Comment la perspective «propre» de Ray Whitney façonne le département de la sécurité des joueurs

Il a enregistré plus de 1300 matchs dans la LNH comme l'un des joueurs les plus élégants et les plus athlétiques du sport. Maintenant, Whitney équilibre le DOPS de la ligue avec son expérience de joueur unique. Il s'est entretenu avec The Hockey News pour discuter des hauts et des bas de son travail.

Le Département de la sécurité des joueurs de la LNH passe par le vice-président senior George Parros, un ancien exécuteur. Tout en étant fier de comprendre comment jouer du bon côté de la ligne – il n'a jamais été condamné à une amende ou suspendu une seule fois en tant que joueur – il équilibre le département avec le directeur de la sécurité des joueurs Ray Whitney. Il est connu comme un acte de classe qui a caractérisé le jeu pur, récoltant 1064 points au cours d'une carrière qui s'est étalée sur 1330 matchs en 22 saisons, apportant une perspective unique sur les joueurs talentueux à DOPS.

Whitney, 48 ans, a rejoint le département en 2017. Que fait-il depuis? À quoi ressemblent ses jours? Et sera-t-il jamais difficile de gérer les pénalités pour les joueurs qui étaient ses coéquipiers ou adversaires? Whitney a récemment rencontré The Hockey News pour discuter de ses expériences avec DOPS.

HOCKEY LES NOUVELLES: Lorsque vous étiez joueur, avez-vous réalisé à quel point votre jeu était propre? En étiez-vous fier?

RAY WHITNEY: Bien sûr, à ma taille, je ne devrais pas me promener avec des garçons qui courent. Ce n'était pas dans ma nature. En ce qui concerne le jeu physique, où j'étais physique, c'était de savoir si j'étais prêt à aller dans un coin et à me battre pour une rondelle, et si je sortirais avec ou non. Je pense que souvent, les choses sont mal comprises que le fait d'être physique, c'est si vous écrasez quelqu'un. En ce qui concerne le contact, je n'y ai pas échappé, mais je ne suis pas allé là-bas pour faire exploser les gens.

Mes pénalités seraient de crocheter, trébucher, ce qui m'avait fait essayer d'atteindre une rondelle. Très rarement, c'est moi qui as pulvérisé quelqu'un de cruauté ou qui a vérifié quelqu'un par derrière. Ce n'était pas dans ma nature de jouer comme ça.

THN: Qu'est-ce qui vous a incité à travailler pour le Département de la sécurité des joueurs?

WHITNEY: Je cherchais Carolina à l'époque. J'étais un éclaireur sur la côte ouest et j'ai apprécié. Cela vous garde dans le jeu. Cela vous fait regarder les joueurs. Mais à la fin, j'avais l'impression de casser des données, et je n'ai jamais fait grand-chose quand il s'agissait de dire quelque chose. Lorsque vous jouez aussi longtemps que moi, quelle que soit votre prochaine étape, vous aurez une sorte d'impact sur le jeu. Quand George m'a appelé et m'a demandé, je parlais à mon ancien agent Mike Barnett. Nous scoutions San Jose à l'époque, un petit tournoi de recrue. Je lui ai dit que je parlais juste à George, et Mike m'a conseillé de le faire. Il a dit: "C'est dans la ligue, vous travaillez pour la ligue elle-même, il y a une vraie plume dans votre casquette, et vous pouvez voir l'intérieur du jeu de l'autre côté, ce qui est important si vous allez passer à un autre domaine du jeu. "

Je suis donc entré dans le travail et je savais que je voulais en apprendre beaucoup sur les aspects de la LNH. Ce fut une bonne révélation pour moi. Pendant 23 ans, je vu le côté PA.

THN: À quoi ressemble une journée typique pour vous à DOPS?

WHITNEY: Le calendrier est super. est simple, mais si nous regardons dans les courriels sur les pièces de théâtre de la veille, ou si nous avons une audience au téléphone, c'est essentiellement tout pour moi pendant la journée. Je reviendrai et regarderai les clips de la nuit précédente encore une fois ce jour-là. vraiment, mon travail ne commence que lorsque le premier match commence à l'est et le dernier match est terminé à l'ouest. Je dois être de service pendant la journée en cas d'audition ou si quelqu'un a questions, mais pendant la journée, c'est en fait assez bon pour moi autre que d'être préparé ou sur mes gardes. Nous sommes plusieurs noctambules. Je suis en dehors de l'ouest. Je vais à New York trois ou quatre fois au cours d'une année normale (sans COVID).

À part ça, c'est un bon travail d'avoir des enfants de l'âge qu'ils ont. Je peux toujours être là et être toujours pertinent dans leur vie et avoir toujours un impact sur notre jeu.

THN: Avez-vous installé une mini salle de guerre? Bureau?

WHITNEY: Mon bureau peut être n'importe où. J'ai mon ordinateur de travail, mon iPad de travail, mon iPhone de travail. Tous les gars de la salle de guerre qui ont coupé la vidéo, tous nos coordinateurs, ils m'envoient tout. Alors je regarde tous les matchs. Ma maison en Arizona. J'ai deux grands écrans dans le salon. Ma femme n'aime pas que j'aie deux matchs de hockey en même temps tout le temps. Si elle veut regarder quelque chose, elle tire le rang et prend le contrôle d'un écran, et je mets un jeu en silence. Je regarde toujours les matchs. Elle comprend pourquoi. Je pense qu'après 23 ans à jouer et à regarder autant de hockey, elle en a assez vu (rires).

Pour moi, en regardant les matchs, et quand vous voyez quelque chose se produire dans ce jeu en particulier, vous pouvez sentir la température dans le jeu. Même si vous n'êtes pas dans la salle de guerre ou si vous n'avez pas joué en direct, il est important de regarder les joueurs. Vous apprenez très vite ce que nous allons voir beaucoup (rires).

THN: Vous n'avez pris votre retraite qu'en 2014, il y a donc encore beaucoup de chevauchements dans le joueur actuel. population avec des garçons qui ont rivalisé avec vous ou contre vous. Sera-ce un jour difficile si l'un d'eux doit être puni d'une amende ou d'une suspension?

WHITNEY: Quand je jouais, je ne voulais pas être arrogant ou quoi que ce soit d'autre, mais je pense que j'avais de très bons rapports avec la plupart des gars avec qui j'ai joué. J'étais un bon garde-robe. J'étais toujours drôle, drôle, je gardais la pièce lumineuse, j'aimais mes coéquipiers. Donc, quand (chevauchement) se produit, je n'ai pas été trop mal à l'aise. Une fois que je j'étais mal à l'aise, c'était… une suspension s'est produite et a affecté un très bon ami à moi qui était derrière le banc. Il m'a envoyé un texto et était assez en colère contre moi. Je n'ai pas répondu à cela. La partie décevante est qu'il ne sait pas où j'en suis sur la pièce. C'est un comité, donc nous n'allons pas tous voir les matchs de la même manière, mais en ce qui concerne les suspensions, nous sommes tous d'accord, et nous le sommes tous quand c'est fait. C'était près de moi. Donc le message texte, après tout ce que nous avions vécu (en tant que joueurs), je me suis dit "Ugh, c'est un peu piquant." Mais je sais que nous sommes construits sur un jeu émotionnel. Et quand les émotions sont si fortes, vous avez besoin de l'ancienne règle du hockey mineur selon laquelle les parents ne peuvent pas vous parler pendant 24 heures. Laissez les gens se calmer.

Je comprends assez bien. Ce n'est pas devenu trop difficile. Les gars qui jouent encore maintenant, quand j'ai joué avec eux, j'étais vieux et un peu plus âgé, donc j'avais beaucoup de respect de la plupart d'entre eux. Je pense que cela continue. Ils sont toujours assez respectueux et comprennent que je n'essaie de baiser personne ici. J'essaie simplement de faire ce qu'il y a de mieux pour le hockey.

Nos joueurs, nos MJ, je leur donne du crédit. Ce sont des âmes assez oublieuses. Ils prennent ce qui vient, ils ne sont pas d'accord avec cela, puis ils passent à autre chose. Ils peuvent vous crier dessus un jour ou se fâcher contre vous pendant une semaine, mais à la fin, ils sont généralement assez bons à ce sujet.

THN: George a dit que vous représentez la perspective du joueur propre pour équilibrer les choses. Est-ce la dynamique lors du tri des pièces?

WHITNEY: Je suppose? Si vous parlez au (vice-président de la sécurité des joueurs du groupe LNH et directeur des opérations hockey) Damian Echevarrieta et (directeur principal de la sécurité des joueurs de la LNH) Patrick Burke et (vice-commissaire de la LNH) Bill Daly, parce que tous les courriels passent également par lui, vous Je serai surpris de la façon dont je regarde le jeu quand il s'agit de contact. Même si je n'ai pas joué à ce jeu, j'ai toujours été convaincu que c'était une grande partie de notre jeu. Je m'attendais à être touché et je m'attendais à ce que des gars de notre équipe qui aient un tel rôle fassent ce travail. En tant que bon gars, en tant que petit gars, la première chose que je fais quand je vois mon clip, ce qui est dans ma nature, c'est de dire: "OK, montre-moi quelque chose qui mérite d'être suspendu. Montre-moi quelque chose qui ne me fait pas arrêter «Ma première pensée est qu'il est innocent jusqu'à ce que je trouve quelque chose qui dit que c'est une pièce suspensible.

Plusieurs fois, et plus souvent qu'autrement, je parie que les gars prendraient contact et seraient touchés, strictement parce que quand j'ai joué le jeu, j'ai joué la moitié de ma carrière dans les tranchées accroché et détenir les années 90 avec le combats et mal. Si vous alliez en ligne avec Chris Pronger, vous seriez touché. Vous êtes allé en ligne avec Dave Manson, saint, vous étiez censé ressentir quelque chose. J'ai donc grandi à une époque assez difficile. J'en ai beaucoup. Je n'ai pas beaucoup donné. Je suis donc très fier de mettre l'accent sur les compétences des joueurs pour pouvoir entrer en contact et être préparé au contact, pour s'attendre à être touché. Une chose que j'ai remarquée dans le jeu d'aujourd'hui est que je ne suis pas sûr que les gars soient toujours préparés pour le contact ou pensent toujours qu'ils seront touchés. Prendre des coups, absorber le contact le long des planches est aussi un art. À 23 ans, j'ai eu une blessure à l'épaule, et c'est assez rare pour un homme de ma taille. Plusieurs fois. vous entendez les gars dire: "Faites-le dans les chiffres, battez-le dans les chiffres." Le mieux que je puisse faire de mon expérience est de dire: «Les gars, quand quelqu'un vient me frapper, je tourne mes numéros, donc je suis frappé à plat sur les tableaux. Si je me suis tourné sur le côté, c'est une clavicule cassée. Ça va me faire mal quand je suis touché. Je vais toujours me retourner à la dernière seconde et juste l'absorber, sachant que ce n'était pas un "coup par derrière". Je ne m'attendais pas à ce que ce soit un «coup par derrière». C'est exactement comme ça que j'aimais recevoir des hits, car ça ne faisait pas mal de cette façon.

C'est le genre de perspective qu'il faut avoir au sein du ministère. Vous avez un gars qui a beaucoup de coups. Il n'en a pas donné beaucoup d'entre eux. THN: Avez-vous une violation de familier qui vous rend fou et que vous voulez sortir du jeu?

WHITNEY: Oui, je le fais. C'est le jeu qui est une tactique défensive lorsque deux garçons entrent ensemble sur le plateau. Juste au-dessus de la ligne de but, le défenseur donne un peu de pression à un gars sur ses hanches et l'envoie tard dans la planche, les pieds en premier. Il y a des chevilles cassées et des fémurs cassés. Le plus grand dommage en résulte. Les garçons ne s'attendent pas à pousser vers le bas ou à pousser la patte arrière, derrière le genou. Vous ne pouvez pas vous défendre contre des jeux comme eux. Je les regarde très attentivement. Je ne les aime pas. En tant que joueur, je peux accepter et justifier de nombreuses choses que les joueurs font ces jours-ci. Le timing et la vitesse du jeu, je comprends et je comprends tout. Mais ces jeux sont ceux dont je ne suis personnellement pas fan. Je ne pense pas non plus à la plupart des GM. Catalogue

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