Comment les Maple Leafs pourraient bâtir la meilleure quatrième ligne de l'histoire de la LNH

Dans cet article, je présenterai un cas selon lequel les Maple Leafs de Toronto pourraient avoir une occasion unique de créer la meilleure quatrième ligne de la LNH histoire en tenant Jason Spezza et en signant deux agents libres restreints (RFA) – Joe Thronton et Wayne Simmonds. Est-il possible d'utiliser les expériences, les désirs et les compétences de ces joueurs vieillissants pour créer quelque chose d'unique dans l'histoire de la LNH et pousser l'équipe vers une Coupe Stanley en même temps?

Histoire récente des Maple Leafs avec des joueurs vieillissants

Au cours de mes deux saisons à couvrir les Maple Leafs pour The Hockey Writers l'équipe a eu deux joueurs sur la liste qui sont des légendes de la LNH – Patrick Marleau et Spezza. Ces joueurs ont fourni à la fois un leadership général à l'équipe et des conseils spécifiques aux jeunes joueurs individuels. Ils ont également influencé la culture de l'équipe de manière positive et ont énormément aidé l'équipe.

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Tant Marleau que Spezza sont des recours collectifs. Ce sont de vrais professionnels qui ont soutenu les valeurs de l'équipe, ajouté la chimie de l'équipe et fourni leadership et valeur sur la glace.

L'impact de Patrick Marleau

Marleau avait des relations privilégiées – presque dangereuses – avec les jeunes Auston Matthews et Mitch Marner. Matthews et Marner font partie de la famille de Marleau, participant même à des réunions de vacances familiales. La profondeur de leur relation était évidente lorsque Matthews a patiné au match des étoiles de la LNH à San Jose et pendant l'échauffement a enlevé son propre chandail pour révéler un chandail Marleau # 17 dans la ville où son mentor avait joué pendant tant de saisons. C'était un hommage d'un jeune joueur à un joueur plus âgé.

Le problème de Marleau à Toronto n'était pas sa personne ou son jeu; c'était plutôt la taille de son contrat signé par l'ancien directeur général des Maple Leafs Lou Lamoriello, pas bon pour l'équipe. À 6,25 millions de dollars en trois ans, il était trop riche pour devenir un albatros.

L'impact de Jason Spezza

Trois moments de la saison 2019-20 m'ont montré le professionnalisme et la valeur de Spezza. Tout d'abord, la saison de Spezza a pris un mauvais départ sous l'ancien entraîneur-chef Mike Babcock. Compte tenu de ce qui semblait être une raison douteuse – pas assez de temps pour travailler dans les équipes spéciales – Spezza a été une bonne égratignure contre ses anciens Sénateurs d'Ottawa lors du premier match de la saison. Spezza a pris l'autoroute.

Jason Spezza, Maple Leafs de Toronto (Jess Starr / The Hockey Writers)

Deuxièmement, lorsque Nick Robertson a été appelé au camp d'entraînement de la phase 3 de l'équipe, une vidéo a montré Spezza travaillant avec Robertson après s'être entraîné sur sa gâchette unique. Cette attention supplémentaire devait aider Robertson de deux manières – en améliorant à la fois ses compétences et son sentiment d'appartenance.

Troisièmement, pendant la série de play-in des Blue Jackets de Columbus, les Maple Leafs ont finalement perdu, Spezza – qui n'est pas connu pour avoir laissé tomber des gants – a combattu les Blue Jackets Dean Kukan pour donner de l'énergie à l'équipe. Ce coéquipier que d'autres joueurs des Maple Leafs appellent «Vintage» participerait à une activité aussi inhabituelle, a montré à quel point il voulait gagner.

Les Maple Leafs peuvent-ils utiliser plus de «Vintage» sur leur quatrième ligne?

Spezza a annoncé qu'il voulait gagner une coupe Stanley et avant la saison 2019-2020 a signé un contrat de ligue avec les Maple Leafs pour le faire. À la fin de cette saison, il a fait savoir à l'organisation qu'il souhaitait revenir.

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Un article d'août a rapporté que l'équipe aimait Spezza et pensait qu'il allait "au-delà" des attentes de l'équipe. Il était «une influence incroyablement positive. Cet article a également noté le professionnalisme de Spezza. Le fait est que les Maple Leafs ont vraiment aimé et apprécié ce que Spezza a apporté à l'équipe. En d’autres termes, nous savons ce que Spezza apporte, et j’espère tout d’abord qu’il sera de nouveau signé pour qu’il puisse continuer.

La subvention possible à Joe Thornton

Des rumeurs depuis février suggèrent que les Maple Leafs s'intéressent au San Jose Sharks Center Joe Thornton. Dans l'un de ses 31 articles de réflexion, Elliotte Friedman a partagé la rumeur et l'a répétée plus tard dans un podcast Sportsnet.

Joe Thornton, Sharks de San Jose (Jess Starr / The Hockey Writers)

Il y a environ trois semaines, il y avait à nouveau des rumeurs selon lesquelles, parce que Thornton poursuivait toujours son rêve d'enfance de gagner une coupe Stanley, il était contrarié de ne pas être échangé à la date limite des échanges car les Sharks n'étaient plus candidats. Il est maintenant un agent libre illimité (UFA), et il recherche une équipe en compétition pour la coupe.

La rumeur courait alors que Friedman croyait que les partisans des Maple Leafs pouvaient s'attendre à ce que Thornton signe un contrat de 1 à 2 millions de dollars avec l'équipe, soulignant que Thornton restait un meneur de jeu d'élite qui pourrait être une ressource pour les Maple Leafs, tous deux quand il s'agit de ses matchs et de répondre aux problèmes de couverture salariale de l'équipe.

Friedman croyait en une «pensée» partagée il y a plusieurs mois selon laquelle les Maple Leafs feraient bien de signer et d'utiliser des vétérans de la LNH comme Thornton (et il a aussi appelé Ron Hainsey). Je partage la même position. Cependant, Friedman ne pense pas que l'équipe puisse avoir Spezza et Thornton en même temps. Je ne partage pas cette position.

En fait, dans ce post, j'irai encore plus loin.

Wayne Simmonds s'intéresse à la masse salariale

Plus tôt cette semaine, Wayne Simmonds s'est entretenu avec Pierre LeBrun de The Athletic au sujet de son avenir en tant qu'UFA pendant l'intersaison. Simmonds, autrefois considéré comme l'un des meilleurs attaquants de la LNH, pouvait marquer, patiner, jouer des équipes spéciales et lancer un coup ou deux. (Extrait de "Qu'est-ce que l'avenir réserve à Wayne Simmonds dans la nouvelle économie de la LNH?, The Athletic 08/09/20).

Wayne Simmonds, quand il était avec les Sabres de Buffalo (Photo de Michael Martin / NHLI via Getty Images)

Au cours des dernières saisons, il a été un gitan de la LNH qui est passé d'équipe en équipe. Après avoir joué plusieurs bonnes saisons avec les Flyers de Philadelphie, il a joué pour les Sabres de Buffalo, les Devils du New Jersey et les Predators de Nashville. Mais il a eu du mal à devenir le joueur qu'il était. Maintenant, il semble que Simmonds cherche une chance de montrer ce qu'il lui reste. Bien qu'il ait maintenant 32 ans, Simmonds pense qu'il peut toujours jouer.

Il a dit à LeBrun: «Tout ce que je pense, c'est que je suis prêt pour la saison à venir quand cela arrivera. Je veux avoir un grand impact partout où je vais. Évidemment, je sais que je n'ai pas eu les meilleures années la saison dernière. Je veux prouver que beaucoup de gens ont tort et montrer que je peux encore jouer au niveau auquel les gens ont l'habitude de me voir jouer. & # 39; & # 39;

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Voici ce que nous savons. Simmonds laisse entendre qu'il signera un contrat amical pour l'équipe. Lors de l'entrevue avec LeBrun, il a admis qu'il m'était «venu à l'esprit» de jouer pour les Maple Leafs. En fait, il vient de rentrer à Toronto et aime la ville. Simmonds a également déclaré qu'il savait que l'équipe était dans une «situation de plafond salarial», mais a ensuite mentionné que «Toronto a un grand noyau de joueurs, et je pense que c'est définitivement une équipe dans laquelle je pourrais intervenir et avoir un impact tout de suite».

S'il ne demande pas à être invité à une fête, il me manque quelque chose. Simmonds a terminé l'interview en annonçant «Je suis ouvert à tout, c'est aux équipes. Celui qui veut me choisir, j'attends. Je veux vraiment être prêt. & # 39; & # 39;

Est-ce une opportunité créative?

Dans ce post, je pose une question radicale. Les Maple Leafs pourraient-ils profiter de l'attrait pour les appels d'offres en jouant avec une équipe des Maple Leafs en compétition pour la Coupe pour créer une quatrième lignée de vétérans vieillissants qui profiteront d'une deuxième chance à un tir à la Coupe Stanley et qui profiteront de leur expérience de vétéran , compétence, désir et leadership pour influencer positivement cette jeune équipe?

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Une quatrième ligne de Simmonds, 32 ans, sur l'aile droite, Thornton, 41 ans, au centre, et Spezza, 37 ans, sur l'aile gauche, pourraient être la quatrième ligne la plus forte de l'histoire de la LNH.

D'après ce que cela ressemble, le directeur général Kyle Dubas a apprécié ce que Spezza a apporté à l'équipe avec un contrat de ligue la saison dernière. Nous entendons dire que Dubas a Thornton sur son radar – encore une fois, pour un contrat bon marché. Alors pourquoi ne pas tripler avec Simmonds sur un contrat minimum pour la ligue? Il est absolument convivial pour l'équipe avec un plafond salarial, et cela peut être gagnant-gagnant-gagnant pour les Maple Leafs et ces joueurs.

Kyle Dubas, directeur général des Maple Leafs de Toronto (LA PRESSE CANADIENNE / Christopher Katsarov)

Compte tenu de l'expérience, de la fierté et du désir que ces vétérans pourraient apporter à l'équipe, offrir une opportunité pourrait rendre la saison 2020-2021 très intéressante pour les partisans de la région de Toronto.

Le message Comment les Maple Leafs ont pu construire la meilleure quatrième ligne de l'histoire de la LNH a été publié pour la première fois sur The Hockey Writers.

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