D.J. Smith satisfait du conditionnement des joueurs lors de l'ouverture du camp des Sénateurs

Lors de sa première communication médiatique le jour 2 du camp d'entraînement d'Ottawa, l'entraîneur-chef des Sénateurs D.J. Smith a déclaré qu'il ne pouvait pas être plus heureux avec le conditionnement de ses joueurs.

Félicitations à eux, car les Sénateurs n'ont pas joué de match de hockey depuis le 11 mars et n'en joueront pas avant le 15 janvier, lorsque cette saison inhabituelle dans la LNH commencera. Smith a été particulièrement impressionné par la disponibilité de ses joueurs vétérans.

"C'est bon à voir et bon pour les jeunes garçons de voir ce qu'il faut pour rester dans la Ligue nationale de hockey et rester compétitif", a déclaré Smith dans une interview accordée à Zoom avec des journalistes vendredi après-midi. "Ces gars sont partis depuis longtemps, et ils ont fait du travail. Ils sont prêts, et ils sont parmi les meilleurs gars conditionnés de notre camp à ce stade."

A titre d'exemple, Smith a cité Artem Anisimov pour son jeu fort au début du camp.

"On pourrait penser qu'un joueur qui a existé et qui est aussi bon qu'Arty peut être rouillé", a déclaré Smith. "Et il a sans aucun doute été l'un de nos meilleurs joueurs. Je ne suis vraiment déçu par personne. Notre niveau concurrentiel est là où il doit être.

Quant à l'avantage concurrentiel estimé pour les joueurs ayant participé à des jeux en Europe en octobre et novembre? Selon Smith.

"Malheureusement, pour les gars qui ont joué en Europe, quand ils viennent ici, ils doivent être mis en quarantaine", a déclaré Smith. "Donc, les bénéfices que vous avez d'une certaine manière diminués lorsque vous restez assis là pendant 14 jours."

Avec l'Ontario sous strict lock-out, les médias n'entrent pas dans le centre canadien du pneu pour regarder le camp d'entraînement. Pour l'instant, Smith sera nos yeux et nos oreilles.

Voici quelques faits saillants de ce qu'il a évoqué lors d'une longue interview avec les médias:

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Patins à glace ou meurt dans la division canadienne

Sans surprise, les deux premiers jours du camp d'Ottawa se sont concentrés sur le conditionnement. Samedi, il y aura les premières mêlées et dimanche, l'accent est mis sur les équipes spéciales. Le lundi est un jour de congé prévu.

Le conditionnement sera proche de la piété pour une équipe d'Ottawa qui n'a pas les compétences des Maple Leafs de Toronto ou des Oilers d'Edmonton dans la division Nord nouvellement formée.

"L'une des forces dont nous avons besoin est de pouvoir patiner avec ces équipes", a déclaré Smith, un ancien adjoint des Maple Leafs. «Vous regardez la division canadienne et la quantité de talents, en particulier les talents haut de gamme. Si vous ne pouvez pas patiner avec eux, vous aurez des ennuis.

"Donc, une des choses que nous devons faire est de nous assurer que notre condition est au niveau où nous pouvons patiner toute la nuit."

Dans cet esprit, la première phase de l'analyse de Smith et de son équipe consistera à identifier les joueurs les plus en forme.

"Il faut être extrêmement compétitif, et pour l'être, il faut être en très bonne forme", a déclaré Smith. "Donc, les gars qui cochent les cases comme les meilleurs joueurs, nous passons à l'étape 2 et voyons ce que vous faites dans les mêlées, voyez ce que vous faites en pratique."

Pour des raisons de sécurité et de santé, il n'y aura pas de matchs d'exhibition cette saison.

AHL reprend le facteur dans la sélection de la liste

"Vous devez prendre une décision basée sur la pratique", a déclaré Smith. Il a ajouté que pour les jeunes joueurs, leur performance dans la AHL la saison dernière sera prise en compte, ainsi que la contribution de l'entraîneur-chef des Sénateurs de Belleville, Troy Mann.

«Nous devons faire confiance aux bus là-bas et à leur développement. Mais jusqu'à présent, tous les petits enfants ont l'air bien.

Aide à Startstart

Ottawa était l'une des sept équipes autorisées à ouvrir le camp trois jours plus tôt que les franchises impliquées dans les rondes de play-in et de play-off durant l'été et l'automne. Smith estime que c'est une aide, surtout pour une équipe qui a fait autant de changements de personnel que les sénateurs.

"Lorsque vous le parcourez jour après jour, vous trouverez des choses que vous n'avez pas touchées, et le fait de disposer de ce temps supplémentaire nous permet d'éliminer les patins afin que nous puissions passer aux systèmes et aux équipes spéciales." Dans Smith. "Ils sont si importants au début de la saison."

Fordel, Paul Maurice

Les jeux d'exhibition ne sont pas seulement bénéfiques pour les jeunes prospects, ils permettent également aux vétérans entrants – comme Erik Gudbranson, Josh Brown, Evgenii Dadonov, Alex Galchenyuk, pour n'en nommer que quelques-uns – une chance d'utiliser les systèmes de l'équipe. C'est la deuxième saison de Smith en tant qu'entraîneur-chef, et il travaillera sur une liste complètement différente de sa première saison.

«Vous ne pouvez pas tout toucher. Et vous avez tellement de nouveaux corps. Et sans les jeux d'exhibition, vous devez vraiment utiliser cette approche pour obtenir vos systèmes et votre visage – il y a tellement de choses qui entrent dedans, dit Smith.

«Et c'est probablement l'avantage d'avoir un entraîneur qui fait partie de son équipe depuis un certain temps. Comme Paul Maurice (avec les Jets de Winnipeg).

«Les joueurs savent à quoi s'attendre de lui. Ils savent beaucoup de choses qu'il fait et ils se mettent à terre.

«Nous avons tellement de nouvelles pièces. Mais alors que nous continuons ce voyage ici et que nous continuons à nous améliorer, vous ne branchez que des pièces. Je parle toujours des Bruins de Boston et de la façon dont ils ont été bons pendant longtemps. Peu importe à qui ils se connectaient, ils continuaient à pousser. Et c'est ce que nous essayons d'être.

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La plupart des recrues dans le grand nord blanc

Avec tous les discours sur les clients potentiels d'Ottawa de Belleville qui n'ont pas eu l'occasion en raison de l'afflux de vétérans en basse saison, Smith veut que tout le monde apprécie à quel point son équipe peut être jeune.

"Je pense que nous avons fait du bon travail, Pierre (Dorion, GM), en faisant venir des joueurs qui connaissent la ligue, et si nos jeunes joueurs sont prêts, ils devraient jouer", a déclaré Smith. «Quoi qu'il arrive, nous aurons le plus de recrues dans la division canadienne. Loin. Peut-être que plus de recrues dans notre équipe jouent cette année que dans toute la division combinée.

«Les jeunes joueurs doivent jouer. Ce n'est pas le problème. C'est exactement quand ils joueront et combien ils joueront.

Comme Dorion, Smith veut voir ses clients potentiels gagner leur place dans la LNH, au lieu de les faire oindre avant le camp.

«Lorsque vous obtenez un jeune homme pour gagner sa place, cela vous donne une plus grande chance que l'enfant ne va pas monter et descendre, monter et descendre», dit Smith. "Parfois, quand vous voyez un gars trouver un emploi, c'est souvent accablant, et 20 combats en ce sens que vous amenez un vétéran pour faire ce travail, et le gamin retourne dans l'AHL.

"Si un jeune joueur expulse un joueur plus âgé et prend son travail, la probabilité est qu'il soit prêt."

Exploiter la troupe de taxis

Smith s'attend à utiliser pleinement les routes élargies cette saison, avec jusqu'à six joueurs dans un taxi.

"Je pense que c'est ce qui doit arriver", dit-il. «Nous devons avoir une mentalité de« next man up ». Pour réussir et faire un pas cette année, nous devons le faire avec profondeur.

Pour surcharger les autres équipes dans un calendrier compressé, Smith prévoit de faire alterner différents joueurs dans et hors de l'alignement.

"Nous avons besoin de corps sains", a-t-il dit. «Ça va être dos à dos. Les gars veulent s'asseoir dehors et ensuite entrer et aider.

«Je ne veux pas bousculer la confiance des garçons, ce qui les rend nerveux tous les soirs (en se grattant). "Mais il y aura des joueurs qui vont et viennent, et cela va nous rendre plus compétitifs."

L'équipe de la LNH a siégé après six, sept jours

Les sénateurs se diviseront probablement en deux groupes, avec un groupe de la LNH et un groupe dit de la AHL, après six ou sept jours de camp. Mais les joueurs de ce groupe AHL peuvent se joindre à l'autre à tout moment. Quatre joueurs ne sont pas encore là, les joueurs américains nouvellement acquis Derek Stepan, Cedric Paquette et Braydon Coburn devant passer par des protocoles avant de rejoindre le camp. Et l'espoir Tim Stuetzle est toujours à Edmonton pour jouer aux championnats du monde juniors.

Smith n'utilisera aucune combinaison de ligne fixe jusqu'à ce que tous les joueurs soient ici, suggérant que ses lignes peuvent varier au cours de la saison, selon que son équipe est à domicile ou à l'extérieur.

Stepan peut guider les jeunes centres

Stuetzle débutera la saison sur l'aile gauche, a confirmé Smith. Et l'entraîneur attend avec impatience sa nouvelle profondeur au centre avec l'ajout de Stepan de l'Arizona et Paquette de Tampa Bay.

"Ce sera une bataille plus profonde au centre", a déclaré Smith, qui prévoit de déplacer les centres vers l'aile au besoin, comme la foudre l'a si souvent fait pour remporter la Coupe Stanley.

Que Stepan déplace certaines des perspectives du centre, il les aidera à aller mieux, a déclaré Smith.

"Stepan peut protéger les jeunes centres, que ce soit Logan Brown ou Josh Norris", a déclaré Smith. "Il peut jouer les minutes difficiles. Il peut jouer contre les meilleurs de la ligue.

Smith fait remarquer qu'à Toronto, Auston Matthews a profité de jouer derrière Tyler Bozak et Nazim Kadri. Il en était de même pour Bo Horvat derrière Henrik Sedin.

"Stepan va aider Norris ou Brown", a déclaré Smith. "Il peut leur montrer le chemin."

Stuetzle est "spécial"

Comme tout le monde au hockey, Smith aime regarder Tim Stuetzle éblouir et dominer le monde junior. Mais il a besoin de temps pour s'adapter à la LNH.

«Quand vous voyez un joueur en particulier jouer, c'est pourquoi vous l'attirez au premier, deuxième, troisième au total», a déclaré Smith à propos du troisième choix général d'Ottawa en 2020. «Ils changent parfois de franchise.

«Quand vous voyez cet enfant jouer contre ses pairs, c'est tout simplement incroyable.

«Les gens le regardent et s'attendent à ce qu'il le fasse tout de suite (dans la LNH), mais ce sont les meilleurs défenseurs, les meilleurs joueurs du monde. Vous serez là-bas contre Auston Matthews et Bo Horvat et tous ces joueurs nocturnes qui ont vécu ce travail de peinture.

«Il aura encore des douleurs de croissance. Mais en tant que produit fini, Tim Stuetzle ressemble à un sacré joueur de hockey.

Le courant d'incendie reste à gauche D

Avec six partants de la LNH sur la défensive, les sénateurs n'ont pas beaucoup de place pour qu'Erik Brannstrom brise la liste comme d'habitude, mais Smith a dit qu'il n'y avait aucun plan pour le faire basculer vers la droite. Brannstrom a déclaré qu'il était à l'aise de jouer du côté droit, même s'il tire vers la gauche.

"Nous avons beaucoup de profondeur sur le côté droit à ce stade", a déclaré Smith.

"Je pense qu'il va être un meilleur défenseur de gauche. Je pense qu'il est capable de jouer davantage de ce côté-là. Et c'est une année malheureuse avec une courte saison dans la AHL, ou quoi qu'il arrive, de nombreux jeunes joueurs n'obtiendront pas les minutes qu'ils auraient – que vous jouiez dans la Ligue américaine ou dans la LNH, vous jouez toujours.

«Il sera un très bon joueur quand sa chance se présentera. Si c'est tout de suite, au milieu de l'année ou quoi que ce soit, il va être un très bon joueur.

Anciens rivaux de la division scolaire

Smith a déclaré que la division entièrement canadienne, avec des équipes jouant un rival jusqu'à neuf ou dix fois en une seule saison, abandonnera. Mais dans le bon sens.

«C'est vraiment comme le hockey à l'ancienne en ce qui concerne les matchs inter-divisions. Dans notre division (Atlantique), nous pouvons jouer les Maple Leafs en octobre et ne pas les voir avant janvier.

«Maintenant, vous devriez peut-être y jouer trois fois par semaine. Ça va être très compétitif.

«Vous connaîtrez les tendances des garçons. Et évidemment, cela dépendra du talent et de la capacité, mais cela dépendra aussi de la volonté et de l'équipe qui veut jouer le plus dur chaque soir.

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