Comment les Sénateurs utilisent UND comme équipe agricole pour leurs meilleurs espoirs

Chaque club de la LNH a de plus petits affiliés professionnels, mais les Sénateurs d'Ottawa ont leur propre équipe agricole universitaire.

Du moins c'est ce qu'il en est.

Lorsque les Fighting Hawks n ° 1 de l'Université du Dakota du Nord débarqueront sur la glace mercredi après-midi à Omaha pour débuter la saison NCAA, pas moins de quatre espoirs d'Ottawa seront dans l'alignement partant contre Miami (Ohio).

Au téléphone d'Omaha, l'entraîneur-chef de l'UND, Brad Berry, émet un rire entendu tout en se rappelant le lien profond entre Ottawa et UND. Les sénateurs admirent clairement le travail de Berry en tant que recruteur et développeur de talents. Depuis 2018, Ottawa a accueilli quatre joueurs de l'UND, tous dans les deux premiers tours du repêchage.

Le défenseur Jacob Bernard-Docker a été élu le 26e au général en 2018. Un an plus tard, l'attaquant Shane Pinto est allé voir les sénateurs au deuxième tour (32e au total).

Et bien entendu cette année, Ottawa a repêché deux Fighting Hawks – le défenseur américain Jake Sanderson, le cinquième et le défenseur Tyler Kleven au deuxième tour (44e au total).

Sanderson vient d'être nommé dans l'équipe junior du monde préliminaire de hockey des États-Unis et se présentera au camp américain la semaine prochaine. Quand les lignes sont en ordre, il semble que chacun des défenseurs ait un lien différent: Bernard-Docker sur la première paire, Sanderson la seconde et Kleven la troisième.

La route vers Omaha et un package de jeu inhabituel de trois semaines, pour éviter, espérons-le, la pandémie, a été longue et stressante. UND n'a pas joué à un jeu depuis mars et, tout en vivant dans un état durement touché par le COVID-19, l'équipe de l'Université du Dakota du Nord a subi des protocoles rigoureux et des tests hebdomadaires pendant plusieurs mois pour rester en bonne santé.

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La semaine dernière, alors que les familles américaines se rassemblaient pour Thanksgiving, les Fighting Hawks sont restés ensemble, loin de leurs plus proches parents. C'était un trop grand risque de se rapprocher si près d'une liste de matchs qui verront UND jouer dix fois en dix jours à Omaha.

«Notre famille est la famille du hockey du Dakota du Nord», a déclaré Berry à propos de l'étape inhabituelle de dîner de Thanksgiving en équipe.

Les Fighting Hawks ont été testés pour COVID-19 à leur arrivée dimanche et seront testés chaque jour de match pendant le "tournoi".

Après avoir arrêté de jouer à un jeu pendant près de neuf mois, c'est soudainement le bon moment.

"Pour nous, c'est comme passer de zéro à cent miles à l'heure", a déclaré Berry. «Habituellement, nous avons la chance de jouer à des jeux hors conférence et à un match d'exhibition ou deux, en quelque sorte en plongeant nos orteils dans l'eau.

"Il n'y a personne qui trempe votre orteil dans l'eau ici, tout est dedans."

Étant donné que les quatre chances d'Ottawa joueront un rôle important dans la quête d'un titre national par l'UND, nous avons demandé à Berry (Bashaw, Alb.), Né au Canada, de nous fournir un rapport de reconnaissance sur les quatre faucons de combat des Sénateurs.

Jacob Bernard-Docker
Âge: 20 ans
Position: défense
Hauteur: 6-0 Poids: 181 livres
Prise de vue: droite
Né: Canmore, Alta
Repêché: 26ème au total, 2018
Équipe 2019-20: UND

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Berry désigne Bernard-Docker, son M. Reliable, comme le «plus vieil homme d'État» des Quatre d'Ottawa.

"Il est très polyvalent, un défenseur bien équilibré, un bon joueur à deux", a déclaré Berry. «Je pense qu'il attire beaucoup d'attention pour ses instincts défensifs. Il défend très bien, mais aussi pour sortir les rondelles. Il lit bien et a de très bons pieds et de l'agilité.

"Mais je pense qu'il a un potentiel inexploité du côté offensif. Il dirige l'une de nos unités de avantage numérique (l'autre) et il est absent dans toutes les situations. Il fait attention aux détails des deux côtés de la rondelle, et il sera fortement utilisé ici en tant que joueur de troisième année. »

Cet été, JBD, comme on l'appelle, a été élu par ses coéquipiers comme l'un des capitaines alternatifs de l'équipe.

"Alors maintenant, il se met au travail du côté de la gestion", dit Berry. "Je sais qu'il a hâte de passer cette année supplémentaire ici, et nous aussi."

JBD prend un genou pour BLM

Bernard-Docker a montré son leadership dès juin de l'année dernière, quand lui et son coéquipier Jasper Weatherby ont assisté à une marche Black Lives Matter à Grand Forks, ND, à la suite de l'assassinat de George Floyd à Minneapolis.

31 pensées: le podcast

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Et la veille de l'ouverture de la saison de mercredi à Omaha, Weatherby et Bernard-Docker ont annoncé qu'ils prendraient un genou en jouant l'hymne national en guise de manifestation contre l'injustice raciale. Le couple a déclaré au Grand Forks Herald que la manifestation ne serait qu'une seule fois pour le moment.

Weatherby et Bernard-Docker, classes juniors et colocataires, sont tous deux membres du groupe d'inclusion et de diversité des étudiants-athlètes de l'UND.

"Nous ne sommes pas parfaits, nous essayons d'en apprendre plus chaque jour aussi", a déclaré Bernard-Docker. «Puisque notre équipe est principalement composée d'hommes blancs, nous n'avons jamais eu à faire face à la justice raciale. Il est important d'ouvrir les yeux de certains garçons et de leur montrer l'histoire des cent dernières années en Amérique et dans le monde, comment les minorités sont traitées. Cela vous fait réaliser à quel point nous sommes bons.

En équipe, UND travaille sur une initiative visant à obtenir une participation plus variée à leurs matchs de hockey.

Jake Sanderson
Âge: 18 ans
Position: défense
Hauteur: 6-2 Poids: 185 livres
Plan: gauche
Né: Whitefish, Mont.
Repêché: 5ème au total, 2020
Équipe 2019-2020: US National U-18

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C'est la bénédiction mitigée d'avoir une recrue étoile sur la liste – Sanderson, à condition qu'il fasse de l'équipe américaine le tournoi mondial junior à Edmonton, manquera les sept derniers matchs de cette première période de dix matchs de la NCAA, ainsi que le match du Nouvel An et Omaha.

Berry est philosophique à ce sujet.

«Que ce soit cette situation ou comme l'an dernier avec JBD et Équipe Canada, nous y sommes ouverts», dit Berry. "Nous avons toujours le sentiment de retrouver un joueur encore meilleur après avoir acquis l'expérience internationale de jouer contre des pairs. Et nous sommes heureux pour lui.

"Quand on dit ça, on arrive à l'avoir pour les trois premiers matches sur le podium à partir (mercredi), et c'est un autre jeune homme qui pour son âge a de bonnes bases, un travail dans le programme de développement national à commander quelques bonnes minutes pour nous. Dans toutes les situations.

Bien qu'il n'ait pas encore joué à un match officiel de la NCAA, Sanderson a déjà joué contre des équipes universitaires et juniors. Son calme a été évident lors de sa pratique avec UND ces derniers mois.

"Vous jouez contre des hommes adultes, 21, 22, parfois jusqu'à 23 ans", dit Berry. «Cela peut parfois être un peu effrayant avec la taille et la vitesse des joueurs. Mais ce n'est pas pour lui.

«Par exemple (mardi), nous avons fait un exercice 3 contre 2. Lui et son partenaire se sont défendus contre trois attaquants qualifiés, et il a été une machine à percer en ce qui concerne la première à atteindre la rondelle et à retirer la rondelle du trafic. C'est très encourageant – nous n'avons pas encore joué à un jeu, mais il a beaucoup de détails pour assurer le succès au niveau collégial à coup sûr.

L'entraîneur-chef des Fighting Hawks fait partie de ceux qui pensent que Sanderson, le fils de l'attaquant de longue date Geoff Sanderson, a beaucoup d'avantages offensifs.

«Jake Sanderson est un patineur d'élite», dit Berry. «Il monte sur la patinoire et se joint à la course, beaucoup sur les évasions et les matchs de transition. Il a également une chance. Il a une très bonne gâchette unique et une libération rapide pour faire passer les rondelles au filet. Il aura l'occasion de marquer des buts, mais aussi d'en mettre en place.

Shane Pinto
Âge: 20 ans
Position: Centre
Hauteur: 6-2 Poids: 192 livres
Prise de vue: droite
Né: Franklin Square, N.Y.
Repêché: Deuxième tour (32ème au total), 2019
Équipe 2019-20: UND

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Quelle est la force de Shane Pinto? Si fort que son entraîneur-chef craint de blesser l'un de ses propres coéquipiers à l'entraînement.

"Nous travaillons beaucoup avec le travail en mer avec les centres et les ailiers qui se lancent, et j'ai parfois peur qu'il déchire les bras des autres, parce que pour Shane, c'est pour l'équipe, même en pratique."

Les 16 buts de Pinto la saison dernière à égalité pour la direction de l'équipe racontent une partie de son histoire. Il a une superbe photo. Mais il a travaillé dur sur son jeu global et est fier d'un pourcentage de visage de 61% en 2019-20.

"C'est un grand bodybuilder", dit Berry. «Je viens de parler de lui à notre entraîneur de force aujourd'hui. Quand Shane est entré, il était un centre grand et lent. Bonne force, pas bonne, mais au cours de la dernière année, il a vraiment gagné de bons muscles, rationalisé son corps. Il a été unique. Il est fier de son côté du terrain, mais c'est un très bon joueur offensif. Il est bon en course et fort pour protéger la rondelle dans la zone offensive.

Récemment, Pinto a travaillé sur la mise en place sur le côté gauche du cercle du jeu de puissance, le site Alex Ovechkin, pour les utilisateurs uniques.

"Ce n'est pas seulement une rondelle, il a la vision de faire les coutures et de la mettre contre le filet quand un gars est ouvert", a déclaré Berry. "Il peut vraiment voir quand tirer et quand passer."

Tyler Kleven
Âge: 18 ans
Position: défenseur
Hauteur: 6-4 Poids: 200 livres
Plan: gauche
Né: Fargo, N.D.
Repêché: Deuxième tour (44ème au total), 2020
Équipe 2019-2020: États-Unis National U18

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Kleven est un excellent défenseur brut qui peut bénéficier de passer une année supplémentaire à l'université. Il a déjà parcouru un long chemin.

"C'est un nez dur qui joue une marque physique de hockey", dit Berry. «Quand il a joué au hockey juvénile dans la région de Fargo, il était un peu impitoyable dans le match. Se lever et sortir et lire le rush – il était un peu erratique. Mais il est allé au programme de développement national, et ils ont fait du très bon travail ces dernières années avec lui – quelque chose qui lui a appris le jeu, en ce qui concerne le côté défensif. Et aussi le côté offensif.

"Il apporte quelque chose d'un peu différent à notre D-Corps (avec son jeu physique), et nous l'adoptons vraiment."

Berry estime que Bernard-Docker sera un bon modèle pour Kleven pour modéliser son jeu après.

Les employés de l'UND voient un plus grand rôle pour Kleven après cette saison en raison des pertes sur la ligne bleue.

"Une chose avec Tyler, il est dans notre top six en ce moment, et nous perdrons beaucoup de nos défenseurs."

Cela inclut JBD, qui deviendra sûrement un professionnel après l 'année junior, ainsi que les seniors Gabe Bast et Matt Kiersted (partenaire de JBD), qui devrait être un joueur autonome recherché.

"Nous perdons beaucoup de gars expérimentés, et nous pensons que même s'il obtient de bonnes minutes cette année, le chemin du développement augmentera de façon exponentielle." Sier Berry. "Et il obtiendra un rôle supplémentaire au fil des ans ici."

La rondelle tombe lors de la saison UND à 4 h 35, heure de l'Est. Catalogue

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