Conn Smythe Contenders

Avec la LNH jusqu'aux quatre dernières équipes éliminatoires, il y a une poignée de joueurs qui ont émergé en tant que favoris pour le trophée Conn Smythe comme MVP après la saison. Après avoir marqué 25 points en 15 matchs, Nathan MacKinnon avait l'air de s'enfuir avec le prix de l'Avalanche du Colorado perdu en sept matchs contre les Stars de Dallas. Sa sortie de l'après-saison a ouvert la voie à d'autres joueurs vedettes pour attirer l'attention pour le prix. Catalogue

Certains des favoris listés ci-dessous (sans ordre particulier) sont des joueurs qui n'auraient probablement pas commencé sur une liste de pronostics Conn Smythe avant les éliminatoires. Cependant, ils font partie des meilleurs joueurs de la ligue qui ont montré une production suffisante pour soutenir leur candidature et qui bénéficient de conditions favorables pour l'avenir.

Brayden Point, C, Tampa Bay Lightning

Brayden Point est à la deuxième place avec 18 points parmi les buteurs actifs des séries éliminatoires, mais sa véritable contribution au Lightning de Tampa Bay est sous la forme de points d'embrayage. En 13 matchs joués, Point a marqué 4 buts et a concédé 8 passes décisives qui ont soit remporté soit égalisé le match au moment spécifié. Il a également atteint un sommet au bon moment, après avoir marqué 11 points lors de sa séquence actuelle de six matchs.

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Une raison importante pour laquelle il a été si productif est qu'il est un excellent manieur de bâton. Il est parmi les leaders de la ligue cette saison après trois statistiques critiques pour le contrôle du bâton et de la rondelle: les plats à emporter, les cadeaux et les mises au jeu gagnées. À force constante, Point est quatrième pour les cadeaux (quatre), quatrième pour les plats à emporter (11) et premier pour les mises au jeu gagnées (97). Le club fait fortement confiance à sa possession de rondelle, comme en témoigne le fait qu'il a été sur la glace à plus de reprises dans la zone offensive que tout autre attaquant en séries éliminatoires.

Tampa Bay Lightning Center Brayden Point (AP Photo / Chris O & # 39; Meara, dossier)

Lightning affronte les Islanders de New York en finale de la Conférence Est (ECF). En utilisant Fenwick en pourcentage (FF%) pour mesurer la capacité de la foudre dans le tiers de l'adversaire, il est clair qu'ils sont bien meilleurs que les insulaires. Si nous regardons les leaders de FF% à Natural Stat Trick, Point est l'un des huit coureurs de foudre classés devant le meilleur athlète d'Isle (Anders Lee, 57,26%). Je pense que Point continuera à jouer le héros dans l'ECF et mènera la foudre à la finale de la Coupe Stanley (SCF).

Les Golden Knights de Vegas sont les favoris pour remporter la finale de la Conférence Ouest (WCF). C'est une équipe sérieusement profonde qui a 12 des 15 meilleurs classements FF%, mais ils ne sont pas imbattables. Ils manquent d'efficacité sérieuse devant la grille, qui se trouve dans la timonerie de Point. Pendant la saison régulière et après la saison, les Chevaliers se sont classés dans le tiers inférieur de toutes les équipes à haut pourcentage d'arrêts de danger, et la meilleure zone de tir de Pay est à 10 mètres du filet. Point a une excellente occasion de marquer des points pour la foudre lors des deux prochains tours, surtout s'il continue de passer dans les matchs serrés.

Shea Theodore, D, Vegas Golden Knights

Shea Theodore a été le buteur le plus constant sur la glace pour les Knights jusqu'à présent cette saison. Il a marqué 11 points au cours des 12 derniers matchs dont 16 en 15 matchs au total et a marché sur le club. Il mène tous les défenseurs après la saison avec 100 minutes jouées en FF%, des buts attendus pour% (xGF%), des chances de marquer pour% et est numéro deux des chances à haut risque pour% (HDCF%). Il mène également les Knights favoris de la Coupe dans plusieurs statistiques. Il joue avec la meilleure paire de défenses et la meilleure unité de jeu de puissance, et mène son équipe aux points en avantage numérique et occupe la deuxième place pour les points de force égaux.

Shea Theodore, Golden Knights de Vegas (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Bien que ces faits saillants offensifs puissent faire la une des journaux, c'est sa capacité à contrôler la possession qui a été son travail le plus remarquable toute la saison. Vegas a dominé les deux meilleures lignes des Canucks de Vancouver avec Théodore sur la glace et a eu une moyenne de 67,2 FF% de force égale contre eux. Sans de bonnes performances de possession de rondelle à partir des six premiers, les Canucks ont terminé les séries éliminatoires au 22e rang en xGF% et au 22e en FF%.

L'adversaire de Theodore à la WCF, les Stars de Dallas, vient tout juste d'accorder huit points en sept matchs à un autre défenseur de premier plan, la sensation de recrue d'Avalanche, Cale Makar. Au cours de cette série, Avs a fait de meilleurs calculs que Stars, mais a perdu la série en raison d'incohérences. Le gardien de but Anton Khudobin a montré un aperçu de la grandeur et pourrait stimuler les chevaliers s'ils ne répondent pas aux attentes.

Je pense que la victoire par blanchissage 3-0 de Vegas dans le match 7 contre les Canucks a été un énorme revers pour le club et devrait les chasser de la WCF. Avec Lightning and the Knights comme favori pour passer à SCF, Théodore affrontera la meilleure compétition à ce jour. Mais les chevaliers ont la vitesse et l'abondance de la physicalité pour ralentir la foudre. Théodore est peut-être le meilleur joueur à deux sens qui reste en séries éliminatoires, et je m'attends à ce qu'il continue à briller quel que soit l'adversaire.

Andrei Vasilevskiy, G., Tampa Bay Lightning

Le vainqueur en titre du trophée Vezina, Vasilevskiy, est le principal gardien de but actif en séries éliminatoires de la LNH avec une moyenne de but contre une moyenne étincelante de 1,91 (GAA), un pourcentage d'arrêts de 0,931 (SV%) et un but ajusté en fonction de la moyenne (6,03). En d'autres termes, il est le meilleur gardien de but qui joue encore. Le Lightning a joué deux défenses avares dans les Blue Jackets de Columbus et les Bruins de Boston, ils se sont donc appuyés sur leurs bâtons étoiles pour les garder dans le match puisque leur attaque à angle élevé n'a marqué que le septième plus grand nombre de buts par match (2,31).

Andrei Vasilevskiy, Lightning de Tampa Bay (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Vasilevskiy a rencontré le troisième plus grand nombre de tirs contre les 24 équipes dans les séries éliminatoires tout en jouant dans le pourcentage le plus élevé de matchs réglés avec deux buts ou moins (84,6%). Incroyablement, Vasilevskiy a accordé le troisième but par match (2,31). Dans un article du 29 août 2020 pour le Tampa Bay Times John Romano a cité Victor Hedman à propos de la performance défensive de l'équipe et a donné sa propre critique des éliminatoires du club:

De toute évidence, il est utile d'avoir le meilleur gardien de but de la ligue là-bas et de faire de gros arrêts pour nous. Mais en tant que groupe, nous nous sommes vraiment rassemblés et nous nous sommes vraiment concentrés sur les détails de la partie défensive du match. Nous continuerons à marquer des buts, nous le savons. Nous avons toutes les compétences du monde, nous sommes donc très heureux de la façon dont nous nous sommes réunis dans la partie défensive du match.

De «Qui savait que la foudre pouvait jouer la défense comme ça?», Tampa Bay Lightning, 29.08.2020

Lightning rencontre les insulaires de l'ECF et Vasilevskiy devrait s'attendre à une nouvelle attaque de tirs dans sa direction. Il n'a pas été fort contre les tirs à haut risque, et les Islanders sont la troisième meilleure des 24 équipes éliminatoires du HDCF%. Mais comme mentionné précédemment, la profondeur de Tampa a de meilleurs nombres de possession que le haut de la liste des insulaires. Si la foudre l'emporte à l'est, ils rencontreront très probablement les chevaliers de la SCF.

Il ne fait aucun doute que les Chevaliers sont un poids lourd, mais ils ne sont pas immunisés contre d'autres équipes de Premier League. Une chose importante pour Vasilevskiy est que bien qu'il n'ait pas été bon pour arrêter les tirs près du filet, les Chevaliers ont été tout aussi mauvais pour les marquer. Il sera toujours épicé avec des clichés, mais probablement pas à partir d'endroits très différents de ceux où il les a déjà vus. Également en sa faveur, la foudre peut ramener Steven Stamkos pour la SCF, et une attaque améliorée limitera les tirs contre Vasilevskiy.

Miro Heiskanen, D, Stars de Dallas

Après que ses Stars aient éliminé l'avalanche lors du septième match en prolongation, Heiskanen est devenu le meilleur buteur actif des séries éliminatoires de la LNH en 2020. Il a marqué 5 buts et ajouté 16 passes pour 21 points en 16 matchs. Le premier mangeur de minutes de Stars avec une force égale a été chargé de patiner avec Stars. meilleurs adversaires. C'est contre MacKinnon (69:49) et Cale Makar (69:43) que Heiskanen a vu le plus de temps sur la glace en 5 contre 5 situations dans la série d'avalanches. Heiskanen est probablement le meilleur patineur des stars et a été le seul joueur à pouvoir tenir MacKinnon lorsqu'il a couru au filet.

Miro Heiskanen, Stars de Dallas (Jess Starr / The Hockey Writers)

En incluant les séries éliminatoires en 2020, il y a eu huit saisons dont les 25 dernières avec un défenseur qui s'est retrouvé dans le top 5 pour marquer. Cependant, aucune de ces lignes bleues n'était dans la saison de la LNH comme Heiskanen, et il a déjà dépassé la plupart d'entre elles. Il est lié à la gestion d'équipe quand il marque contre l'avalanche avec le capitaine des Stars Jamie Benn avec neuf points en sept matchs, et il a marqué au moins un point dans chacun des sept matchs de la série.

Cependant, Heiskanen pourrait faire face à une bataille difficile pour gagner le trophée Conn Smythe. Les stars affrontent les chevaliers de la WCF et Lightning est le favori pour représenter la Conférence de l'Est en SCF. Les deux équipes sont empilées avec des conseils de qualité dans les deux sens: Mark Stone, Reilly Smith et Max Pacioretty sur les Knights et Ondrej Palat, Anthony Cirelli et Brayden Point sur le Lightning. La ligne supérieure d'Avalanche n'est pas connue pour sa capacité bidirectionnelle, donc Heiskanen pourrait avoir du mal à répéter le même succès à l'avenir.

Miro Heiskanen, Stars de Dallas (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Si les stars veulent remporter la Coupe Stanley, elles auront besoin de gros résultats offensifs de Heiskanen. Il est le joueur le plus complet des Stars et a joué en pleine forme lors des séries éliminatoires. Avec seulement trois points d'avance sur Point, le deuxième meilleur buteur des séries éliminatoires, Heiskanen a un but dans le dos et subira beaucoup de pression de la part des adversaires. Heureusement pour les stars, la pression a poussé leur jeune défenseur à la tête des éliminatoires.

Robin Lehner, G, Vegas Golden Knights

Lehner a été acquis par les Chevaliers à la date limite des échanges cette saison et a été amené à soutenir la situation du gardien de but avant d'entrer dans l'intersaison en tant qu'agent libre illimité. Dans son article du 25 février 2020 dans Las Vegas Sun Justin Emerson a cité le directeur général Kelly McCrimmon lors de la conférence de presse post-trade:

Nous n'étions pas sûrs du travail que nous avons fait pour positionner notre équipe, avec le travail que nous avons fait pour construire notre équipe, nous ne pensions pas être aussi forts dans la position que nous devions être . Si quelque chose arrivait à Marc-André Fleury, nous n'étions pas assez forts pour gagner des matchs éliminatoires si nous arrivions à ce point. C'est une décision difficile, mais nous l'avons ressentie.

Tiré de «Le présent, complique l'avenir des Golden Knights de l'accord Robin Lehner», Las Vegas Sun, 25.02.2020

Lehner a joué avec parcimonie les 18 derniers matchs avec les Knights malgré une excellente performance avec 1,67 GAA et 0,940 SV% en trois départs. Mais quand c'était les séries éliminatoires, Fleury a obtenu une courte égalité avec laquelle il s'est accroché et a ouvert la porte à Lehner pour qu'il prenne les rênes.

Robin Lehner, Vegas Golden Knights (Photo par Ethan Miller / Getty Images)

Après que les Blues de St. Louis aient marqué 4 buts sur 17 tirs contre le sortant Netury Fleury lors du premier tournoi à la ronde, Lehner a prouvé son endurance en arrêtant 62 des 68 tirs contre les deux adversaires restants du tournoi à la ronde, l'avalanche et les étoiles. En conséquence, il a arrêté les Chevaliers pour la meilleure graine de l'Ouest et a référé Fleury à des vacances permanentes sur le banc.

Ironiquement, c'est Fleury qui n'a vu que trois matchs cette saison. Depuis qu'il a remplacé Fleury le 3 août, Lehner a enregistré trois blanchissages en tête de la série et est deuxième avec un GAA de 1,99. Finaliste du Trophée Vézina la saison dernière, et il n'est pas étonnant de voir Lehner dans les premières listes. Mais pour gagner Conn Smythe, il doit faire un meilleur travail pour arrêter les tirs à haut risque, et les Chevaliers doivent empêcher les tirs à bout portant.

Les Chevaliers affrontent les Stars de la WCF, une équipe au pouvoir fougueux comme Alexander Radulov et Jamie Benn qui aiment camper devant les filets. Les Chevaliers se feraient une faveur en empêchant les occasions de marquer à haut risque à force égale s'ils voulaient maximiser les chances de gagner la FSC. La distance de tir moyenne des Chevaliers contre lui est la plus basse (c'est-à-dire la plus proche du filet) parmi les finalistes de la conférence (35,46 pieds). Cela s'est traduit par une équipe abandonnant des buts à la distance la plus courte (13,41 pieds).

Pour fournir le contexte, l'adversaire WCF de Lehner, le gardien Khudobin, fait la moyenne des tirs de près de l'endroit où Lehner fait (35,76 pieds), mais il marque en moyenne des buts à 25,68 pieds de distance. Des 24 équipes éliminatoires, les Knights se classent au 19e rang pour le pourcentage d'arrêts à haut risque (0,781) et les Stars au huitième (0,846). Heureusement pour Lehner, les Knights sont en tête de la ligue en HDCF% (61,09%) et les Stars se classent au 12e rang (50,19%).

Anton Khudobin, Stars de Dallas (Jess Starr / The Hockey Writers)

Les Knights ont été une équipe beaucoup plus forte en séries éliminatoires que les Stars, classés premier en FF% (62,19 contre 49,05%), premier en xGF% (64,11% contre 49,34%) et cinquième en chances de marquer globalement pour le pourcentage (57,14% contre 45,10%), ce qui explique pourquoi ils sont les favoris pour remporter la coupe cette saison. S'ils gagnent l'Ouest, ils affronteront probablement Lightning dans la SCF, qui est toujours dominée par les Chevaliers dans les statistiques ci-dessus. La différence de FF% entre Vegas dans le premier et Lightning dans le quatrième (7,86%) est la même qu'entre Lightning et les Flyers de Philadelphie dans le 17e (7,80%).

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Si les Chevaliers peuvent continuer à régner au sommet et ne pas disparaître comme ils l'ont fait parfois pendant la série des Canucks, ils donneront à Lehner une bonne occasion de les arrêter pour leur deuxième SCF au cours des trois dernières saisons. Un trophée Conn Smythe serait un très bon choix pour un locataire de réserve.

Prédiction finale de la coupe Stanley

Les Knights sont une équipe trop profonde pour ne pas remporter la Coupe Stanley cette saison. Leur attaquant puissant Stone et Alex Tuch sont plus outillés que tout autre attaquant qui reste. La ligne du haut de Reilly Smith-William Karlsson-Jonathan Marchessault est complètement synchronisée les unes avec les autres, et leurs lignes de points profonds en contiennent plusieurs plus à double sens. Cependant, leur meilleur joueur en ce moment est Théodore car il est un défenseur défensif et le meilleur buteur de l'équipe. C'est pourquoi il est mon choix pour le gagnant du trophée Conn Smythe.

Le message The Conn Smythe Contenders est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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