Celui qui s'est échappé des Maple Leafs: Tuukka Fast

Il semble que chaque saison dans la LNH, il y a un métier qui a clairement un gagnant et un perdant. Parfois, cela peut prendre des mois, voire des années, pour savoir qui est le gagnant, et l'effet de cet accord se fera sentir dans les années à venir.

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Dans le cas des Maple Leafs de Toronto, la décision de transférer Tuukka Rask aux Bruins de Boston pour Andrew Raycroft en 2006 était une perte évidente. Même s'il était impossible de prédire à quoi ressemblerait le métier, la dernière décennie du hockey des Maple Leafs pourrait être complètement différente si cet accord n'avait pas été conclu.

Maple Leafs au tournant du siècle

Au début des années 2000, les Maple Leafs de Toronto étaient bien placés au poste de gardien de but. En 1998, les Maple Leafs ont signé un contrat avec l'agent libre Curtis Joseph pour la saison 2001-2002. En 2002, ils ont signé un accord avec le gardien du Hall of Fame Ed Belfour pour la saison 2005-06.

BUFFALO, NY – 30 OCTOBRE: le gardien Ed Belfour # 20 des Maple Leafs de Toronto protège le filet pendant le match contre les Sabres de Buffalo le 30 octobre 2003 à la HSBC Arena de Buffalo, New York. Les Sabres ont gagné 5-3. (Photo par Rick Stewart / Getty Images)

Au repêchage 2005 de la LNH, les Maple Leafs ont repêché Tuukka Fast 21e au total – le deuxième gardien de but pris au repêchage après la superstar des Canadiens de Montréal Carey Price. Bien qu'il y ait eu de grands espoirs pour le jeune mineur de filet, le natif de la Finlande a choisi de jouer pour Ilves Tampere dans la ligue d'élite finlandaise après son repêchage, et n'a jamais pu porter l'uniforme des Maple Leafs.

Tuukka Rask, Bruins de Boston (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Après une faible saison 2005-2006 au cours de laquelle les Maple Leafs ont raté les séries éliminatoires et ont terminé neuvième de la Conférence Est, le directeur général de l'époque, John Ferguson Jr. dans la tâche de trouver un gardien de but de remplacement. Lorsque le contrat de Belfour a expiré mais que la direction n'a pas voulu se reconstruire, Ferguson a décidé de faire le commerce pour améliorer son équipe.

Aucune reconstruction pour les Maple Leafs

Le 24 juin 2006, on a annoncé que les Maple Leafs avaient acquis Andrew Raycroft des Bruins de Boston en échange de Tuukka Rask.

Raycroft était un choix de quatrième ronde des Bruins en 1998, passant la plupart de ses trois premières saisons avec la société affiliée à l'AHL de Boston à Providence, Rhode Island. Au cours de la saison 2003-04, il a établi un remarquable record de 29-18-9 avec 2,05 buts contre moyenne (GAA) et un pourcentage de réduction de 0,926 (SV%) en route pour remporter le trophée Calder de la recrue de l'année.

Andrew Raycroft (Photo: Jouko Laru)

Lockout 2004-05 a peut-être été la pire chose qui soit arrivée à la carrière de Raycroft, puisqu'il n'est jamais revenu au calibre Calder Trophy que nous avons vu pendant la saison 2003-04. En 2005-06, Raycroft est allé 8-19-2 en 30 départs pour les Bruins avec un GAA de 3,71 et 0,879 SV%.

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Même s'ils espéraient remporter le trophée Calder Raycroft pour tenter de recruter un gardien partant prêt pour la LNH, les Maple Leafs ont obtenu la version 2005-06 du gardien de but. En échangeant Tuukka Rask, l'équipe a renoncé à toute la stabilité ciblée qui aurait pu exister dans les années à venir. Les Maple Leafs ont voulu rebondir entre les gardiens de but pendant dix ans avant de trouver leur premier vrai gardien numéro un depuis Belfour à Frederik Andersen.

Rapidement dominant avec les Bruins

En tant que membre des Bruins, Rask a commencé son temps à la compagnie affiliée à AHL de l'équipe à Providence, où il a eu deux bonnes saisons et a récolté un record global de 60-33-6. Les Bruins avaient un solide gardien numéro un avec Tim Thomas de 2006 à 2011, il a donc fallu du temps à Rask pour avoir l'occasion de briller en tant que partant.

BOSTON – 01 JANVIER: Tim Thomas # 30 des Bruins de Boston montres sur le web avant le match contre les Flyers de Philadelphie lors de la Bridgestone Winter Classic 2010 à Fenway Park le 1 janvier 2010 à Boston, Massachusetts. Les Bruins de Boston ont battu les Flyers de Philadelphie 2-1 en prolongation. (Photo par Elsa / Getty Images)

C'était la saison 2009-10 lorsque Rask a fait sa première impression dans la LNH. Il a commencé 45 matchs sur son chemin vers un record de 22-12-5 avec un 1.97 GAA et un .937 SV%. Bien qu'ils n'aient pas disputé les séries éliminatoires lors de la saison 2010-11, il faisait partie de l'équipe des Bruins, vainqueur de la Coupe Stanley.

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Depuis que Thomas a quitté l'équipe après la saison 2011-12, Rask a pris le relais et est devenu l'un des gardiens de but les plus dominants de la LNH. Il a le cinquième plus grand nombre de victoires de tous les gardiens de but de la LNH au cours des cinq dernières saisons. Son GAA de 2,36 est le plus bas de tous les gardiens de but avec plus de 250 matchs disputés au cours des cinq dernières saisons, et il a le plus de sorties dans la LNH avec 24 au cours de la même période. Il a également remporté le trophée Vezina en 2013-14.

Avant la fin de la saison 2019-2020, Rask a connu l'une des meilleures saisons de sa carrière. Il a mené la ligue avec un GAA de 2,12 et a terminé deuxième en SV% à 0,929, en route pour être l'un des premiers pour le trophée Vezina. Les Bruins ont connu une autre saison dominante et étaient loin en tête avec 100 points. Rask menait l'équipe avec une fiche de 26-8-6 en 41 départs.

Qu'est-ce qui aurait pu être

C'est devenu assez personnel entre Fast et Maple Leafs. Au cours des six dernières saisons, les Bruins ont dominé la division Atlantique et brisé les rêves des séries éliminatoires de Toronto à plusieurs reprises. Les Bruins semblent avoir le numéro des Maple Leafs, ce qui ne fait qu'ajouter une insulte à la blessure, sachant que le gardien de but qui a mené aurait pu être à Toronto.

L'ailier droit des Maple Leafs de Toronto William Nylander et le gardien de but des Bruins de Boston Tuukka Rask voit la rondelle (LA PRESSE CANADIENNE / Frank Gunn)

Si les Maple Leafs n'avaient pas conclu cet accord pour Raycroft en 2006, les années 2010 auraient pu être bien différentes à Toronto. Des noms comme Jonathon Bernier, James Reimer et Vesa Toskala n'ont peut-être pas été vus dans l'uniforme des Maple Leafs.

Même si garder Rask aurait renforcé la position de gardien de but dans le passé, cela aurait pu empêcher Toronto d'acquérir des joueurs vedettes actuels comme Auston Matthews, Mitch Marner et William Nylander. Nous ne saurons jamais si garder Fast aurait conduit au succès des Maple Leafs, mais en nous basant sur l'échange qui a été fait, nous pouvons certainement le marquer comme un échappé.

Le message «One That Got Away» des Maple Leafs: Tuukka Rask est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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