Chronique : La LNH saute à nouveau les Jeux olympiques, citant l'incertitude liée au COVID-19

Lorsque la LNH saute les Jeux olympiques, c'est une mauvaise affaire pour à peu près tout le monde, mais les joueurs perdent surtout . Une génération de jeunes stars qui ont refusé leurs débuts en 2018 doit désormais au moins attendre 2026.

Winslow Townson-USA I DAG Sports

Par Jim Litke

Premièrement, les diplomates américains et une poignée d'alliés ont dit « non ». Maintenant, c'est la LNH. Cela semble être une partie.

Ce n'est que par malchance que Pékin a décroché les Jeux d'hiver dans ce qui s'est avéré être la période de covid-19. Mais la décision d'aller de l'avant comme prévu appartient entièrement aux hôtes et à leurs compagnons du Comité international olympique. Nous espérons que, comme la plupart des gens qui se marient exclusivement pour de l'argent, ils finissent par devoir gagner chaque centime. déclaration politique sur les violations graves et variées des droits de l'homme en Chine. Mais tout comme le CIO, l'intérêt soutenu de la ligue a toujours été son propre résultat. C'est pourquoi la ligue a sauté les Jeux d'hiver de 2018 à Pyeongchang, une option qui n'est pas disponible pour tous les skieurs, curleurs, sauteurs à ski et même les patineurs artistiques qui ont besoin de l'attention que les Jeux olympiques accordent pour payer un loyer pendant les trois années intermédiaires. ] Mais cela devrait toujours être une décision facile pour le commissaire Gary Bettman et l'Association des joueurs de la LNH. Les suzerains olympiques les paient zéro pour se présenter et faire sauter un trou d'environ trois semaines dans le calendrier de la saison régulière de la ligue, ce qui – pour le moins dire – est déjà un gâchis en raison de COVID. Cinquante matchs ont été reportés à mardi soir, et il y a une pause dans toute la ligue jusqu'à la semaine prochaine. À condition que les protocoles récemment resserrés donnent un certain degré de contrôle aux programmateurs de la ligue, la fenêtre de trois semaines pour régler les matchs peut être très utile.

Qui sait, la LNH pourrait même décider de passer à autre chose avec son All- Star Weekend à Las Vegas, qui devait tomber les deux premiers jours (4-5 février) des JO. Et n'y aurait-il pas des contre-programmations vicieuses ? des ligues d'élite dans le monde. les listes olympiques masculines avec moins. les ligues, les joueurs universitaires et même la star occasionnelle de la ligue de bière donnent une chance à la triste équipe de hockey de Chine. Les hôtes olympiques ont généralement le privilège d'aligner une équipe dans tous les sports, mais la Chine était si mauvaise que le nouveau président de l'IIHF, Luc Tardif, était dans le doute. . pour personne, pas pour la Chine ou pour le hockey sur glace », a déclaré Tardif en septembre.

Désormais, les Chinois pourront appeler un score final de 7-0 une victoire morale.

c'est une mauvaise pour à peu près tout le monde. Les hôtes perdent la face, NBC perd l'un de ses trois plus gros tirages – le patinage artistique et le ski alpin sont les deux autres – et le reste d'entre nous va manquer ce qui a été un rapide et grand ouvert vaut mieux que

Malheureusement, ce sont les joueurs qui perdent le plus. et Nathan MacKinnon, l'Américain Auston Matthews et le Suédois Victor Hedman.

"Je suis toujours un gars qui veut jouer aux Jeux olympiques", a déclaré McDavid. "Mais nous voulons aussi nous assurer que tout le monde est sûr. Pour tous les athlètes, pas seulement pour les joueurs de hockey. »

Mais les Oilers d'Edmonton '' Le capitaine a également admis que la quarantaine de 21 jours dans une installation chinoise à toute personne testée positive sur les jouets – faisant partie du protocole imposé par le comité d'organisation de Pékin – était "mal à l'aise". Le gardien de but de Las Vegas, Robin Lehner, avait déjà refusé la chance de représenter la Suède, expliquant dans un texte qu'avoir cette opportunité suspendue au-dessus de ma tête « n'est pas idéal pour ma santé mentale ». la santé qui comptait le plus. Les Jeux olympiques ont rehaussé le profil du hockey, en particulier à Salt Lake City en 2002 et surtout à Vancouver en 2010, où le but en prolongation du héros local Sidney Crosby de battre les États-Unis pour la médaille d'or (encore une fois) a attiré près de 35 millions de téléspectateurs, soit environ le double de la moyenne. pour le public. Masters ou finales de basket-ball de la NCAA. Mais les débuts des joueurs de la LNH aux Jeux de Nagano en 1998, ainsi que leurs apparitions en 2006 (Turin) et 2014, ont été joués et diffusés à un moment étrange pour les spectateurs nord-américains, qui sont le pain et le beurre de la ligue.

Les Jeux de Pékin auront 13 heures d'avance sur le fuseau horaire de l'Est des États-Unis. Pour tous les autres facteurs qui ont pesé sur sa décision, tout ce dont Bettman avait besoin était de regarder l'horloge sur son poignet pour confirmer qu'il faisait la bonne chose. Catalogue

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