Coyotes & # 39; Tocchet mérite une sérieuse considération de Jack Adams

Outre une coupe Stanley, le prix Jack Adams est le trophée le plus convoité qu'un entraîneur-chef puisse gagner dans la Ligue nationale de hockey. Par définition, Jack Adams est décerné chaque année à l'entraîneur de la LNH qui est considéré comme ayant le plus contribué au succès de l'équipe. Comme lors de nombreuses saisons précédentes, la campagne 2019-2020 a connu sa grande part de performances exceptionnelles des entraîneurs.

De Bruce Cassidy (Bruins de Boston), John Tortorella (Blue Jackets de Columbus), Alain Vigneault (Flyers de Philadelphie), Craig Berube (Blues de St. Louis), Jared Bednar (Avalanche du Colorado), David Quinn (Rangers de New York) et Dave Tippett (Edmonton Oilers) présente chacun un cas légitime pour remporter le prestigieux honneur d'entraîneur de l'année.

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Rick Tocchet des Coyotes de l'Arizona est un autre entraîneur qui se bat pour la distinction. Comparé à certains des autres candidats, Tocchet vole certainement sous le radar, mais a fait un travail fantastique derrière le banc dans le désert. Plongeons-nous et examinons de plus près la charge de travail de Tocchet cette année, et pourquoi il mérite une considération sérieuse pour le prix Jack Adams.

La ​​longue liste de blessures d'Arison

Chaque équipe subit des blessures. Il est extrêmement rare de voir une équipe traverser une saison entière sans placer des joueurs dans la réserve des blessés. La blessure a pris une grande partie des Coyotes cette saison avec des joueurs comme Brad Richardson, Jason Demers, Antti Raanta, Niklas Hjalmarsson, Taylor Hall, Darcy Kuemper, Lawson Crouse, Oliver Ekman-Larsson, Michael Grabner, Barrett Hayton et Jakob Chychrun tous dépensant temps sur la touche.

Si vous prenez en compte la taille de ces blessures qui incluent les gardiens de but, le défenseur étoile et capitaine de l'équipe Ekman-Larsson, le talentueux ailier Hall et les jeunes prometteurs comme Crouse, Hayton et Chychrun, les coyotes avaient toutes les raisons de "jeter l'éponge pendant la saison"

Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona (Jess Starr / The Hockey Writers)

Au lieu de cela, Tocchet et son équipe ont refusé de s'excuser et ont tenu chaque joueur responsable indépendamment de qui était dans (ou hors) de l'alignement une nuit donnée. Il a ajusté ses lignes avant et ses paires défensives et a insufflé un véritable sentiment de confiance dans son équipe qui a persisté tout au long de la saison.

Un changement subtil consistait à placer Kessel sur la deuxième ligne avec Nick Schmaltz au centre. Cet ajustement a fait des merveilles pour les Coyotes car les deux combinés pour 83 points. Tocchet a également jumelé Jordan Oesterle avec Demers, qui a efficacement formé un duo de tiers fermé dynamiquement sur la ligne bleue, tout en enregistrant de précieuses minutes dans la dernière ligne droite. Tocchet n'a jamais été du genre à "repousser" les changements de positions et de combinaisons de lignes, et son équipe a ensuite réagi en restant compétitif tout au long de la saison.

Nick Schmaltz, Coyotes de l'Arizona (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Malgré le nombre important de matchs perdus et la malheureuse fortune de l'équipe, les Coyotes se sont retrouvés avec un dossier de 33-29-8 qui a récolté 74 points en 70 matchs – assez bon pour une place dans le Grunnserien de 24 équipes de la LNH. Ce sera la première apparition d'Arrianson en séries éliminatoires depuis 2011-12 et celle pour laquelle Tocchet mérite beaucoup de crédit.

Absence de coups offensifs

Au cours des dernières saisons, le directeur général des Coyotes, John Chayka, a renforcé l'offensive de l'équipe avec l'ajout du double vainqueur de la Coupe Stanley Phil Kessel et de l'ancien vainqueur du trophée Hart Memorial Taylor Hall. Indépendamment de ces ajouts, les Coyotes ont toujours eu du mal à marquer des buts. En fait, l'équipe n'a réussi que 195 buts en 70 matchs, ce qui est le cinquième pire de la Conférence Ouest derrière les Stars de Dallas, les Sharks de San Jose, les Ducks d'Anaheim et les Kings de Los Angeles.

Taylor Hall, Coyotes de l'Arizona (photo de Thearon W. Henderson / Getty Images)

Cette saison, les Coyotes n'avaient qu'un marqueur de 20 buts (Conor Garland) et personne n'a atteint le plateau de 50 points. Leur meilleur buteur était Schmaltz avec seulement 45 points. Comparez ces scores avec les ennemis de la division, les Oilers d'Edmonton, qui avaient Connor McDavid et Leon Draisaitl seuls avec 97 et 110 points respectivement. Les objectifs étaient certainement difficiles à atteindre dans le désert.

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Tant d'entraîneurs de la LNH sont jugés sur leur capacité à lire, à réagir et à s'adapter «en déplacement» lorsque leur équipe est dans les limbes. Tocchet a fait exactement cela et a apporté plusieurs changements importants à l'approche de l'équipe pour les jeux afin de contrer le manque de production offensive. Pour commencer, il a mis l'accent sur la «défense d'abord», qui a été rapidement adoptée par son club. Lorsque la LNH a arrêté (puis a finalement mis fin) à la saison régulière en raison de la pandémie de COVID-19, les Coyotes n'ont marqué que 187 buts – les seuls dans la division du Pacifique.

Le gardien des Coyotes de l'Arizona Darcy Kuemper célèbre son blanchissage Oliver Ekman-Larsson (AP Photo / Ross D. Franklin)

L'équipe de Tocchet "a également marqué par le comité" et a reçu une production précieuse de plusieurs héros méconnus et improbables tels que Vinnie Hinostroza, Alex Goligoski, Carl Soderberg et Garland. Tous ceux qui ont vu les Coyotes jouer cette saison ont vu la "morsure" (sans jeu de mots), le dynamisme, la détermination et l'éthique de travail qu'ils ont joués tous les soirs. C'est la preuve de leur entraîneur-chef. Cette équipe a «acheté» ce que Tocchet a vendu, puis certains.

Gérer l'adversité

En route vers la campagne 2019-2020, on n'attendait pas grand-chose des Coyotes, qui sont souvent considérés comme une réflexion après coup dans la division du Pacifique, toujours compétitive. "Yotes" joue souvent d'autres gars pour des équipes comme les Golden Knights de Vegas, les Flames de Calgary, les Sharks et jusqu'à récemment les Kings. Tocchet a combattu cela en dirigeant l'une des équipes qui travaillent dur dans la ligue. Plus cette équipe a affronté l'adversité, mieux elle a joué.

Carl Soderberg, Arizona Coyotes (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Sous Tocchet, les Coyotes jouent un jeu compétitif "en face" avec un vrai sens du travail d'équipe. Ce sont des attributs qui sont assez difficiles à trouver dans la LNH, mais un véritable témoignage de l'entraîneur de la façon dont il a maintenu cette équipe en ligne et sur la même longueur d'onde malgré de nombreuses blessures et le manque de points. Cette équipe a dépassé les attentes et a fait tourner les têtes dans la LNH.

Je crois vraiment que Tocchet mérite tout le crédit pour avoir fait croire son groupe les uns aux autres et pour avoir saisi l'opportunité au lieu de s'effondrer et d'accepter un projet de scrutin élevé, ce qui aurait été parfaitement justifiable compte tenu des circonstances. .

Etui pour Tocchet

Après avoir examiné le corps de travail de Tocchet cette saison, il mérite certainement d'être un favori pour le prix Jack Adams. En aucun cas, je ne dis qu'il est le favori pour remporter cet honneur prestigieux, car d'autres candidats présentent également des problèmes passionnants. Mais la façon dont Tocchet s'est comporté cette année et a affronté l'adversité est plus qu'admirable.

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Il a tenu son groupe responsable d'innombrables blessures, a refusé d'accepter les excuses de son équipe et leur a donné un sentiment de foi et de fierté qui est extrêmement précieux dans la LNH d'aujourd'hui. Encore une fois, il ne remportera peut-être pas le prix, mais j'espère que tous ceux qui ont une voix jetteront un regard long et dur sur Tocchet en tant que récipiendaire du prix Jack Adams de 2019-2020.

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