Comment la foudre a obtenu l'un des plus grands vols de draft de tous les temps

Steve Yzerman et Al Murray sont allés en séries éliminatoires dans la WHL en 2012 pour voir Morgan Rielly. Mais plus ils regardaient Rielly, plus ils aimaient Brayden Point. Heureusement, un peu plus que le Minnesota Wild l'aimait.

Pour restaurer avec précision la lignée qui a conduit Brayden Point à devenir le meilleur joueur de Tampa Bay Lightning – oui, je l'ai dit – et l'un des meilleurs choix de tous les temps au repêchage de l'histoire de la LNH, vous devez comprendre à quoi cela ressemblait. confluence parfaite du repérage de haut niveau, de la manipulation des courants d'air et du jour et de l'incroyable importance de la préparation et du développement .

Et il faut remonter au printemps 2012. Les Moose Jaw Warriors étaient au beau milieu d'un match éliminatoire de la Ligue de l'Ouest qui les verrait passer à la finale de la Conférence de l'Est et perdre contre les Oil Kings d'Edmonton, qui remporteraient le championnat de la ligue. . Lightning a choisi le 10e rang du repêchage cette année-là et pensait que le défenseur des Warriors, Morgan Rielly, qui avait été limité à seulement 18 matchs cette saison avec une blessure au genou, pourrait leur tomber dessus. Le directeur de la recherche amateur, Al Murray, vit à Regina, alors il a pris le directeur général de la foudre Steve Yzerman à l'aéroport de Regina et a conduit 45 minutes de route vers l'ouest jusqu'à Moose Jaw pour voir Rielly en action.

"Alors que nous nous préparons à regarder le match, j'ai dit:" Voici Rielly et quelques autres gars à regarder ", se souvient Murray. "Mais j'ai aussi dit:" Probablement le meilleur joueur du match sera ce gars ici parce que chaque match que je regarde est le meilleur ", et ce soir-là, il était le meilleur joueur."

Le joueur était un enfant d'à peine 16 ans nommé Brayden Point, qui jouait pour l'équipe U-18 de Calgary Buffalo et que les Warriors avaient emmené au premier tour du repêchage bantam de la WHL en 2011. Trop jeune pour pour jouer à plein temps dans la ligue, Point a disputé cinq matchs de saison régulière pour les Warriors et les séries éliminatoires, où il a pris la tête dans les équipes avec des buts de sept et des points de 10. Rielly n'est jamais tombé aussi loin, se classant cinquième aux Maple Leafs de Toronto en 2012, mais cette fois Yzerman a investi pour avoir un aperçu précoce de Point, s'avérerait important.

Deux ans plus tard, dans le repêchage de Power, il rédige une saison de 91 points avec les Warriors, mais il n'est pas sans ses adversaires. La croissance de Players of Power a commencé à être reconnue comme des contributeurs potentiels au niveau de la LNH, mais il y avait de sérieuses préoccupations au sujet des patins de Pay et de savoir si cela le retiendrait ou non. Dans le repêchage THN cette année-là, Point était classé 42e sur tous les clients potentiels, et son slogan NHL Projection se lisait «Producteur de points dynamiques». Pas mal, non? "C'est un petit joueur avec un grand cœur", a déclaré un dépisteur. "Il joue plus grand que sa taille, et il se bat dans le trafic. Vous souhaitez juste qu'il soit plus grand.

Et si les choses avaient tourné un peu différemment, Brayden Point pourrait patiner pour le Minnesota Wild ces jours-ci. Lightning est allé au repêchage à Philadelphie cette année-là dans l'espoir d'obtenir Point, mais il avait désespérément besoin de sauver l'organisation pour la défense. Par conséquent, ils ont pris Tony DeAngelo au premier tour, Dominic Masin avec le 35e choix et Johnathan MacLeod au n ° 57. Tous les trois étaient des doublures bleues. Lightning a en fait eu deux choix de première ronde cette année-là, le 19e au total qu'ils ont passé sur DeAngelo et le 28e choix, qu'ils ont remis aux Islanders de New York pour les choix qu'ils avaient l'habitude de prendre Masin et MacLeod. Suivez-vous jusqu'ici?

Mais la foudre était loin d'être terminée pour la journée. Ils voulaient Point avec leur prochain choix et ils étaient nerveux que quelqu'un devant eux le prenne. Donc, à partir d'une douzaine de choix avant de choisir au n ° 80, Yzerman a appelé chaque équipe avant le choix et a essayé d'avancer. Avant le choix Wild de 79 ans, Yzerman a offert un septième tour pour changer de choix. Le Wild a conclu l'accord, de sorte que Lynet a pris le numéro 79, avec Wild prenant le défenseur Louis Belpedio du programme de développement américain lors des prochaines élections.

"En ce qui concerne le Minnesota, j'ai dit:" Steve, c'est l'équipe qui nous préoccupe le plus, alors nous avons échangé des places avec eux ", a déclaré Murray." Ils avaient deux garçons. la liste – Louis Belpedio, qui vient de devenir un pro, et Brayden – et nous venons d'avoir Brayden, j'ai parlé à Brent Flahr, leur assistant directeur général à l'époque, et il a dit: “ Vous devez me dire qui vous vouliez. '' “ Et j'ai dit: “ Nous prenons des points. '' Et il a dit: “ Oui, c'est ce que j'aime dans la pensée. Nous avons eu Point et Belpedio, et nous les aimons tous les deux. '' "Et j'ai dit:" Nous les aimons tous les deux aussi, mais nous voulons vraiment Point. ""

Nous arrivons maintenant à la partie en développement, ce que Lightning a fait à la perfection avec Point. Lorsque l'entraîneur de Lyn, Jon Cooper, a vu Point pour la première fois dans le camp de développement en 2014, il a vu la même erreur que la plupart des autres commises avec Point. «Ma première impression de Brayden Point a été qu'il avait du mal à patiner», a déclaré Cooper. «Il avait tous les attributs. Il avait le sens du hockey, la compétitivité, il avait tous les traits de joueur de hockey dont vous avez besoin, mais assez choquant, il n'avait pas la vitesse qu'il a maintenant. Tout ce qu'il a fait, c'est améliorer son patinage. Il est passé d'un patineur correct et décent à un patineur exceptionnel.

Dès que la foudre l'a frappé, ils l'ont remis à Stacy Roest, qui fait une grande partie du travail de développement avec l'équipe. Roest a mis Point sur Barbara Underhill, une ancienne championne du monde en paire, qui a aidé un certain nombre de LNH à améliorer le rythme. Parmi ceux qui ont travaillé avec Point, il y avait Jamie Heffernan, un professionnel de golf qui est également consultant chez Lightning. Il a été l'un des premiers joueurs de hockey à utiliser le système technologique de capture de mouvement Zenolink 3D comme outil d'analyse des patins. Le résultat est la version actuelle de Brayden Point, un patineur d'élite qui peut jouer les deux extrémités de la glace et pourrait très bien finir par remporter le trophée Conn Smythe cette saison.

Bien sûr, rien de tout cela ne se produit sans que Point lui-même se rende compte de ses défauts et y travaille. S'il n'achète pas ce que vend Lightning, il est probablement beaucoup plus bas sur la carte de profondeur, peut-être même l'un des “ tweeners '', des gars qui basculent constamment entre la LNH et les petits pros avant de finalement chasser l'argent en Europe. Il ne fait probablement pas deux équipes mondiales juniors, et il ne saute pas directement dans la LNH à l'âge de 20 ans.

«Chaque fois que je l'ai vu jouer, il a sans aucun doute été le meilleur joueur. . dans tous les matchs que j'ai jamais vu à n'importe quel niveau », a déclaré Murray. «Beaucoup de gars sont tirés au sort et passent les deux prochaines années chez les juniors juste à courir les points, puis ils travaillent fort lorsqu'ils découvrent qu'ils ne peuvent pas se rendre immédiatement dans la LNH et qu'ils doivent aller dans la Ligue américaine. Pas Brayden. Il a travaillé dur avec nos gens depuis le moment où il a été appelé.

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