Comment la positivité a conduit Al Pritchard des Jets à travers la lutte contre le cancer

WINNIPEG – Al Pritchard était dû à de bonnes nouvelles.

Le massothérapeute des Winnipeg Jets luttait contre deux types différents de cancer depuis cinq ans, et cela devait être un examen relativement courant.

Sa thyroïdectomie – ablation chirurgicale de tout ou partie de la glande thyroïde – avait été un succès et les choses étaient sous contrôle depuis un certain temps.

Pritchard avait une sensation de rongement et d'agitation en faisant une échographie.

Parce qu'il a eu tant d'échographies et de scans, Pritchard savait combien de temps cela prendrait.

Alors que l'horloge tournait, il soupçonnait que quelque chose n'allait pas.

"C'était assez important parce que nous étions allés pour une échographie de routine et avons eu un peu peur", a déclaré Pritchard.

«Ils ont eu une échographie pendant 10 ou 15 minutes, et cela avait duré 23 minutes, puis 25 et 30 minutes, puis ils avaient quitté la pièce et sont revenus et ont travaillé un peu plus longtemps. Ensuite, je m'étais allongé sur la table pendant environ 25 minutes et je me suis levé, et ils m'ont conduit directement dans le bureau du chirurgien. Je me demandais ce qui se passait. Le chirurgien est entré et ils ont dit: «Vous avez un caillot de sang dans le cou.» Je me suis dit: «Quoi?» C'est juste dans mon cou. C'est proche de votre cerveau et de tout ça. Mais ce n'était pas grave. J'ai parlé au chirurgien et à mon médecin, et ils m'ont dit que c'était un très bon endroit, qu'il était très petit et qu'il allait disparaître de lui-même.

"C'était une de ces choses où vous vous dites:" Pourquoi tout m'arrive-t-il? " Vous n'essayez pas de vous apitoyer sur vous-même, mais vous vous demandez: “ Pourquoi ne puis-je pas passer un petit moment sans mauvaises nouvelles? & # 39; »

Le hockey combat le cancer

Depuis sa création en 1998, l'Initiative Hockey Fights Cancer a généré des millions de dollars en dons pour soutenir les institutions de recherche sur le cancer, les hôpitaux pour enfants et de nombreux organismes de bienfaisance.

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Pritchard est l'une des personnes les plus positives que vous rencontrerez jamais, et ce fait est encore plus impressionnant si l'on considère ce qu'il a enduré au cours de sa vie.

D'abord la bonne nouvelle.

Au cours du dernier examen d'un an, le médecin a dit à Pritchard qu'il n'avait pas de cancer, ce qui a conduit à une grave sensation de soulagement.

Lors de la même conversation, la prédiction précédente du médecin selon laquelle le caillot sanguin disparaîtrait s'était également réalisée.

Une autre raison de célébrer, même s'il est impossible de garder un œil sur vous une fois que vous avez été touché par la maladie.

"Il m'a fait une déclaration de santé pure", a déclaré Pritchard. «Nous le verrons évidemment chaque année pour des échographies et des analyses de sang et continuerons avec cela pendant les trois à cinq prochaines années, mais il dit que dans la mesure du possible, il ne reviendra pas et nous sommes en clair là-bas. Il est satisfait de comment les choses se sont déroulées et sont en sécurité sur la route vers laquelle nous nous dirigeons. »

Pritchard a grandi dans la petite ville de Roland, une communauté agricole à 95 milles à l'ouest de Winnipeg. Comme la plupart des jeunes, il rêvait de jouer dans la LNH à travers sa tête.

Pritchard n'était pas le joueur le plus talentueux de son équipe, mais il s'assurait que ceux qui l'entouraient avaient le sourire et s'amusaient. Il savait quel était son rôle et l'a pleinement embrassé.

«Quand j'étais jeune, j'étais toujours le plus grand. C'est probablement de mon père. Il était bruyant et bruyant. Il était le commissaire-priseur et je voulais être ce type », a déclaré Pritchard. «Quand je jouais au hockey, j'étais un gars plus grand dans l'équipe et j'aimais prendre soin de mes coéquipiers, entrer dans les virages et être le grand, costaud. Dans le vestiaire, j'ai toujours voulu être celui qui faisait rire tout le monde. J'ai plaisanté et j'ai remonté l'humeur de tout le monde.

«J'ai toujours essayé de faire rire tout le monde et de faire sourire tout le monde parce que je pensais que cela les rendrait heureux. Je ne verrais jamais personne triste. Tout va mieux quand on est heureux, on rit et on sourit. C'est exactement qui je suis.

Pritchard est toujours connu pour garder les choses lumineuses autour de la patinoire.

«C'est l'un de ces gars avec qui vous vous sentez à l'aise tout de suite. Il est tellement sociable et extraverti, il est bruyant et fait rire les autres », a déclaré le centre Jets Adam Lowry.« Il apporte cette énergie à lui-même chaque fois que vous êtes sur la patinoire. Il y a un peu de positivité qui sort de lui. Lorsque vous entrez dans la pièce, il vous met immédiatement au repos.

«Il est tellement inquiet de mettre un sourire sur le visage des autres que vous ne remarquez même pas les difficultés qu'il a eues et les choses qu'il doit traverser. C'est fantastique. Il a une main dure à battre le cancer deux fois – et il a perdu son frère du cancer tôt dans sa vie – et aucune de ces choses ne semble l'affecter de manière négative. Cela montre simplement quel genre de personne il est. Il est altruiste et c'est un gars formidable.

Le massothérapeute des jets Al Pritchard est vu ici. (Jonathan Kozub / Jets de Winnipeg)

La vie de Pritchard a radicalement changé lorsqu'il a découvert à l'adolescence que son frère aîné Mike avait reçu un diagnostic de sarcome du dos.

"Quand mon frère est tombé malade, il était temps de devenir sérieux", a déclaré Pritchard. «Chaque fois qu'un médecin entrait, vous deveniez sérieux et appreniez les nouvelles, et vous attendiez que les nouvelles coulent. Mais le moment venu, vous avez essayé de ramener les esprits dans la pièce et d'essayer de le faire réfléchir. un peu plus positif en essayant de lui faire rire ou rire. »

Pritchard a finalement accompagné Mike au Mexique pour un traitement alternatif. Ces cinq ou six semaines ensemble étaient une combinaison de moments qu'Al chérira toujours et d'autres moments douloureux qu'il n'oubliera pas de sitôt.

"Quand la situation est devenue un peu plus sombre à la fin, c'était plus difficile", a déclaré Pritchard. «Vous vouliez essayer, mais c'était l'une de ces choses où c'était parfois plus difficile. Chaque jour, j'allais le voir et j'essayais d'être son infirmière. J'ai essayé de faire rire et d'apporter de la joie dans son monde. Je sentais que c'était tout ce que je pouvais faire, parce que les trois ou quatre derniers mois de sa vie allaient mal. Je ne pouvais rien lui apporter d'autre.

La perte de son frère en 1998 à l'âge de 28 ans a été une perte monumentale pour Pritchard et toute sa famille.

«C'était difficile. J'étais si jeune et immature, et pourtant vous traversez quelque chose de si avancé et si au-dessus de ma tête. Vous perdez votre frère à l'âge de 18 ans », a déclaré Pritchard.

«Il meurt et vous essayez d'être fort à ce sujet. En attendant, vous ne savez même pas que cela vous affectera pour le reste de votre vie. Vous essayez d'être fort, mais à l'intérieur vous mourez vous-même. C'était horrible. C'était la pire chose qui puisse m'arriver à ce moment de ma vie. Vous essayez de comprendre ce que vous voulez faire.

«À 18 heures, vous essayez de vivre le meilleur de votre vie. Vous voulez célébrer. Mais vous voyez votre idole traverser les pires années et les pires moments de sa vie. Il devait se marier et avoir des enfants. C'était absolument instinctif. Et il n'avait qu'une douleur insupportable, puis la douleur est devenue engourdissement et l'engourdissement est devenu gris et le gris est mort. C'était horrible. Ce fut trois mois d'enfer absolu pour le voir passer par là. C'était horrible.

De gauche à droite Michael, Allen et Darren Pritchard (avec l'aimable autorisation d'Al Pritchard)

Pritchard voulait s'attaquer à sa propre bataille contre le cancer en 2014.

Après avoir d'abord pensé qu'il ne s'agissait que de maux de dos, le thérapeute des athlètes des Jets Rob Milette a mentionné au médecin de Pritchard qu'il y avait eu un cancer dans sa famille.

Après une série de tests, Pritchard a été informé qu'il avait une tumeur cancéreuse au rein.

Cette nouvelle était difficile à trouver, d'autant plus que Pritchard avait également perdu une tante, un beau-père et un ami du lycée à cause d'une maladie. Il avait peur, non seulement de lui-même, mais de sa femme, Rachel, et de leurs enfants, Nicholas et Addison.

Mais Pritchard s'est rapidement regroupé et a concentré son énergie à être positif et à combattre la maladie du mieux qu'il pouvait. Après l'opération du 20 février, le rétablissement de Pritchard était suffisamment stable pour qu'il puisse retourner au travail après environ six semaines.

Son comportement positif et son esprit combatif sont redevenus utiles à l'été 2019, lorsque son médecin a été informé du cancer de la thyroïde.

Cette fois, Pritchard a subi une intervention chirurgicale le 20 septembre et était de retour à temps pour l'ouverture de la saison des Jets au Madison Square Garden le 3 octobre.

Le soutien de la communauté du hockey et en particulier des Jets, du personnel d'entraînement très uni aux joueurs en passant par le personnel d'entraîneurs, la direction et même l'équipe de propriété, est quelque chose que Pritchard n'a jamais pris pour acquis.

Al Pritchard, centre gauche, avec sa fille Addison, sa femme Rachel et son fils Nicholas, de gauche à droite. (Avec l'aimable autorisation d'Al Pritchard)

Les Jets avaient des décalcomanies «Pritch Strong» sur leurs casques la saison dernière pour montrer leur soutien, et l'organisation a mis sur pied une vidéo encourageante qu'il pouvait regarder avant d'être opéré en septembre de l'année dernière.

À bien des égards, la patinoire est devenue un sanctuaire – un endroit où il n'a pas eu à penser beaucoup à la bataille qu'il a menée.

«Absolument. Vous allez travailler tous les jours, vous mettez votre short et votre t-shirt, et vous pouvez être vous-même. Vous entrez dans ces pièces, et ce ne sont que les gars », a déclaré Pritchard.

«Tout le monde connaît tout le monde, vous savez où se trouve votre chambre et vous savez qui vous êtes. Tout le monde sait qui je suis et ce qu'ils devraient obtenir chaque jour. Voilà ce que c'est. Que je sois malade ou non, ils savent quoi apporter à table tous les jours. Si ce n'était pas le cas, si ce n'était pas juste, ils me parleraient.

«J'essaie de me rapprocher de toutes les personnes avec lesquelles je m'entoure. Nous sommes ensemble tous les jours et ils deviennent une famille. C'est formidable de les avoir et de savoir qu'ils sont là.

Pritchard fréquente une école de massothérapie et, tout en espérant travailler un jour pour une franchise sportive professionnelle, son rêve de se rendre dans la LNH ne se concrétise pas lorsqu'il accepte un poste de bénévole qui aide le Manitoba Moose de la Ligue américaine de hockey.

Après cinq saisons, Pritchard a reçu une promotion.

En mai 2011, on a annoncé que les Jets quittaient Atlanta et Pritchard a été embauché pour travailler pour eux.

Il doit encore se faufiler quand il pense faire partie de l'organisation dès le début de la version 2.0 et qu'il se prépare pour une 10e saison.

«C'est incroyable à quelle vitesse ça a disparu. Ce sont les petites choses qui rendent les choses tellement meilleures », a déclaré Pritchard. "S'il y a quelque chose dans mon histoire qui peut aider n'importe qui de quelque manière que ce soit, et si quelqu'un disait que je les inspire de quelque façon que ce soit, ce serait incroyable." Catalogue

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