Coachella Valley : Libérez les Firebirds

Le Seattle Kraken est en bonne voie, mais leur entreprise AHL dans la vallée de Coachella en Californie ne fait que commencer.

Les Thunderbirds de Coachella Valley

Par Judd Spicer

Avec les débuts de Seattle Kraken officialisés, le contexte de développement de la série d'extension de la LNH est prêt à sortir du sable en tant que 32e équipe.

Nommé les Coachella Valley Firebirds lors d'un dévoilement le 5 novembre, le logo de l'équipe, selon le club, puise son inspiration en tant que "descendant spirituel du Kraken", qui complète la glace et l'océan de Seattle avec le Feu. et désert.

Les firebirds, qui sont programmés pour leur propre voyage inaugural en octobre 2022, inaugureront un certain nombre d'autres dévoilements l'automne prochain. Première série de sports professionnels pour le Desert Pocket en Californie du Sud, située à 160 miles à l'est de Los Angeles, la nouvelle équipe est dotée d'une maison de 250 millions de dollars financée par des fonds privés qui est actuellement en cours de construction sous le nom de Coachella Valley Arena avec 10 000 sièges. .

« Les principaux éléments sur lesquels nous travaillons sont les lancements de marques, du développement Web aux produits dérivés, en passant par l'engagement communautaire et la programmation communautaire sur site », a déclaré Steve Fraser, président de Firebirds et de la Coachella Valley Arena.

Fraser arrive dans la vallée de Coachella depuis l'Ontario, en Californie, où il a été vice-président des opérations commerciales pour Reign, LA Kings affilié à la AHL et bientôt le rival géographique le plus proche de Coachella Valley dans la division Pacifique. En plus de la confiance du cerveau, l'ancien joueur de la LNH Troy Bodie, directeur des opérations de hockey et des affaires, et Shannon Miller, quintuple entraîneure du championnat féminin de la NCAA, a été embauché en tant que vice-président de l'image de marque et des relations communautaires de Coachella Valley.

Le partenariat dans l'arène avec la propriété d'Oak View Group est l'organisateur mondial de concerts Live Nation, qui vise à réunir plus de 100 dates de musique et d'événements par an pour rejoindre la liste de plus de 30 matchs de hockey. Pour compléter les réservoirs, le cabinet d'architectes de renommée internationale Populous, basé à Kansas City, est le concepteur de l'arène. Situé sur plus de 43 acres de terrain non intégré à côté du Palm Desert au milieu de la vallée (et situé, peut-être naturellement, à côté d'un terrain de golf qui accueillait auparavant l'arrêt annuel du PGA Tour du désert), l'arène a été inaugurée en juin.

Pour le milieu de l'année 2021-22, les joueurs de développement de Kraken joueront en tant que membres partagés de l'équipe des Charlotte Checkers, AHL affilié aux Panthers de la Floride et faisant partie de la division Atlantique de la ligue. « Un grand merci aux Panthers et aux Checkers d'avoir donné à nos joueurs en développement l'opportunité d'avoir un endroit pour jouer et grandir cette année », a déclaré Fraser. « Et je pense que nous pourrons poster un entraîneur adjoint sur le banc, donc l'avoir aidera à la synergie et à la transition. Pour moi, cela parle à la communauté du hockey, même avec la nature compétitive, les gens sont prêts à prêter une main. »

Fraser, une figure clé d'une organisation Reign qui attire chaque année parmi les sommets de la AHL (environ 8200 par match), considère le désert voisin comme une possibilité mûre pour le fandom. Bien que généralement considérée comme une région de golf et de répit, les visiteurs de haute saison de la vallée en provenance des régions de hockey semblent compléter la base. « Nous avons les gens du coin, et puis, bien sûr, beaucoup de snowbirds, et ces fans, qui ont maintenant la possibilité de venir ici et de profiter du hockey professionnel dans un environnement qu'ils n'associeraient normalement pas au hockey, il y a aussi un grand partie de cette équipe », a déclaré Fraser. "Quand nous regardons les données démographiques ici, comment la population double pendant les mois de haute saison d'octobre à mai, l'objectif de notre saison, nous pensons que cela sera de très bon augure pour le soutien de l'équipe."

Fraser a déjà environ 3 000 dépôts de billets de saison pour Firebirds et voit les 10 prochains mois comme une opportunité d'éduquer la société dans son ensemble et d'augmenter les attentes avec des volumes de marketing continus. "Nous voyons cet intérêt, prendre des dépôts et des formulaires de taux d'intérêt quotidiennement", a déclaré Fraser. "Et alors que nous lançons des informations plus tangibles, des maillots, des progrès dans l'arène, comment nos joueurs se comportent à Charlotte, nous nous attendons à ce que ces chiffres continuent d'augmenter."

De telles attentes d'ascension s'étendent à l'arène, dont la visibilité augmente chaque jour qui passe à l'approche des débuts de Firebird.

"Je ne transpire pas trop, mais je ne travaille pas non plus avec les équipages", a déclaré Fraser. "Mais le travail est en cours, et de notre côté, nous faisons de notre mieux pour fournir des réponses et des idées pour aider à maintenir le projet en cours afin d'éviter les retards. Donc, en attendant de voir l'acier entrer et voir la structure monter, il suffit de comme tout le monde. " Catalogue

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