C'est une course aux armements junior dans l'Ouest

Les joueurs de la WHL rejoignent Jr. Les A-teams en attendant le début de leur saison – mais toutes les franchises de l'AJHL ne sont pas ouvertes à l'idée.

Jake voisin. Photo gracieuseté de CHL Images.

Alberta Jr. Une ligue est déjà l'un des meilleurs Jr. Les A-cercles au Canada, et forment un niveau supérieur à côté du pays voisin BCHL. Maintenant, grâce aux retards dans la saison de la WHL, l'AJHL voit un afflux de talents de la part des juniors majeurs – bien que toutes les équipes n'en profitent pas.

Officiellement, la WHL a autorisé les joueurs à effectuer leurs transferts temporaires vers Jr. A, Jr. B ou moins de 18 équipes jusqu'à la mi-décembre, les camps d'entraînement de la WHL devant ouvrir après Noël. Depuis que la ligue a disputé les derniers matchs en mars, il est compréhensible que les joueurs entrent en jeu dès que possible, et l'AJHL a été l'une des meilleures options jusqu'à présent. Cette ligue est déjà aux genoux dans le jeu d'exhibition, et la saison régulière devrait débuter le 13 novembre.

Les Brooks Bandits (avec Cale Makar) ont fait sensation la semaine dernière en annonçant la signature de deux premiers tours de la LNH 2020: Jake Neighbours (STL) des Oil Kings d'Edmonton et Ozzy Wiesblatt (SJ) de Prince Albert Raiders . Et les bandits ne sont pas seuls.

Grande Prairie Storm, par exemple, a ramassé la perspective de l'Avalanche du Colorado Sasha Mutala, les Capitals de Washington choisissent Garin Bjorklund, son frère Paycen Bjorklund et l'ailier droit Edge Lambert. Alors que Mutala est de Vancouver, les autres sont des produits locaux. Tout le monde sauf Garin Bjorklund vient des Américains de Tri-City; L'espoir du gardien des Caps joue pour Medicine Hat.

Le directeur général de Grande Prairie et l'entraîneur Mike Vandekamp pensent qu'il est important d'avoir des relations avec des joueurs locaux avancés et croient que le fait de porter certains de ces jeunes dans un maillot Storm peut avoir un impact positif sur son équipe.

"De toute évidence, ces joueurs devraient rendre notre équipe plus compétitive en ce moment, et chaque match compte et nous gagnerons des matchs", at-il déclaré. «Nous avons fait la connaissance de ces gars-là, nous avions l'impression de donner une très bonne note à notre groupe, et finalement, quand je me suis assis avec eux, je leur ai demandé de faire de leur mieux pour être un exemple positif et professionnel. tous les jours, laissant avec un peu de chance une trace à certains de nos plus jeunes joueurs. "

Dans la banlieue d'Edmonton, les Sherwood Park Crusaders se sont effondrés en pré-saison grâce aux joueurs de la WHL Nick Bowman, Matt Savoie et Dylan Guenther . Savoie (repêchage 2022) vient de Winnipeg Ice, tandis que Guenther (2021) vient d'une campagne fantastique avec les Oil Kings d'Edmonton. Récemment, ils ont joué sur une ligne dévastatrice avec l'Université du Nebraska-Omaha, engagée envers Ty Mueller, même une perspective 2021.

"Pour la douleur à court terme, le gain à long terme pour nos jeunes garçons – les gars qui ne consomment pas autant de glace en ce moment – ils ont les gars autour et leur montrent comment être des pros", a déclaré le directeur général de Crusader, Kyle Chase. "Je pense que c'est une énorme victoire pour eux aussi."

Mais toutes les équipes de l'AJHL ne plongent pas dans la piscine de la WHL. Olds Grizzlys a en fait publié une déclaration publique selon laquelle ils ne feraient pas appel à des WHL, car ils ne pensaient pas que c'était juste pour les enfants qui avaient déjà été recrutés par l'équipe. Il n'y a pas de repêchage dans l'AJHL, donc le dépistage et le recrutement sont essentiels, et selon le gouverneur, copropriétaire et vice-président des opérations de hockey Trent Wilhauk, la parole de l'équipe est un lien.

"C'est une barrière difficile car il y a beaucoup d'alternatives", a-t-il dit. «Nous nous sommes assis avec les enfants et leurs parents et leur avons expliqué pourquoi venir à Olds serait bon pour eux et les vendre dans le cadre de notre programme. Comment voyez-vous un enfant dans les yeux que vous avez travaillé dur pour recruter et jouer à des jeux, puis dites-lui que vous allez le couper pour un joueur de la WHL dans quelques mois? Nous ne pensons pas que ce soit vrai. " bien que Vandekamp soit prêt à jouer avec une formation de 23 joueurs et a déjà un joueur blessé à long terme qui devrait être prêt lorsque les joueurs de la WHL quitteront Grande Prairie. Si la saison de la WHL commence à l'heure, bien sûr.

"Il n'y a aucune garantie qu'une ligue jouera à tout moment en ce moment", a déclaré Vandekamp. "C'est donc un risque calculé ou une pensée qu'on ne sait jamais, même à ce niveau. Et s'ils ne jouent pas? Ce serait positif d'avoir les enfants dans notre équipe."

Le commissaire de la WHL, Ron Robison, a déclaré précédemment que pour que la ligue soit financièrement viable, les arénas doivent avoir un permis d'au moins 50 pour cent de la capacité des autorités sanitaires locales. L'AJHL n'a pas cette exigence, car la ligue exige que les joueurs jouent cette saison pour réduire le fardeau financier de la pandémie.

À court terme, Grande Prairie et Sherwood Park font partie des équipes qui reçoivent un coup de pouce de leurs nouveaux joueurs haut de gamme, et c'est vraiment amusant de voir des enfants haut de gamme faire équipe. Mais Wilhauk espère que sa franchise gagnera à prendre sa propre position sur la question.

"Cela peut être un avantage à long terme", a-t-il dit. "Lorsque nos éclaireurs vont frapper sur le trottoir et recruter, les gens verront que nous sommes restés fidèles aux enfants qui nous sont restés fidèles." Catalogue

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