Curtis McElhinney: Le voyage pour devenir un champion

Comme tant d'athlètes professionnels vous le diront, votre journée de repêchage pour les ligues majeures est un moment énorme non seulement pour vous mais aussi pour ceux qui vous ont soutenu sur le voyage. Le simple fait de comprendre ce que c'est que de performer au plus haut niveau serait assez gratifiant pour tant de personnes qui ont rêvé de jouer dans la LNH.

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Pour le Lightning de Tampa Bay et leur gardien partant Andrei Vasilevskiy, remporter la Coupe Stanley cette saison était un rêve d'enfance devenu réalité, mais malgré que Vasilevskiy ait commencé les 22 séries éliminatoires de la Coupe Stanley, le gardien Curtis McElhinney avait encore un excellent partie pour aider son équipe à remporter la coupe également.

176. total

McElhinney a été repêché par les Flames de Calgary au 176e rang au sixième tour du repêchage de la LNH en 2002 à Toronto. Cette année-là, c'était le premier choix au classement général Rick Nash, suivi de Jay Bouwmeester au deuxième rang, tandis que Ryan Whitney était sélectionné troisième au classement général. Après que McElhinney ait été repêché par Calgary, le natif de London, en Ontario, a continué à jouer au hockey et a poursuivi ses études au Colorado College.

Curtis McElhinney a débuté sa carrière avec les Flames et a maintenant disputé 70 matchs dans la LNH. (Flickr: llodgoalies)

Au cours de ses quatre saisons avec les Tigers du Colorado College, McElhinney a affiché un impressionnant record de 62-15-8. Il a également reçu un clin d'œil à l'équipe d'étoiles de la Western Collegiate Hockey Association en 2003 et 2005, ainsi qu'aux deuxième et première sélections de l'équipe américaine de la NCAA en 2003 et 2005.

Heure à Calgary

Le premier match de McElhinney dans la LNH a été le soulagement du gardien partant des Flames Miikka Kiprusoff le 22 octobre 2007 contre les Sharks, et sa première victoire dans la LNH est survenue la saison après le 11 avril 2009 dans un match de 4-1 contre les Oilers d'Edmonton.

Miikka Kiprusoff (Jerome Miron-US PRESSWIRE)

Le temps de jeu de McElhinny à Calgary était court, principalement parce que Kiprusoff avait un si grand nombre de matchs commencés chaque saison qu'il jouait à Calgary. Sur les neuf saisons de Kiprosoff avec les Flames, il n'y a eu que deux saisons où il n'a pas commencé plus de 70 matchs en dehors du calendrier pendant 82 matchs. Le manque de temps de jeu a peut-être semblé difficile à McElhinny, mais les deux internautes ont construit une relation très solide pendant leurs jours de tandem.

"Une des choses que j'ai en commun avec Kip est que nous aimons tous les deux pêcher, donc nous avons une certaine distraction là-bas dont nous pouvons parler en plus du hockey", a déclaré McElhinny (de "Flames". McElhinney avait l'habitude de sauvegarder le rôle & # 39;, CBC, 14/04/09). Avoir un tandem sans stress est important pour le succès d'une équipe, et c'est l'attitude déterminée de McElhinny qui l'a amené à son prochain emploi dans la LNH via un échange avec les Ducks d'Anaheim. (extrait de «McElhinney négocié contre Toskala», Calgary Herald, 03/03/2010)

California Dreamin & # 39;

C'est à Anaheim que McElhinney a commencé à voir la période glaciaire augmenter. Bien sûr, c'est toujours un choc d'être échangé, mais il savait que le changement de nature était le meilleur.

Le Sénat a été échangé par Anaheim à Tampa, affirmant que McElhinney avait renoncé à la renonciation avant la date limite des échanges (Clydeorama / Flickr)

«Surpris, choqué par quelque chose. C'était évidemment une situation difficile. Difficile de jouer derrière Kip (Miikka Kiprusoff). Il adore porter la charge, et il s'en sort très bien, mais je pense que c'est bien. J'attends avec impatience que ce soit une bonne occasion, a déclaré McElhinney. Il a affiché une fiche de 5-1-2 avec les Ducks en 2009-10, après avoir pris 14 matchs pour remporter sa première victoire dans la LNH à Calgary.

Douce vengeance

Le 11 février 2011, une foule s'est rassemblée dans le Saddledome pour regarder les Flames recevoir les Canards en visite. En regardant la glace depuis mes sièges de la section 202, j'ai remarqué un visage familier dans la boucle pendant le drive-up. Pas pire que l'ancien Flame, McElhinney a commencé pour les Ducks, et le résultat n'aurait plus pu choquer les fans des Flames.

McElhinney a stoppé 21 arrêts sur 25 tirs alors que lui et les Ducks battaient Kiprusoff et les Flames 5-4 en prolongation. McElhinney a été accueilli par sa famille et ses amis dans le hall, et je n'oublierai jamais son sourire après les câlins et les rires qu'il a partagés avec eux. Quel sentiment cela a dû être de vaincre son bon ami Kiprusoff, et son ancienne équipe, dans le bâtiment où sa carrière a commencé.

Si près de la Caroline

McElhinney a entraîné huit équipes différentes de la LNH au cours de sa carrière. Bien qu'il puisse dormir facilement et savoir que son nom sera gravé dans la coupe, il est venu très près d'un nouveau look de la finale de la Coupe Stanley en 2018-2019. Les Hurricanes de la Caroline étaient une équipe très optimiste en 2018-19, et McElhinney était probablement l'une de leurs grandes surprises.

Denis Malgin, des Panthers de la Floride, tente un tir au gardien des Hurricanes de la Caroline Curtis McElhinney. (Photo AP / Karl B DeBlaker)

Il a eu un pourcentage de réduction de 912 (SV%) avec les ouragans et un record de saison ordinaire de 20-11-2, alors qu'il est allé 3-2 dans les séries éliminatoires. Les Canes ont fait un grand pas cette saison en atteignant la finale de la Conférence Est avant de perdre contre les Bruins de Boston, mais McElhinney a reçu des éloges pour sa contribution de la part de David Marcoux, l'ancien entraîneur des gardiens des Flames et des Hurricanes.

Risque faible, récompense élevée

Lorsque Lightning a signé McElhinney pour un contrat de 1,3 million de dollars sur deux ans, ils savaient exactement qui ils allaient trouver. Il avait passé une grande partie de sa carrière dans la LNH depuis le meilleur siège de la maison, le banc. Il est dans la ligue depuis 12 saisons, mais n'a commencé que 186 matchs. Lorsque vous soutenez des gardiens de but comme Kiprusoff, Jonas Hiller et Petr Mrazek la nuit, vous apprenez à vous comporter de manière professionnelle.

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Bien sûr, chaque sauvegarde aura plus de temps de jeu, mais au lieu de se plaindre, il s'est poussé en avant. Malgré le fait que nous n'ayons vu aucune glace lors des séries éliminatoires la saison dernière, il ne fait aucun doute que la présence de McElhinney s'est fait sentir à travers la garde-robe de Lynet lors de leur course magique pour remporter un championnat, car le joueur de 37 ans s'est avéré être un ajout invitant à Liste des boulons.

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