Cole Caufield des Canadiens marque une année de rêve avec un premier but inoubliable

MONTRÉAL – Après avoir marqué son premier but dans la LNH d'une manière dont il a dû rêver d'innombrables fois, Cole Caufield a déclaré 2021 la meilleure année de sa vie.

Qu'aucun partisan n'était au Centre Bell pour voir ce tireur d'élite de 20 ans s'étirer le long de l'aile et tirer son tir dans le coin supérieur du filet de Filip Gustavsson pour le vainqueur de la prolongation, dans un match que ses Canadiens de Montréal recherchaient 2-0 en troisième période et le besoin désespéré de gagner dans cette saison pandémique de la LNH, n'était qu'une infinité petite sélection de ce qui a fait de cette année l'une des pires de l'histoire.

Mais un rêve est devenu réalité à ce moment-là à 2:25 dans le cadre supplémentaire de ce match passionnant entre les Canadiens et les Sénateurs d'Ottawa, et c'est l'un des nombreux qui a vu le jour au cours des cinq derniers mois d'existence de Caufield. . Le garçon de Stevens Point, Wisc., Avait la médaille d'or junior du monde autour de son cou et le drapeau américain a été tiré sur ses épaules en janvier. Il a suivi un février terrible avec les Badgers du Wisconsin avec deux buts le 6 mars pour les aider à leur premier championnat Big Ten en 21 ans.

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Une défaite au premier tour des Frozen Four fut une brève déception à la fin du mois, avec la joie de signer son premier contrat dans la LNH un jour plus tard. Ensuite, Caufield a accepté le Hobey Baker Award une heure avant de faire ses débuts professionnels avec Laval Rocket, marquant deux buts – dont le gagnant – et une passe. Il a marqué le vainqueur du match la nuit suivante, puis il a appelé le grand club le 16 avril. Un premier road trip dans la LNH a commencé trois jours plus tard, et le 26 avril, le 15e choix en 2019 a fait ses débuts tant attendus dans la LNH. .

Caufield n'oubliera jamais le 1er mai.

"C'est assez incroyable", dit-il. "Cela ne m'a toujours pas frappé."

Rien de tout cela, vraiment. Caufield n'avait toujours pas vu de rediffusion de sa première frappe, n'avait toujours pas traité du fait qu'une légende sur le jeu avec lequel il avait grandi – Corey Perry – avait récupéré la rondelle pour lui, et il n'était absolument pas préparé à ce qui s'était passé quand il est arrivé au vestiaire après avoir donné son entrevue sur la crème glacée, diffusée simultanément sur Hockey Night in Canada et TVA Sports.

«Nous l'attendions tous et nous lui avons réservé un traitement discret», a déclaré Jeff Petry, qui avait amorcé ce retour des Canadiens avec son 12e but de la saison – et son premier depuis le 13 mars. "Nous l'avons vu cette année auparavant avec d'autres gars qui sont entrés, n'ont pas dit un mot et l'ont laissé s'asseoir là. Il a regardé autour de lui un peu confus, puis tout le monde a éclaté et l'a félicité."

L'excitation de la vie.

"C'est assez surréaliste en ce moment", a déclaré Caufield.

Cependant, le script se sentait.

Le petit ailier qui a battu le record du meilleur buteur de la LNH Auston Matthews de l'équipe du programme de développement national des États-Unis en 2019, qui était la recrue la plus performante du dernier Big Ten année et a marqué 30 buts et 52 points de 31 matchs avec le Wisconsin cette année, était dû. Caufield, un one-shot, a mis 11 sur le filet en quatre matchs avant que son 12e ne touche finalement le fond.

"Je pense que c'était plutôt bien pour lui", a déclaré Nick Suzuki, 21 ans, qui a inscrit le 27e but de Tyler Toffoli pour égaliser le match avec 5:35 à jouer en troisième période. «Ce n'est pas un mauvais premier but de gagner en prolongation. Il est le buteur, il marquera des buts pendant longtemps.

C'est ce qui a rendu la structure de celui-ci extrêmement longue.

Objectivement – et sachant que ce n’est pas une critique, parce que la plupart des joueurs ne se contentent pas de sauter dans la LNH et de l’allumer automatiquement – vous pouvez voir des moments qui ne ressemblent pas à Caufield au milieu de la créativité de la zone offensive et de l’ensemble réconfort, il est apparu partout sur la glace à travers ces quatre premiers combats; le flash étrange mal synchronisé à travers la zone neutre lors de l'évasion, les rondelles ricochant sur son podium et hors de la zone offensive, et un jeu hésitant menant à un roulement en avantage numérique qui a offert aux sénateurs une course étrange dans le match de samedi.

"Cela vient avec l'expérience et la recherche de moyens de savoir ce que vous pouvez faire et ce que vous ne pouvez pas faire là-bas", a déclaré Caufield. «C'est en quelque sorte. De toute évidence, vous devez faire les jeux au bon moment pour être là-bas, alors je vais simplement apprendre à chaque quart de travail que je reçois, et continuer à regarder des films et à grandir en tant que joueur et continuer à me pousser pour aller mieux, pour certaines rondelles. roulement de mon bâton, ne peut pas arriver. Devrait juste continuer à travailler et tôt ou tard, ils entreront.

On l'a finalement fait. Il a peut-être fallu quatre matchs à Caufield pour le faire, mais il a fallu moins de 53 minutes de jeu pour atteindre le but qui accélérera cette période d'ajustement.

Et la meilleure année de sa vie continuera.

"Tout est allé assez vite", a déclaré Caufield. «Il y a eu de nombreux voyages, beaucoup de gens qui m'ont poussé à venir ici, et c'est évidemment la meilleure année de ma vie à ce jour, et ne fera que continuer à grandir. Beaucoup d'expériences formidables en cours de route, et j'ai beaucoup appris, donc ce fut une grande année pour moi, et je veux juste continuer.

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