Comment la légende du hockey américain Cammi Granato prend un nouveau chemin à Seattle

PEIBLADEREN
Par Kristina Rutherford,
à Seattle

PEIBLADEREN

Cammi Granato a inspiré toute une génération de joueurs de hockey américains. Maintenant, en tant qu'éclaireuse à Seattle Kraken, elle brise de nouvelles barrières dans le jeu qu'elle a aidé à grandir.

Par Kristina Rutherford
à Seattle

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C
ammi Granato regarde l'entraînement matinal de Seattle Kraken avant le premier match à domicile de l'histoire de la franchise, et ses biceps lui font mal. Le Temple de la renommée est en ville depuis moins de 24 heures, mais ça va, va, va, depuis qu'elle est arrivée.

Hier soir, Granato était ici à la Climate Pledge Arena pour un concert de Coldplay – elle est une grande fan, en particulier de leurs vieux trucs. Elle a chanté avec, dans une boîte, même si parfois elle aurait aimé être par terre et danser. Et plus tôt ce matin, Granato portait un maillot du Kraken avec son nom et le numéro 21 sur le dos, et se tenait aussi haut qu'une personne pouvait se tenir en toute sécurité sur le Space Needle de Seattle, tirant une corde pour hisser un drapeau du Kraken, l'aiguille elle-même. Haut. Cela explique les bras endoloris.

L'éclaireur Kraken qui était à près de 600 pieds dans les airs il y a environ une heure est maintenant juste en dessous du niveau du sol et est assis dans le bol inférieur de l'aréna parmi une poignée d'employés du front office de l'équipe, y compris le directeur de la stratégie et de la recherche sur le hockey, Alexandra Mandrycky. Il y a quelques semaines, Mandrycky, Granato et le directeur général Ron Francis étaient dans une loge au Rogers Arena pour un match préparatoire contre les Canucks de Vancouver. "Cammi et moi nous sommes regardés et avons dit:" C'est peut-être la première fois que des femmes persuadent des hommes dans une boîte GM dans la ligue ", a déclaré Mandrycky. "Je pense que nous avons eu beaucoup de moments de ce genre. "

Lorsque le patin se termine, Granato se lève du siège et le bas du maillot du Kraken qu'elle portait pour hisser le drapeau sort de dessous la veste de pluie noire avec une fermeture éclair – le blues du Kraken est vraiment éclatant. « Vous auriez pu simplement sortir sur la glace avec les gars », dit Mandrycky. Granato sourit et secoue la tête. "Après avoir levé ce drapeau, mes biceps sont juste…" dit-elle en se pinçant le visage. Son cliché n'aurait probablement pas sa fermeture éclair habituelle.

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Il s'agit du premier emploi à temps plein de Cammi Granato dans le hockey depuis qu'elle était encore sur la glace en tant que meilleure femme américaine à avoir joué à ce jeu, et l'un des plus grands sports dont elle ait jamais été témoin, point final. Première capitaine de son équipe à remporter l'or olympique au hockey et a été intronisée dans la toute première classe du Temple de la renommée du hockey qui comprend des femmes, Granato, maintenant âgée de 50 ans, a ajouté « la première femme dépisteur professionnelle de la LNH » à son curriculum vitae. Le dernier aurait pu arriver beaucoup plus tôt si l'objectif principal de Granato était révolutionnaire. Elle a eu amplement l'occasion de revenir au jeu depuis qu'elle a laissé sa marque sur la glace il y a 15 ans, mais ce n'est que lorsque Kraken l'a recrutée pour constituer son équipe en 2019 que Granato s'est engagé. Le timing et le caractère du rôle convenaient bien à sa famille, mais cela ne dit pas toute l'histoire. "Pour être honnête, le travail que j'ai obtenu ici à Seattle était tellement rafraîchissant", a déclaré Granato, qui est maintenant assis sur le terrain pendant que le Zamboni électrique de l'équipe bourdonne sur la glace. « Donc rafraîchissant. J'avais l'impression d'être de retour dans le match dans un environnement très sain."

Ah, oui, un environnement sain. Ces mots sont magnifiquement rafraîchissants en eux-mêmes. L'environnement malsain du hockey u est au centre de nos préoccupations ces jours-ci – l'endroit où les Blackhawks de Chicago enterrent les agressions sexuelles présumées, et l'échec subséquent de la ligue à prendre des mesures significatives ternira à jamais la LNH. Pour les amateurs de hockey qui veulent désespérément s'accrocher à quelque chose qui leur donne encore un peu d'espoir, Seattle offre un endroit où se tourner, même si les résultats sur la glace ne sont pas encore là. L'équipe n'est pas la réponse à tous les problèmes de la LNH, bien sûr. Loin de. Mais voir Granato ici est l'un des signes clairs que Kraken fait les choses différemment. Le fait que son emploi ait été considéré comme « hors de la boîte » en raison de sa nature historique n'est que le reflet de la boîte limitée dans laquelle les franchises de la LNH opèrent régulièrement. Seattle signale un changement dans la façon dont cette équipe est dirigée et elle a dû débarquer Granato. La première star américaine du hockey féminin a quitté ce match le cœur brisé il y a 15 ans, et elle n'avait aucune intention de saisir une opportunité.

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N
certains ont en fait appelé Granato, "Catherine", bien que le nom soit écrit sur sa plaque dans le Hall of Fame ("Cammi" est entre parenthèses); même si c'était ce que ses parents, Natalie et Don, avaient imprimé sur son acte de naissance. Les six enfants de Natalie et Don portent le nom de tantes et d'oncles, et Cammi était Cammi dès le premier jour, une combinaison des tantes Cathy et Mimi.

Les quatre frères nommés d'après leurs oncles voulaient que leur sœur cadette soit gardienne de but, alors ils voulaient quelqu'un sur qui tirer. (L'autre sœur Granato, Christina, a été exclue car elle dansait et menait des pom-pom girls.) Mais les garçons n'ont pas réussi à convaincre Cammi. Au lieu de cela, elle a joué en avant, souvent avec eux et toujours dans des équipes de garçons jusqu'à l'âge de 16 ans.

Pendant quelques étés, Granato a joué pour les Elmhurst Huskies à Chicago, où elle a grandi. Ricky Olczyk, maintenant directeur général adjoint de Kraken, était un coéquipier quand ils avaient 15 et 16 ans. "Elle était meilleure que beaucoup de gars, cela ne fait aucun doute", a déclaré Olczyk. "Très talentueux et très intelligent – un joueur tellement intelligent. Nous voulions des joueurs qui pourraient nous aider à gagner, et c'est ce que Cammi pouvait faire."

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« Cammi et moi nous sommes regardés et avons dit : « C'est peut-être la première fois que les femmes sont plus nombreuses que les hommes dans une loge GM dans la ligue ».

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C'est à peu près au même moment, cependant, que Granato s'est rendu compte que tandis que ses frères et ses coéquipiers grossissaient, elle ne l'était pas (elle s'est échappée sur sept pieds). Au cours des deux dernières années à l'école secondaire Downers Grove North, elle n'a pas joué dans une équipe de hockey parce que, dit-elle, « l'accent était mis sur la frappe ». L'équipe nationale féminine américaine venait d'être créée, mais il n'y avait toujours pas de championnat du monde ou de tournoi olympique à atteindre. "Cela m'a vraiment mis en colère que mes frères aient pu poursuivre leurs rêves, et au plus haut niveau, et je ne pouvais pas", dit-elle. Son plan était de reprendre le hockey au collège dans une équipe féminine.

Le problème était que le téléphone fixe de Granatos ne désactivait pas exactement les appels de recrutement. Ainsi, Granato a appelé quelques collèges eux-mêmes. "Personne ne voulait de moi", dit-elle. Juste au moment où elle pensait qu'elle n'avait plus d'options, l'entraîneur adjoint du Providence College l'a invitée à jouer pour Friars.

Granato a explosé hors de la porte en tant que recrue sur Providence. "Je me souviens d'être sorti et de me sentir impitoyable. C'était comme me laisser sortir d'une cage, tu comprends ce que je veux dire ?" dit-elle en riant. "Mon premier match à l'université, j'ai eu trois pénalités, parce que j'avais vérifié le hockey des garçons. Et puis j'ai dit: "Oh mon Dieu, je dois vraiment le faire tomber." Mais j'étais sur la glace tous les jours. C'était la chose la plus incroyable. Et j'étais l'un de ces joueurs, je devais marquer. Je sentais que si je ne le faisais pas, je ne ferais pas mon travail. »

Granato a vraiment fait son travail : elle a établi tous les records scolaires à Providence et a mené son équipe aux championnats de la CEAC. Ses 139 buts en carrière et ses 256 points sont toujours les meilleurs chiffres du programme masculin ou féminin, ce que l'attaquant du Kraken Brandon Tanev connaît bien. Il est allé à Providence 20 ans après Granato. "Quand j'étais là-bas, vous avez entendu toutes ces histoires sur elle en train de jouer là-bas, tous les points qu'elle a soulevés", a déclaré Tanev. "Elle était l'une de ces anciennes élèves vraiment spéciales dont vous entendriez toujours parler."

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L'IIHF a accueilli le premier championnat du monde féminin en 1990, alors que Granato était encore étudiante. Au moment où la jeune femme de 19 ans a obtenu son maillot de l'équipe américaine, elle l'a immédiatement jeté par-dessus son t-shirt. "J'étais comme ça : 'Je peux faire ça, non ?'" elle dit. "Ce fut un honneur de représenter mon pays." Son frère aîné, Tony, avait gagné l'opportunité pendant six années consécutives dans les années 80, mais elle n'a jamais pensé qu'elle en aurait la chance elle-même.

Les débuts de Granato sur la scène mondiale en tant qu'adolescente l'ont rapidement établie comme l'une des meilleures du jeu. Elle a récolté 14 points en cinq matchs, et même si l'équipe des États-Unis n'a pas gagné, ce tournoi à Ottawa l'a fait recommencer à rêver de l'endroit où le match pourrait la mener. "Je me souviens m'être assise sur le banc pendant le combat pour la médaille d'or et regarder autour de moi et dire : 'C'est la chose la plus incroyable'", dit-elle. moment." le hockey féminin est. " Je n'en avais aucune idée. J'avais été tellement écrasée que le match des femmes n'était pas comme le match des hommes, et que je ne pouvais pas aller aussi loin, et me voici dans cette arène de 10 000 places avec un public complet qui aime le jeu. »

Huit ans plus tard, Granato a été nommée capitaine de l'équipe américaine qui a remporté la première médaille d'or olympique de l'histoire du hockey féminin. C'était aussi un retour pour l'époque à Nagano : Granato a marqué le premier pour les États-Unis, et après que les Américains se soient retrouvés sous le score de 4-1 au troisième, ils ont répondu avec six buts consécutifs, dont un deuxième de leur capitaine. ]

"La médaille qui m'est tombée sur le cou et m'a frappé, elle était si lourde", se souvient Granato. "Je me recroquevillais littéralement et je pleurais, car il y a tellement d'émotions. Vous venez de faire le presque impossible. D'un point de vue sportif, il n'y avait vraiment rien qui le surpasse."

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Jayna Hefford était du côté des perdants pour Équipe Canada, et à l'époque, c'était dévastateur. "Avec le recul, c'était agréable de voir Cammi remporter cette victoire", a déclaré Hefford, lui-même quadruple médaillé d'or olympique, ce qui explique pourquoi la défaite pique un peu moins ces jours-ci. « Surtout plus tard dans ma carrière, quand j'ai réalisé à quel point elle était influente pour notre sport, pour le hockey aux États-Unis. Elle était une telle leader, et on pouvait voir qu'elle était tellement respectée dans son propre groupe. moi-même et d'autres qui ne la connaissaient pas personnellement, mais qui pouvaient voir le leadership qu'elle a apporté. "

La défenseure de l'équipe américaine Angela Ruggiero, qui a participé à ce championnat en 1998, a pris la tête seule dès qu'elle a rejoint le programme à l'âge de 15 ans. "Même à cette époque, elle mangeait très sainement et proprement – je me souviens avoir dit:" Qu'est-ce que tu manges là-bas?' "Ce n'était pas courant. Mais elle essayait toujours de trouver comment s'améliorer. Et pendant que je continuais à jouer – j'ai participé à quatre Jeux olympiques – ce sont les petites choses dont je me souviens: 'Tu peux t'améliorer, Angela.' Et c'est Cammi qui m'a montré ces choses, et elles ont fait une grande différence pour moi. »

En tant que joueur, Granato était un buteur d'embrayage qui a joué avec "un niveau de grâce", comme le dit Hefford. (Granato n'a joué qu'une poignée de matches de mêlée dans sa carrière, dont un avec Hayley Wickenheiser quittant Granato avec une coupure sur la lèvre supérieure et les deux seuls points de suture dont elle a jamais eu besoin.) "Elle était la meilleure du jeu pour marquer des buts. Elle a toujours voulu marquer sur la porte arrière du jeu de puissance, dit Hefford. « Vous saviez exactement où elle allait être, et vous ne pouviez toujours pas l'arrêter. Il nous a tués dans de nombreuses circonstances. "

Ruggiero, le futur défenseur du Temple de la renommée, a beaucoup affronté Granato à l'entraînement et a trouvé que l'échange, l'intelligence et l'imprévisibilité rendaient Granato difficile à arrêter. "Quand elle était devant le filet, on aurait dit qu'elle avait trouvé le fond du filet", explique Ruggiero. "Je déteste comparer [female players] aux hommes parce que les gens le font toujours et ce n'est pas juste, mais vous savez, il n'y avait personne avant elle. Elle était comme un Wayne Gretzky."

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Après cette victoire olympique, Granato était le plus grand nom de son sport. Elle était l'invitée du Late Show with David Letterman . Elle était sur Aujourd'hui . L'équipe était sur une boîte Wheaties. Et la croissance du jeu a été exponentielle : deux ans plus tard, en 2000, la NCAA a fait du hockey féminin un sport à temps plein dans ses programmes. "C'est en grande partie d'avoir quelqu'un comme Cammi comme porte-parole", a déclaré Ruggiero à propos de la croissance du sport. « En plus de ses habiletés au hockey et de son leadership, elle était une porte-parole très éloquente pour USA Hockey, pour le hockey féminin.

Aux prochains Jeux olympiques à Salt Lake City, le capitaine Granato et l'équipe des États-Unis n'ont pas obtenu la fin aventureuse à domicile et ont subi une défaite contre le Canada qui a été particulièrement difficile pour une équipe qui avait été 33-0 cette saison-là. Granato prévoyait de faire des Jeux olympiques de 2006 ses derniers et a été capitaine de l'équipe américaine qui a remporté l'or en Coupe du monde l'année précédente. Elle avait décidé de jouer à Turin puis de prendre sa retraite, espérons-le avec une autre lourde médaille d'or olympique autour du cou. Mais elle n'en a jamais eu l'occasion. Six mois avant les matchs, Ben Smith, l'entraîneur de longue date de l'équipe féminine américaine, a coupé son capitaine. Lancez-vous dans le hockey pour que la décision vienne.

"Ce fut le plus gros choc – un choc pour le système, un choc pour l'équipe", a déclaré Ruggiero. "Il ne m'est jamais venu à l'esprit, jamais, qu'elle ne ferait pas partie de cette équipe. C'était comme si le tapis vous était arraché et que la fondation de votre équipe, qui était Cammi, était déchirée. C'était très difficile. en équipe pour récupérer, et nous ne l'avons évidemment pas fait.Les Américaines n'ont pas atteint la finale à Turin, remportant le bronze, le pire résultat olympique de l'histoire du programme.

Smith, qui a pris sa retraite plus tôt cette année, ne mène pas d'entretiens, selon USA Hockey. L'organisation a également décliné une invitation à réviser la décision de couper Granato avant les Jeux olympiques de 2006.

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« C'est ce qu'elle a fait aux États-Unis pour le hockey. Elle est le visage du hockey, n'est-ce pas ? Beaucoup d'entre nous assimilent le hockey au lancer sur le chandail de Cammi.

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Granato avait tout mis dans les préparatifs pour Turin. Elle a patiné avec la LNH, a tiré plus de rondelles que jamais, était plus forte qu'elle ne l'avait jamais été. "J'étais au top – j'étais complètement préparée, mentalement et physiquement. Et puis j'ai dû rentrer à la maison sans rien. Il n'y avait aucune autre équipe vers laquelle aller, dit-elle. " C'était probablement comme quand quelqu'un a une blessure mettant fin à sa carrière et ils ne savent pas que ça vient, alors c'est juste fini. Je suis devenu complètement aveugle. "

Granato avait subi une blessure au genou et soupçonne que le personnel d'entraîneurs se demandait si elle avait ralenti. Mais elle dit que personne ne le lui a jamais communiqué, ni avant ni après la décision. "Il n'y avait pas de freins et de contrepoids. Je ne savais pas du tout qu'il s'agissait d'une évaluation", dit-elle. "Cela a laissé un assez mauvais goût pendant longtemps. Pendant toutes les années où j'avais été dans le programme, je ne me sentais pas respecté. »

Après son retour à la maison, Granato a eu du mal à regarder son beau-fils, Landon Ferraro, jouer au hockey. "C'était difficile d'entrer sur le terrain et de ressentir autre chose que de la déception. Je n'ai pas eu les meilleurs sentiments sur le jeu, dit-elle. "Je ne voulais pas être amer, je n'en avais tout simplement pas fini. J'avais besoin de temps. "

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H
ilary Knight ne sait pas quel âge elle avait, mais elle était jeune et pleine de stars lorsqu'elle a assisté au Camp de la médaille d'or de Cammi Granato. Knight, qui porte le numéro 21 après son idole, se souvient que l'autre vedette de l'équipe américaine, Kendall Coyne Schofield, était également à ce camp de hockey. Ils sont désormais à la fois champions du monde et champions olympiques ; deux des meilleurs du jeu.

« J'étais tellement nerveuse dans son camp, et je me souviens que j'ai cassé deux de mes bâtons de hockey et que Cammi m'a laissé utiliser le sien », se souvient Knight. "C'était beaucoup trop gros, mais je me suis dit : 'C'est la chose la plus cool qui soit.'

Savannah Harmon, une autre membre de Team USA, a participé à un camp de Granato quand elle avait quatre ou cinq ans. Harmon vient de Downers Grove, dans l'Illinois, en tant que Granato, et dans sa chambre chez ses parents, il y a encore une photo encadrée d'elle-même, vêtue d'un équipement de hockey et souriant jusqu'aux oreilles, à côté de Granato, qui porte un survêtement. "Mes parents en parlent encore – c'est ce qui a mis le feu à mon camp de hockey Cammi Granato et la rencontrer et voir où le hockey pourrait vous emmener", a déclaré Harmon. "J'ai 26 ans et je la respecte toujours de la même manière. Elle le rend toujours révolutionnaire; elle crée toujours de nouveaux chemins que nous pouvons tous suivre. "

Plus tôt cette année, Knight a marqué son 79e point en carrière pour l'équipe nationale des États-Unis sur la scène du championnat du monde, battant le record de points de Granato dans ce tournoi par un Américain. Knight a également battu le record de Granato en tant que meilleur buteur de tous les temps dans l'histoire du championnat du monde, bien que Granato reste le meilleur buteur de l'équipe américaine de tous les temps, avec 343 points.

« Cammi est le numéro qui, même si je suis dans le record [sight of] ou [I’ve] a dépassé le record, elle sera toujours n ° 1 pour moi », dit Knight. "C'est ce qu'elle a fait aux États-Unis pour le hockey. Elle est le visage du hockey, non? Beaucoup d'entre nous assimilent le hockey au lancer sur le chandail de Cammi. "

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T
od Leiweke traverse le hall de la Climate Pledge Arena, et quand il voit Granato, le président, PDG et copropriétaire de Kraken s'arrête pour un sou. "Excusez-moi," dit-il, interrompant une conversation alors que lui et Granato se font un câlin. "J'aime cette femme et je devais juste dire bonjour." Le couple a une discussion animée sur le concert de Coldplay d'hier. Ils espèrent que l'ouverture à domicile de ce soir surpassera la performance du chanteur Chris Martin, qui les a tous les deux époustouflés.

Leiweke connaît Granato depuis longtemps. Il l'a embauchée en 1998, alors qu'elle jouait encore, pour travailler comme analyste radio pour L.A. Rois. C'était l'un des rares emplois de diffusion que Granato a eu au fil des ans. Elle a été l'une des premières reporters à être placée entre les bancs de la LNH pendant les matchs.

Quelques minutes après que Granato et Leiweke aient fini de discuter, son téléphone sonne. C'est son fils de 11 ans, Reese. Il voulait que sa mère sache qu'il avait gagné son match de football, 1-0. "Il devait gagner", explique-t-elle après avoir raccroché. "Il est super pompé." Ses deux fils, Reese et Riley, 14 ans, sont footballeurs. Ils aiment le hockey, mais voulaient autre chose que papa et maman, Ray Ferraro.

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"Il y a une partie de moi qui veut très bien représenter les femmes, car je sais qu'il y en aura d'autres à suivre. Il y a toujours eu des femmes qualifiées pour ce poste, j'ai eu la chance d'être la première."

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Le rôle de dépisteur convenait bien à Granato parce que ses garçons sont un peu plus âgés, et Ferraro, un ancien professionnel devenu analyste de diffusion, voyage souvent lui-même pour le hockey. "Je sais à quel point la famille est importante – ma famille, pour une équipe que nous étions, et ma mère était toujours là. Je ne voulais pas être la mère qui laissait les enfants tout le temps", dit-elle. "Et Ron [Francis] est incroyablement respectueuse de la famille. « Dans son travail, elle participe à la plupart des matchs localement à Vancouver, où elle habite, ainsi qu'à certains déplacements en dehors de la ville.

Granato a été immergée dans le hockey toute sa vie, mais elle apprend encore certains aspects du scoutisme, maintenant quelques années plus tard. « Les deux premiers rapports d'éclaireurs que j'ai faits, j'ai passé heures à le faire », dit-elle. « Quand j'ai commencé, je voulais que cela se produise. J'ai pensé : « Obtenez toutes les informations. » dis ça ?" J'étais si nouveau. Mes premiers rapports n'étaient probablement que de la dépréciation. Vous apprenez ce qu'il faut hiérarchiser dans les rapports, mais j'ai dû être patient avec moi-même, car cela prend un certain temps. "

La création de fichiers sur les joueurs n'allait pas se faire du jour au lendemain, ce que Granato devait se rappeler. En tant que première femme dans ce rôle, elle a également ressenti une pression supplémentaire pour être une ressource dès le début. "Il y a une partie de moi qui veut très bien représenter les femmes, car je sais qu'il y en aura d'autres à suivre", dit-elle. « Il y a toujours eu des femmes qualifiées pour ce métier, j'ai eu la chance d'être la première. Et c'est cool de savoir que les filles peuvent rêver de ça maintenant parce que je n'avais aucune idée que c'était une possibilité. Je n'y ai tout simplement pas pensé, car les femmes n'étaient tout simplement pas embauchées pour des rôles dans la LNH. »

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Kraken possède l'un des front-offices les plus variés de la LNH et s'est depuis le début concentré sur l'apport d'un large éventail de voix et d'expériences. Seattle a embauché le premier animateur de l'équipe noire de la ligue en tant qu'annonceur play-by-play Everett Fitzhugh, et Chanel Keenan est embauchée en tant que consultante en intersectionnalité axée sur la diversité, l'accessibilité et l'inclusion.

Trente et un pour cent des employés de Kraken sont des femmes. Au front office, en plus de Granato et Mandrycky, Namita Nandakumar est analyste principale pour les opérations hockey. "Nous ne sommes pas un front office entièrement féminin, mais je pense que notre priorité est de toujours faire venir les meilleures personnes disponibles, et parfois il s'agissait d'une femme et parfois d'un homme", explique Mandrycky.

Ricky Olczyk, l'ancien coéquipier de Granato sur la glace lorsqu'ils étaient adolescents à Chicago, est l'une des raisons pour lesquelles Granato a été recruté ici. "Ron [Francis] connaissait ma relation avec Cammi et le lien avec nos familles, et nous cherchions avant tout à ajouter des personnes de bonne qualité", a déclaré le directeur général adjoint. (C'est un refrain commun ici à Seattle : les bonnes personnes d'abord.) « Nous connaissions son QI au hockey grâce à la glace. Elle connaît les compétences et ce qu'il faut rechercher, les nuances du jeu. Elle a su le traduire en un rôle spécial du point de vue scout. Et nous avons été très heureux. Elle veut toujours apprendre, s'améliorer, elle pose beaucoup de questions. Elle est très curieuse, jamais heureuse. »

Lorsqu'elle essaie de vendre le staff d'un joueur qu'elle a repéré, Mandrycky dit que Granato apporte une "confiance en soi tranquille" qu'elle n'est pas du genre à frapper sur la table. Men hun bringer også lidenskap. "Jeg kan bare se for meg henne, vi sitter der i møtene og hun beskriver en spiller og hun er animert og hun beveger hendene – hun har fått italieneren i gang," sier Olcyzk og flirer. «Det tok henne tid å komme ut av skallet hennes, for dette er første gang hun gjør noe slikt og forsvarer sin posisjon. Men det tok ikke lang tid. Det har vært veldig naturlig for henne, progresjonen."

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«Hun kommer til å knuse den. Hun kunne være en GM, hun kunne drive en klubb hvis hun ville.»

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Granato følte seg komfortabel nesten umiddelbart på grunn av miljøet rundt teamet. “The foundation of this is built with so much integrity and so much more inclusion in mind, so you automatically belong. Everyone’s voice is heard here. Everyone’s background is celebrated here,” she says. “It’s so healthy.”

It wasn’t so healthy a couple decades ago, back when Granato herself was playing and working to be treated fairly and equally to her male counterparts. “Looking back on my playing experience, it was a different time than it is today — the way women were treated. We were told we were lucky to be playing, so we didn’t get much equality,” she says. “I wasn’t ungrateful for that experience, but things have changed for the better. And working here in Seattle, it’s unlike any other hockey organization I’ve ever been a part of.”

Given her skillset, it’s natural to wonder what might come next for Granato. “I think she’s got a bright future if she chooses to continue down this path,” Olczyk says, of opportunities in NHL front offices. “She works so darn hard, she’s so competitive, and I think there’s a lot more upside as well.”

Stu Barnes, who was part of the Kraken’s scouting staff until he took a coaching job in the AHL, puts it this way: “She’s an excellent scout and she deserves the position and more.”

Ruggiero adds: “She’s going to crush it. She’s not that far in, but I’m sure she’s going to do extremely well and go as high as she ever wanted. She could be a GM, she could run a club, if she wanted.”

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Granato isn’t getting ahead of herself, even if others are. “I’m really content where I’m at,” she says. “I don’t know how long I’ll do this, I just want to keep getting better and learning more and getting more experience. It’s an incredible way to learn the league, it’s an incredible organization to work with.”

Family no doubt will always come first for Granato. She’s going to call Reese back soon to hear more about that soccer win, and she’s also tabbed to do an on-camera interview about her older brother, Tony, who’ll soon join her in the U.S. Hockey Hall of Fame — he’s part of the pandemic-delayed 2020 class. Tonight, Granato will be back here ahead of the Kraken’s home opener. The first NHL scout to pull a flag up to the top of the Space Needle is looking forward to it.

“I’m now in a position where I’m happy in the game,” she says.

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Photo Credits

Courtesy Seattle Kraken (2); Bruce Bennett Studios via Getty Images Studios/Getty Images; Tom Hauck/Allsport; Courtesy Seattle Kraken.

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