C'est finalement l'heure de Gabe Vilardi

Los Angeles a travaillé le grand centre en 2017, mais des blessures ont retardé son développement. Maintenant il est prêt.

Kirby Lee-USA TODAY Sports

Lorsque Los Angeles a attrapé Gabe Vilardi avec la 11e élection au total dans le repêchage de 2017, cela a semblé être une décision assez intelligente. Après tout, Vilardi était un grand centre de possession de rondelle talentueux et a remporté la Coupe Memorial avec les Spitfires de Windsor de la Ligue de l'Ontario. Les inquiétudes concernant ses patins l'avaient fait sortir du top 10, mais l'avenir s'annonçait prometteur.

Malheureusement pour toutes les personnes impliquées, Vilardi a fini par poignarder dans le dos et bien que nous ayons vu des aperçus de son potentiel dans le passé – il a classé 58 points en seulement 32 matchs avec l'OHL Kingston l'année suivant son repêchage – il y a eu beaucoup d'attente .

Eh bien, il semble que l'attente soit terminée.

Vilardi est enfin en bonne santé et prêt à influencer la liste des rois, ce qui est un bon moment puisque Los Angeles subit un réaménagement qui verra beaucoup de revenus dans les années à venir. Avec Quinton Byfield et Arthur Kaliyev envoyés dans la AHL Ontario pour commencer la saison (et dans la Ligue de l'Ontario lorsque la ligue junior est autorisée à démarrer) et Alex Turcotte blessé, il y a encore des talents d'élite en route, mais Vilardi est ravi de lancer la saison après avoir effectué beaucoup de travaux importants en basse saison.

"C'est très important pour moi", dit-il. "C'était la première fois en trois ans que je devais passer l'été à m'améliorer au lieu de remettre mon corps en forme."

Vilardi a participé à 10 matchs avec les Kings l'année dernière ainsi qu'à 32 avec le règne de l'Ontario, après avoir joué seulement quatre matchs avec l'Ontario l'année précédente. L'expérience de la saison dernière lui a donné les paramètres dont il avait besoin pour réussir pendant cette basse saison productive.

"La chose la plus importante pour moi était le conditionnement", a déclaré Vilardi. "L'année dernière, tant dans la AHL que dans la LNH, mes quarts de travail tombaient au bout de 15 secondes. Mes jambes ont commencé à le sentir. Ma condition physique est maintenant tellement meilleure et évidemment que j'ai eu un été pour m'entraîner."

Quand il était avec Los Angeles, Vilardi était assez efficace et a marqué sept points en dix matchs. En plus de se mouiller au niveau de la LNH, le jeune pourrait se préparer pour l'avenir et apprendre ce dont il avait besoin pour s'améliorer.

"Juste pour vivre cette expérience et voir que c'est un peu un changement de vitesse à coup sûr – les gars pensent simplement que le jeu est tellement plus rapide dans la LNH que dans la AHL. Et c'était énorme de voir sur quoi je devais travailler – le conditionnement , mais aussi la cohérence », a-t-il déclaré. "L'année dernière, il y aurait des matchs où j'allais bien, et peut-être que nous avons eu 3 matchs en 4 nuits, et je ne pense pas que le match très bien – je suis lent à réagir et mes jambes sont lourdes."

Lorsque les rois rédigèrent Vilardi, le plan de succession paraissait plutôt irréprochable: bien que cela prendrait évidemment un certain temps à se développer, à la fin il aurait le mentor parfait en capitaine Anze Kopitar, l'un des meilleurs centres de la ligue et un autre gros corps pour commencer.

Ces derniers mois, Vilardi a vraiment concentré son espace-temps vidéo sur Kopitar, et il suivra sans aucun doute de près pendant le quart de travail du gagnant de Selke ce

"Je l'ai vu lui et Leon Draisaitl – ce sont les gars que je veux modélisez mon jeu après », a déclaré Vilardi. "Vous regardez" Copier ", et vous le voyez rarement au mauvais endroit ou prenez la mauvaise décision avec la rondelle."

Naturellement, l'espoir est que Vilardi puisse donner aux rois une excellence similaire dans les années à venir et même s'il n'atteint jamais le niveau Kopitar, il aura beaucoup de soutien autour de lui dans le corps avancé de Los Angeles. Byfield et Turcotte sont également des centres naturels, et l'entraîneur Todd McLellan a fait valoir pendant le camp d'entraînement qu'il est plus facile de faire d'un centre un ailier que l'inverse. Quant à Vilardi, le gouverneur de banque vétéran est prêt à voir si le travail acharné de l'enfant porte ses fruits.

"Ses saisons précédentes ont été passées en cure de désintoxication plutôt qu'en mode entraînement, et maintenant Gabe ressemble physiquement à un autre homme", a déclaré McLellan. «Il a l'air plus fort. Le fait qu'il ait fait tout le travail devrait lui permettre de se sentir à l'aise et confiant dans ce qu'il peut ou ne peut pas faire sur la glace, et avoir cette confiance est une très grande chose. Catalogue

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