Cinq destinations commerciales potentielles pour Evgeny Kuznetsov

Les capitales de Washington sont ouvertes à l'exploration de marchés pour leur centre doux et soyeux. Quelles couches conviennent le mieux?

Lorsque des rumeurs s'échappent d'un marché de la LNH au sujet d'un joueur vedette disponible via le commerce, il y a parfois un incendie qui accompagne la fumée. Quand le directeur général de l'équipe suggère ouvertement que le joueur est disponible? Il y a de fortes chances qu'il joue pour une nouvelle équipe d'ici peu. Cela semble être le cas avec le centre des Capitals de Washington, Evgeny Kuznetsov, d'après les commentaires du GM Brian MacLellan sur la presse de fin de saison de l'équipe après une élimination de cinq matchs entre les mains des Bruins de Boston. Interrogé par un journaliste lors de la conférence Zoom de mercredi sur le fait de soulever la spéculation commerciale de Kuznetsov et de savoir s'il était vraiment disponible, MacLellan n'a pas lâché la question.

"Nous sommes toujours ouverts à la traite des êtres humains si cela a du sens", a déclaré MacLellan. «Si cela rend notre équipe meilleure, je pense que nous y sommes ouverts. Je ne pense pas que quiconque soit en dehors de la table. Nous n'échangerons pas «Ovie» (Alex Ovechkin) ou “ Backy '' (Nicklas Backstrom), ce genre de personnes, mais je pense qu'il faut être ouvert à tout. Nous pouvons donc parler de n'importe qui à n'importe qui.

MacLellan peut aussi bien s'être attaché à un panneau sandwich avec le «KUZNETSOV OFFERS WELCOME» gratté dessus. MacLellan a parlé d'agir comme "a du sens", et jouer Kuznetsov a plus de sens maintenant que jamais. Il n'est apparemment pas en bon état avec la franchise après un certain nombre de violations au cours des dernières saisons. Il a été testé positif à la cocaïne au début de 2019-2020, gagnant une suspension de trois matchs de la LNH et une interdiction de quatre ans des matchs internationaux de l'IIHF. Il a reçu le COVID-19 au début de 2020-21 après avoir rompu le protocole de la ligue pour la socialisation des contacts étroits et a été testé positif une fois au début de mai, peu de temps après avoir été mis au banc pour un match pour avoir été en retard pour une fonction d'équipe.

Kuznetsov n'a pas eu d'ordre sur la glace ces dernières années, et cela se reflète dans sa pièce. De 2015-16 à 2018-19, il a marqué en moyenne 75 points pour 82 matchs et était principalement ancré comme centre n ° 1 de Washington. Les deux dernières saisons, il a glissé à 64 points pour 82 matchs. Son jeu 5 contre 5 a également diminué au cours de cette période, la génération de coups, la génération de chances et les tentatives de coups à haut risque atteignant tous leur niveau le plus bas depuis qu'il était recrue. Cette saison, il n'a jamais gagné la confiance du nouvel entraîneur Peter Laviolette. Le 16:34 de temps moyen sur la glace de Kuznetsov était son plus bas nombre depuis 2014-2015, sa première saison complète dans la ligue.

Il est donc compréhensible que les Capitals veuillent mettre à jour la formation après que Kuznetsov vient de se remettre à temps pour enregistrer trois matchs éliminatoires cette saison et devenir inutile. Bien que le stock ait pris un coup ces dernières années, il a un attrait commercial. Son talent de maniement de rondelle sublime est indéniable. C'est un joueur qui a fait ses preuves, ayant amassé 32 points en route vers une Coupe Stanley en 2017-2018, la quatrième plus haute somme de joueurs de la LNH au cours des 25 dernières années après la saison. Malgré son image quelque peu désordonnée de la fin, son charisme décalé et son penchant pour les plaisanteries mémorables lui donnent toujours un degré de vendabilité à sauver. Après avoir eu 29 ans la semaine dernière, il a à peine la barbe grise. Il peut encore jouer assez bien pour justifier le prix de 7,8 millions de dollars au cours des quatre dernières saisons de son contrat.

Quelles équipes devraient donc envisager de cibler Kuznetsov en fonction de leurs besoins? Pensez à ces cinq, classés par ordre alphabétique. Rappelez-vous que Caps n'a pas besoin d'avoir la même valeur gagnant-immédiat dans un métier de hockey, comme l'acquisition de jeunes joueurs ou de futurs, cela aidera l'équipe à se rétablir et en même temps à libérer de l'espace financier pour poursuivre les mises à niveau des agents libres.

MINNESOTA WILD

The Wild était sans aucun doute la plus grande réussite surprenante en 2020-2021, et ils l'ont fait ajouter par la recrue sensationnelle Kirill Kaprizov qui a joué avec .. Victor Rask? Il est passionnant d'imaginer ce que Kaprizov peut faire avec un centre de premier plan légitime, et la nationalité russe partagée peut générer une chimie instantanée entre Kaprizov et Kuznetsov. Ils étaient coéquipiers à la Coupe du monde en 2019. Si le directeur général Bill Guerin ne veut pas remettre les choix au repêchage ou un espoir de premier plan comme Mathew Boldy dans un accord avec Kuznetsov, il pourrait faire balancer l'ailier droit de RFA Kevin Fiala, ou si les Caps le souhaitent. renforcer leur corps de défense, Matt Dumba, qui semble faire l'objet de sabotages commerciaux à chaque basse saison. Il est à noter que Kuznetsov a une liste non commerciale de 15 actions. Le Minnesota est un marché du hockey enragé, mais c'est un marché moins glamour que les autres candidats que j'ai énumérés ici. CANADIENS DE MONTRÉAL

Les Canadiens ont considérablement renforcé leur aile, ayant signé Tyler Toffoli, échangé contre Josh Anderson et promu Cole Caufield au cours de la dernière année, mais ils ont désespérément besoin d'un plus grand distributeur de rondelles pour courir leur écrasante offense. Ils veulent des trous dans la carte de profondeur, peu importe si Phillip Danault ne signe pas à nouveau. Ils pourraient construire un paquet commercial autour de Jesperi Kotkaniemi. Il est sous-performé depuis que Montréal l'a atteint à la troisième place du repêchage de 2018, mais il n'a encore que 20 ans. Fait intéressant, son toit peut être quelque chose de similaire à la version actuelle de Kuznetsov. L'acquisition de Kotkaniemi mettrait les Caps dans une position plus réoutillante, Kotkaniemi et Connor McMichael représentant leur avantage à long terme au centre. Comme RFA, Kotkaniemi a besoin d'un nouveau contrat pour la saison prochaine, mais ce sera presque certainement un pacte de transition. Il avait coûté beaucoup moins cher que Kuznetsov et débloqué de l'argent pour les capitales qui, ne l'oublions pas, doivent signer une UFA avec le nom d'Alex Ovechkin.

RANGERS DE NEW YORK

Cela a-t-il beaucoup de sens? Non, mais peu de choses ont eu de sens à Manhattan le mois dernier. Le directeur général de l'Axe Jeff Gorton et le président John Davidson, apparemment pour des «raisons de hockey», signifie que le propriétaire des Rangers, James Dolan, veut accélérer la reconstruction. Faire venir Kuznetsov pour faire de la magie avec Artemi Panarin serait très new-yorkais. Dans Ryan Strome et Mika Zibanejad, les Blueshirts ont également des options de centre viables pour guider Washington vers la création d'un commerce de hockey réussi. Contre cette idée, bien entendu, il s’agirait d’un accord divisionnaire. Les Rangers et les Caps n'ont pas été échangés depuis 2018, et cela impliquait des types de ligues mineures. Le commerce avant cela était en 2015 et ne concernait que des ébauches. Les clubs hésitent donc à changer de joueurs profilés. Cela dit, ce serait un match de hockey passionnant pour les deux équipes. Des choses étranges se sont produites.

SEATTLE KRAKEN

Juste ou pas, le succès immédiat des Vegas Golden Knights a créé des attentes pour que la 32e franchise de la ligue fasse un début similaire. Seattle peut-il créer un terrain qui apporte un marqueur de personnalité magnétique à la première série Kraken? Cela dépend de la volonté de MacLellan d'apporter des changements radicaux à D.C. Il pourrait envoyer Kuznetsov à Seattle en compensation de Kraken prenant T.J. Contrat Oshies. Cela donnerait à Kraken deux vétérans de premier plan sur lesquels construire, tout en libérant un espace considérable pour les Capitals pour créer une nouvelle série.

VEGAS GOLDEN KNIGHTS

À partir du moment où Bill Foley a obtenu une franchise de la LNH, il a promis de concourir rapidement pour une coupe Stanley, et c'est tout ce que Vegas a fait à travers le quatre premières saisons. Les Golden Knights n'ont pas peur de faire des mouvements agressifs pour les gros joueurs, après avoir changé les meilleurs espoirs pour débarquer Max Pacioretty et Mark Stone et avoir envoyé Nate Schmidt, les paquebots bleus préférés des vestiaires, pour libérer de l'espace pour la signature d'Alex Pietrangelo le dernier hors saison. . S'il y a un besoin frappant à Sin City, c'est un bon tour n ° 1. William Karlsson est plus n ° 2. Chandler Stephenson est un meilleur n ° 3 qui a été contraint de se hisser en tête de l'alignement une bonne partie de la saison. Le meilleur entraîneur Cody Glass n'a pas encore franchi le pas pour devenir l'un des six meilleurs attaquants de la LNH. Kuznetsov est peut-être la dernière pièce d'un puzzle de championnat. Vegas a également un certain nombre d'options savoureuses pour envoyer Washington dans un accord. Si les Caps veulent toujours un centre compétitif n ° 2, ce pourrait être Karlsson. S'ils veulent se retirer pour passer à autre chose plus tard, ils peuvent cibler Glass, et les Golden Knights ont déjà déclaré qu'ils étaient prêts à hypothéquer les jeunes si cela les rapprochait d'une tasse.

AUTRES COSTUMES KUZNETSOV POTENTIELS POUR SIÈGE

Boston Bruins – S'ils ne signent pas à nouveau David Krejci, ils ont besoin d'un nouveau centre de deuxième ligne.

Sénateurs d'Ottawa – Ils sont prêts à commencer à se lever et auraient «un centre de première ligne de type vétéran».

Islanders de New York – Ils n'ont pas marqué assez et Kuznetsov a joué le meilleur hockey de sa carrière sous l'entraîneur actuel des Isles Barry Trotz quand il était à Washington. Cependant, cela signifie un autre commerce divisionnaire. Catalogue

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