvoyé à la maison après 14 matchs. "J'ai eu un peu plus de la moitié de ce qu'ils m'avaient promis chaque mois", a déclaré Kasper. "J'ai pris une décision rapide de ne pas secouer le bateau et j'ai pensé obtenir la moitié est mieux que d'obtenir quelque chose. juste au calme à la maison. »

Donc à mi-chemin de la saison 2018-19, Kunlun a renvoyé l'ancien LNH Bobby Carpenter comme entraîneur (Carpenter avait remplacé Mike Keenan) et a embauché Fraser et a invité Kasper à revenir comme assistant. . Lui et Fraser se sont entraînés le reste de la saison et ont été renouvelés pour la saison dernière. Red Star n'a pas atteint les séries éliminatoires, mais Fraser et Kasper ont tous deux considéré la saison comme un succès. Kasper a déclaré que la plupart des installations promises aux joueurs et aux entraîneurs ne se sont pas concrétisées. "Nous faisions un entraînement ponctuel et un joueur m'a dit: 'Steve, je ne peux pas faire cet exercice, parce que si je casse l'un de ces bâtons, je n'ai pas de bâtons de jeu" ", a déclaré Kasper. Niveau KHL et c'était un désastre. Dans mon contrat, je devais avoir une suite à une chambre dans un hôtel Marriott et tous mes repas devaient être pris en charge. Je m'échappe là-bas et c'était juste une chambre d'hôtel ordinaire et non les repas étaient pris en charge. Ils se sont appuyés sur mon statut de membre du Marriott en platine pour aller au salon du concierge (pour des repas gratuits, qui consistent en fait en amuse-gueule). "

Kunlun a quant à lui une liste de 31 joueurs, dont 21 joueurs russes qui jouent des matchs avant l'arrivée de la saison du renfort nord-américain.L'équipe a disputé trois matchs et a un dossier de 1-1-1.Après le dernier match, une défaite 2-0 pour SKA St. Pétersbourg dans le tournoi Nikolai Puchkov, Kovalev a déclaré de son équipe: "Notre situation n'est vraiment pas lett. Pour le moment, nous ne comprenons pas très bien quel type d'équipe nous voulons au début de la saison.

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