Comment la Coupe Stanley s'installe dans la bulle de la LNH

EDMONTON – La Coupe Stanley devait se rendre à Vancouver le 12 mars pour un événement de hockey local de Rogers qui a été anéanti par la pandémie.

Le trophée le plus parcouru dans les sports a ensuite été immobilisé jusqu'à l'arrivée du vol 171 d'Air Canada lundi soir – de loin le plus long tronçon qu'il ait parcouru sans un voyage sur la route en 32 ans que Phil Pritchard a servi comme gardien de la Coupe.

Pritchard entre tranquillement dans la bulle de la LNH avec quatre précieuses cargaisons: la coupe Stanley; Le trophée Conn Smythe, élu MVP des séries éliminatoires; Trophée Prince of Wales, décerné aux champions de la Conférence Est; et le Clarence S. Campbell Bowl, décerné aux champions de la Conférence de l'Ouest.

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Chacun sera présenté sur la glace à Rogers Place au cours des prochaines semaines.

Pritchard est arrivé à l'hôtel Delta alors que le premier match de la finale de la Conférence de l'Est était joué entre Tampa Bay Lightning et les Islanders de New York. C'était une nuit de repos pour les Stars de Dallas et les Golden Knights de Vegas – les seules autres équipes occupant encore la bulle – mais il a réussi à s'enregistrer sans sonner l'alarme.

"Ils m'ont envoyé juste en face, et c'est un endroit où je suppose que les livraisons arrivent ou les courriers arrivent", a déclaré Pritchard vendredi matin. «Un des gardes de sécurité de la LNH m'a rencontré là-bas, puis nous sommes allés à l'hôtel, et j'ai dû faire un test COVID là-bas, je me suis enregistré et je suis allé dans ma chambre.

«Il y avait très peu de gens qui m'ont vu: l'infirmière, le comptoir, la sécurité. La rue était vide, le hall de l'hôtel était vide.

Depuis, Pritchard est mis en quarantaine dans sa chambre d'hôtel. Il subit un test administré tous les jours – il alterne entre une narine et un larynx – et devrait être autorisé à entrer officiellement dans la bulle d'ici samedi.

La pandémie COVID-19 a aidé à créer ce tournoi éliminatoire unique, mais certaines traditions restent inchangées. Le sous-commissaire Bill Daly est sur le point de couronner les champions de la conférence, tandis que le commissaire de la LNH Gary Bettman devrait remettre la coupe Stanley après que Pritchard et Craig Campbell la défilent sur la glace.

Mais ce qui se passe après ce point est toujours en cours d'élaboration, selon Pritchard.

Normalement, les joueurs s'envoient entre eux en l'embrassant, en le hissant et en le buvant. Les équipes qui gagnent sur la route rentrent généralement directement dans la ville du jeu pour plusieurs fêtes et un défilé. Dans les semaines qui suivent, chaque membre de l'équipe passera une journée avec la coupe dans un endroit de son choix.

Les restrictions sur les problèmes de santé liés au COVID semblent présenter des défis pour chacune de ces traditions.

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"Nous avons encore deux semaines et demie [to finalize a plan] et les deux dernières semaines et demie, cela a beaucoup changé", a déclaré Pritchard. «Il est vraiment trop tôt pour dire ce qui se passe. Nous sommes à peu près sûrs que ce sera un champion de la Coupe Stanley, que ce sera une sorte de célébration, et ce sera unique.

"De quoi il consiste, que nous ne savons pas encore."

Après tout, c'est 2020.

Tout en servant la quarantaine, Pritchard a réussi à regarder chacun des derniers matchs de la conférence à la télévision. Et malgré les circonstances uniques, il voit le même niveau d'intensité et de compétitivité exigé de tout ancien champion.

"C'est un véritable événement d'équipe", a déclaré Pritchard. «L'équipe dans cette bulle [that’s going to win] est assez serrée en ce moment, j'en suis sûr. Et ce que sera ce maître, ce sera spécial.

Lorsque la LNH et l'Association des joueurs de la LNH ont travaillé sur le calendrier de retour au jeu au printemps, il n'a jamais été question de savoir s'il serait là pour aider à couronner le champion.

"Si vous avez un gagnant de la Coupe Stanley, vous devez avoir la Coupe Stanley là-bas", a déclaré Pritchard. Catalogue

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