Comprendre l'impact réel du racisme dans le hockey est juste la façon dont nous pouvons progresser

Que faisons-nous ici?

Cette question se répète dans mon esprit chaque fois que nous nous retrouvons dans cette situation familière, et fait face à un autre exemple de racisme dans le sport et à une nouvelle série de conséquences accablantes qui sont à peine à la hauteur du mot.

Cette fois c'est Andrei Denyskin qui a posé la question, le joueur de la Ligue ukrainienne de hockey est sorti de l'anonymat en ciblant Jalen Smereck d'un geste manifestement raciste lors d'un match dimanche. Les détails du geste n'ont pas besoin d'être répétés. Ils ont été si efficaces que Smereck a annoncé plus tôt cette semaine qu'il prendrait congé du club, le HC Donbass, jusqu'à ce que Denyskin soit retiré de la ligue.

En réponse, la Fédération ukrainienne de hockey sur glace a accordé à Denyskin une suspension de 13 matchs et une amende équivalant à environ 2 400 $ CAN.

Lorsqu'il a parlé à ESPN après la nouvelle de la peine modeste, Smereck a clairement indiqué ce qu'il ressentait en voyant la décision. "Mon cœur vient de tomber", a-t-il déclaré, un sentiment partagé par beaucoup, beaucoup d'autres autour du sport. "Je ne vois même pas cela comme une suspension. Cela ne peut pas être pris au sérieux. "

Cela n'arrivera pas. Pas par le BIPOC qui joue au jeu, regarde le jeu, écrit sur le jeu ou a tout autre lien avec celui-ci. Pas par ceux qui n'ont jamais rien vécu de tel, mais qui voient la nécessité d'éradiquer le racisme du sport. Et certainement pas par Denyskin ou tout autre joueur capable d'attaquer quelqu'un avec une telle folie, qui ont tous reçu le message que le racisme manifeste et inébranlable ressemble à un réticule douteux.

Elle ne sera pas prise au sérieux car la décision elle-même ne prend pas au sérieux le poids des actions de Denyskin. La seule chose que le verdict indique clairement, c'est combien de travail est encore nécessaire pour déplacer ce sport à un endroit où tout le monde comprend vraiment l'impact de situations comme celles-ci, des dommages causés.

Et cette pièce est cruciale pour tout cet effort. Il est important de savoir comment nous encadrons notre compréhension de ces événements. Il est important de savoir comment nous percevons les dommages qui ont été causés – par ce qui s'est réellement passé à ce moment-là et ce que cela signifie d'en ressentir autant que possible. La nécessité d'un résultat équitable dans des cas comme Denyskins n'est pas due au fait que « le racisme n'a pas sa place dans le jeu », ou parce que nous avons entendu des joueurs hauts en couleur nous dire que le racisme est quelque chose que nous devons tous prendre au sérieux.

C'est parce que ces actions sont très facilement abominables.

Je ne peux pas vraiment comprendre l'expérience de Jalen Smereck, comment il s'est senti à ce moment-là sur la glace, quel impact cela a eu sur lui. Mais moi et d'autres qui existent dans cette pièce avec plus de mélanine pouvons comprendre ce que cela fait d'avoir du racisme dirigé contre votre peau. Et si cette expérience vous est étrangère, il est important que vous preniez le temps de vraiment essayer de la comprendre.

Parce que ce n'est pas seulement le sentiment de ne pas appartenir, d'être différent, de se sentir étranger à un environnement dans lequel on a passé toute sa vie. Ça en fait partie, mais ça va au-delà. Cela frappe quelque chose de plus profond.

En famille. Sur votre culture. D'où venaient vos parents, ou leurs parents, ou quelqu'un avant eux. Selon la tradition, ils vous ont donné. Sur les histoires que vous avez entendues, sur la façon dont ils se sont battus pour arriver là où ils sont.

Voir quelqu'un, en un instant, réduire tout ça à quelque chose d'aussi dégradant visuellement, le voir se moquer de façon si touchante et faire une caricature d'où vous venez et de qui vous venez, ça frappe fort. Cela laisse une trace.

L'auteur canadien Elamin Abdelmahmoud a discuté du lien que nous ressentons avec ceux qui nous ont précédés, ceux qui nous ont façonnés, dans un article sur le don et le fardeau de nos noms. "Nous portons tous la chaîne inébranlable", a-t-il écrit. "Nous venons dans ce monde lié à une lignée, et donc partie d'une histoire en cours."

Alors, mettez-vous dans cet état d'esprit. Comment réagiriez-vous si quelqu'un dégradait si impitoyablement ceux qui vous ont précédé, qui se sont sacrifiés pour vous, qui ont écrit les premiers chapitres de votre histoire ? C'est un élément central de cette équation. Les commentaires ou mouvements racistes tels que Denyskins peuvent sembler vagues et larges à ceux qu'ils ne visent pas, mais ils ne le sont pas. Ils sont corrigés avec précision, et comme indiqué dans la blessure.

Nous ne pouvons pas pleinement comprendre comment ce moment a frappé Smereck. Mais nous devons le comprendre suffisamment pour réaliser l'importance de protéger les joueurs de ce type de blessure.

C'est pourquoi la seconde moitié d'histoires comme celles-ci continue de créer tant de frustration. Car à maintes reprises, l'absence de conséquences légitimes montre une profonde incompréhension du poids de ce qui s'est passé. Chaque fois qu'une autre de ces situations entraîne une suspension qui constitue une courte pause ou une amende, ceux qui comprennent ce poids se demandent comment nous sommes encore bloqués sur la route.

Et il sera impossible de dépasser ce point de départ avant de cesser d'entendre les réserves habituelles que l'on porte. Vous les avez tous déjà vus.

C'est l'affirmation qu'une telle chose "n'arriverait jamais ici". "Ici" a tendance à se déplacer selon les besoins, mais dans ce cas particulier, il s'agit de l'Amérique du Nord, les actions et le verdict de Denyskin tombant à l'étranger en Ukraine. Mais ne prétendons pas que ce n'est pas une longue histoire de hockey nord-américain faisant preuve de la même générosité – et causant les mêmes frustrations. Cela ne fait que 20 mois qu'un joueur de la AHL a été entendu utiliser une force raciale lors d'un match, ciblant de la même manière un adversaire noir. La suspension de Denyskin est plus du double de ce qui a été distribué dans cette affaire.

C'est l'argument que Denyskin lui-même a prétendu, que ces choses "n'arrivent que dans le feu de l'action" ou dans "les émotions". Mais voici la chose : le racisme ne s'échappe pas simplement de votre poche. Il n'apparaît pas par hasard. Si la chaleur du moment vous amène à cet endroit, s'il libère quelque chose comme ça, le problème est que vous aviez du tout les munitions haineuses, pas le sentiment qui les a fait sortir.

Et puis il y a notre lueur d'espoir. Que s'il y a quelque chose de positif à gagner ces derniers jours, c'est la condamnation universelle qui s'est rapidement abattue sur les actions de Denyskin, puis à nouveau sur le jugement incompris de la situation. Ne vous y trompez pas, le flux d'amour et de soutien envers Smereck était magnifique. Mais il est aussi aussi bas que la barre peut être fixée. La condamnation universelle devrait être la première réaction au racisme manifeste. Et surtout, bien que le soutien de l'ensemble du monde du hockey confirme un sentiment d'unité et peut-être un désir de progrès significatifs, il joue peu de rôle dans la perception de la justice.

Notre soutien ne rend pas plus sécuritaire pour Jalen Smereck de prendre la glace en UHL, sachant que tous ceux qui choisissent de le cibler de la même manière, font face à un peu plus de quelques semaines gratuites et à une maigre amende. Il ne facilite pas non plus la tâche des enfants qui lui succèdent, et regarde la situation qui se termine par son bout gracile et se demande ce qui se passera si un jour ils sont entraînés dans le même laid.

Où allons-nous à partir d'ici? Ma collègue Elliotte Friedman a présenté ce qui doit arriver ensuite. Le premier est l'IIHF, qui travaille pour s'assurer que les conséquences ici ont un impact réel sur le choix des joueurs à l'avenir d'agir comme Denyskin l'a fait. Vient ensuite le monde du hockey, qui assure que Smereck ne souffre pas davantage d'une situation qu'il n'a pas demandée.

Ce point est un point crucial qui est souvent perdu à la suite de ces situations, lorsque chacun est jeté dans ses rôles, vu seulement comme un côté d'un conflit de grande envergure. Mais Smereck n'est pas l'acteur n°2 d'une sorte de va-et-vient tumultueux qui nous aide à trouver notre chemin. Il n'a pas demandé à être un tremplin sur la voie du hockey pour découvrir le racisme. C'est juste un joueur de hockey, qui devrait avoir de la place pour penser à être un joueur de hockey, comme tout le monde sur la glace.

Au lieu de cela, Smereck a dit à Ken Campbell après l'incident que lorsqu'il a essayé de retourner sur le terrain, "ça ne se sentait pas bien. … Et juste en pensant à m'entraîner et à jouer, je n'étais pas tout à fait là." a été annoncé, il a dit à Campbell qu'il n'était pas sûr s'il reviendrait dans la ligue.

Alors, encore une fois, qu'est-ce qu'on fait ici, à part tourner en rond ?

Depuis un an et demi, on sent que le monde du hockey progresse dans ce dossier. Mais ce progrès est seulement aussi bon que le vrai changement qui en découle. Et en ce moment, la deuxième partie cruciale continue d'être terriblement courte.

Le meilleur des cas, ce que nous visons à long terme, est un environnement dans lequel toutes les personnes impliquées sont suffisamment éduquées pour comprendre les énormes dommages causés par les opinions racistes, sans parler de leur expression. Jusqu'à ce que nous en soyons là, le minimum absolu est de punir ceux qui expriment leurs opinions racistes si ouvertement, dangereusement.

Cela devrait être simple. Le racisme n'est pas un problème créé par ceux qu'il nuit. Plutôt l'inverse. Et c'est à qui revient la responsabilité de revenir en arrière, de créer un statut et de trouver une meilleure voie à suivre. Parce que Smereck et tous les autres joueurs de couleur qui ont vu le racisme dans le jeu rester impunis jusqu'à présent méritent mieux de leur sport – et de chacun d'entre nous. Catalogue

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