Comment Nikolaj Ehlers est devenu l'un des meilleurs buteurs de la LNH cette saison

Au cours des 20 dernières années, 61 joueurs ont en moyenne 1,25 point par match ou plus en une saison. Personne ne l'a fait en moyenne moins de 18 minutes de temps de glace par match. C'est ce que fait actuellement l'attaquant des Jets de Winnipeg Nikolaj Ehlers. Certes, nous ne sommes que quelques semaines dans la saison, mais lorsque vous combinez le talent de classe mondiale d'Ehlers avec sa distribution soigneusement conçue, il a une chance de devenir l'un des joueurs les plus productifs de mémoire récente.

Sept matchs dans la saison, Ehlers a une moyenne de 1,57 points par match – aucun joueur avec au moins cinq matchs joués cette saison n'a plus de moyenne. Il ne fait pas partie de la première ligne de l'équipe ou de l'unité de puissance supérieure, et Ehlers est en moyenne le moins de minutes par match de l'un des 15 meilleurs joueurs en points par match. Pourtant, il est à égalité avec Mark Stone en haut de la liste en points par match parmi les joueurs qui ont joué cinq matchs ou plus.

Un argument convaincant peut être avancé que le meilleur joueur des Jets 5-2-0 jusqu'à présent a été Ehlers. Et même si l’inclination naturelle peut être: «Donnez à ce gars quelques minutes de plus! “, L'entraîneur-chef Paul Maurice pense pouvoir maximiser Ehlers '' production en le jouant au bon moment contre la bonne concurrence.

"Jetez un œil à l'année dernière, les deux plus basses minutes jouées par Nikolaj Ehlers", a déclaré Maurice jeudi. "Je pense qu'ils auront tous les deux moins de 12 minutes … et je pense qu'il a récolté six points dans les deux matchs. Donc, ce n'est pas une question de hé, le gars qui joue le mieux joue le plus. Peut-être prendre le gars qui joue. mieux et trouver une faiblesse dans l'autre équipe, et c'est de là que vient le véritable avantage. "

Selon la force de Sportlogiq du modèle différentiel d'opposition, qui mesure la qualité de la compétition à laquelle un joueur est confronté par rapport à la qualité de ses compagnons de ligne, Ehlers et Paul Stastny ont bénéficié plus que tout autre attaquant des Jets en termes de distribution. Cela est en partie dû aux confrontations qu'ils ont eues, et en partie au niveau de compétence de ces deux joueurs. Cela ne veut pas dire qu'Ehlers et Stastny ne sont pas en mesure de faire face à une concurrence plus rude, mais la façon dont ils sont répartis donne aux Jets un gros avantage de match-up, et Maurice le sait.

"Je ne veux pas changer où se trouve Nikolaj Ehlers", a ajouté Maurice. «Je peux jouer cette ligne plus, je sais que je peux. Si vous venez du troisième banc et que vous êtes un joueur expérimenté, vous marquerez des points.

Le match des Jets contre les Sénateurs d'Ottawa le 23 janvier en est un bon exemple. Winnipeg a amorcé la troisième période avec 3-2. La ligne supérieure des Jets, centrée par Mark Scheifele, a commencé la période. La ligne d'Adam Lowry a pris le changement suivant, une zone offensive avec son visage un peu moins d'une minute plus tard. Ehlers, avec Stastny et Andrew Copp, a sauté les tableaux suivants. Troisième alignement contre la troisième paire défensive des Sénateurs par Mike Reilly et Josh Brown. Quelques secondes plus tard – un match nul.

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Les Jets remportent le match 6-3 avec la ligne d'Ehlers et ajoutent également le cinquième but.

Ehlers est un talent de première ligne qui joue au milieu des six minutes et éloigne l'opposition dans le processus. Patineur d'élite et joueur de rondelle, les statistiques d'Ehlers lors de la planification du temps de jeu à une vitesse de 20 minutes sont saisissantes. Il a une moyenne de 1,91 point par 20 minutes jouées – le premier parmi les joueurs avec au moins cinq matchs joués. Ses chiffres sous-jacents qui contribuent à la production de points au niveau élite sont tout aussi impressionnants.

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Ehlers peut déplacer la rondelle à travers la zone neutre ainsi que n'importe quel joueur dans le jeu aujourd'hui.

"Il joue avec deux très bons joueurs avec lesquels il peut vraiment maximiser ce pour quoi il est bon, le patinage dynamique", a déclaré Maurice. "Les deux autres gars sont si intelligents qu'ils arrivent aux bons trous, ils défendent très, très bien, donc il n'est pas gêné de son côté."

Comme le savent les fans des Jets, quand Ehlers absorbe de la vapeur à travers la zone neutre, de bonnes choses suivent souvent.

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Sur la liste des problèmes auxquels une équipe de la LNH est confrontée, c'est plutôt bien d'avoir beaucoup de temps de jeu à donner à un joueur d'élite qui mange moins de compétition. Un autre bon enjeu à l'horizon pour les Jets de Winnipeg est de savoir où placer Pierre-Luc Dubois lorsqu'il disputera son premier match avec son nouveau club? L'idée évidente serait la ligne centrale derrière Scheifele, mais étant donné le succès que Stastny et Ehlers ont eu ensemble, est-ce que les briser est la meilleure voie à suivre?

Le line-up d'Ehlers, Statsny et Copp a été fantastique à travers sept matchs cette saison avec un pourcentage de buts attendu de 57,3.

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Si les Dubois renversent Stastny, les deuxième et troisième lignes des Jets pourraient être encore meilleures. Le temps nous le dira. Encore une fois, trop de profondeur centrale serait un bon conseil pour les Jets. Pour l'instant, Maurice Ehlers est dans une position parfaite et tire le meilleur parti de son ailier dynamique de 24 ans qui profite des opportunités soigneusement sélectionnées. Catalogue

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