Ce que Montréal nous a appris sur la Division Nord, le succès en séries éliminatoires

Je veux des réponses.

Quand il s'agit de sports, qui reflètent inévitablement la vie, je suis fasciné par les concepts les plus efficaces lorsqu'ils sont mis à l'épreuve, au-delà des ordinateurs et des tabourets de bar où les théories sont présentées comme des conclusions. Une équipe de vétérans défensifs battra-t-elle une jeune équipe offensive lorsque la pression est forte ? Quels thèmes parcourent les précédentes listes de vainqueurs de coupe ?

Les séries éliminatoires de la Coupe Stanley sont une version plus compliquée des premiers événements de l'UFC – avant que tous les styles ne se mélangent aux arts martiaux mixtes – où ils mettaient un kickboxeur contre un lutteur de sumo ou un expert en taekwondo contre un tireur (vous vous souvenez de Ken Shamrock ?). Ce n'est qu'après avoir vu les résultats réels que certaines choses se sont révélées être des vérités inégalées dans la pratique, pas seulement en théorie. (Par exemple, n'était-ce pas la structure de combat idéale pour être un énorme lutteur immobile ?)

Les Canadiens de Montréal sont donc à une victoire de la finale de la Coupe Stanley, et les débats battent leur plein. S'ils remportent une série de victoires contre les Golden Knights de Vegas et se qualifient pour la finale ici, qu'aurons-nous appris ? Qu'est-ce qu'une conclusion et qu'est-ce qu'un blip ?

Vous trouverez ci-dessous trois conclusions différentes (ou presque) de ma part, en pensant à ce que je devrais retirer de cette saison des Canadiens jusqu'à présent.

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Peut-être que la division Nord n'était pas si mal (mais pompons les freins quand nous l'appelons bien)

@atfulemin a écrit un excellent article sur les marionnettes du régime de retraite sur les Maple Leafs de Toronto par @atfulemin, qui expliquait pourquoi les Leafs sont, de toute évidence, le méchant dans le film. Le cœur de l'idée était qu'ils obtiennent toujours plus que ce qu'ils gagnent, ce qui les établit immédiatement comme le méchant, et est à 100% juste. (Bon sang, je parle d'eux ici dans un article du Tricolore.)

Avec ce statut, cependant, la plupart des gens à l'extérieur de la région du Grand Toronto étaient impatients de discréditer leur succès en saison régulière en tant que produit d'une division extrêmement faible. En voyant la quatrième meilleure équipe de saison régulière de cette division amortir complètement les Golden Knights de Vegas, il est possible que l'histoire de « Nordic est de la foutaise » ait été un peu exagérée. Je pense qu'il est plus probable que Nord était rempli d'équipes de taille moyenne, dont aucune n'était trop bonne ou mauvaise. Le plafond était bas, mais le sol était assez haut et peu de points étaient attribués gratuitement. Il ne s'agissait pas d'un regroupement d'équipes du tiers inférieur de la ligue, mais plus probablement du niveau intermédiaire.

Je me rends compte que nous n'avons vu que cinq matchs interdivisions de cette série Montréal-Vegas, donc je ne veux pas tirer trop de conclusions à ce sujet, mais je serai plus curieux au sujet de la division Ouest que je ne serai prêt à le faire augmenter les Nordiques. Il est possible que le groupe n'ait vraiment autorisé que les meilleures équipes (à savoir le Colorado et Vegas) à célébrer avec un régime alimentaire dangereux d'Anaheim, Los Angeles, San Jose et Arizona.

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Au lieu d'une vraie conclusion sur le Nord, je m'interroge sur une équipe comme le Minnesota. Il semblait certainement qu'ils faisaient un grand pas cette année. Mais peut-être que Vegas n'est pas si bon, et la division était douce, et donc leur pas en avant ressemblait plus à un mélange qu'à un saut ?

Quoi qu'il en soit, le fait est que North était bon.

Les équipes intermédiaires peuvent courir au hockey (à condition qu'elles soient construites d'une certaine manière)

Je sais qu'il y a du vrai dans l'expression "Si les si et les mais étaient des bonbons et des noix tous les jours, ce serait Noël", mais permettez-moi une.

Si le Tricolore obtient un mauvais ou deux rebonds lors du match 5 ou 6 au premier tour, l'équipe et le modèle seront probablement radiés comme ayant échoué. Je le mentionne seulement parce que je pense qu'il y a un certain nombre d'équipes dans l'histoire de la LNH qui ont malheureusement subi ce qui était le destin et qui auraient probablement pu remporter de grandes choses, même une coupe Stanley. Le hockey peut être un jeu cruel et aucune construction d'équipe n'est infaillible.

Pourtant, il semble y avoir un type d'équipe du niveau intermédiaire de la ligue – ce que je pense toujours du Tricolore – qui peut aller sur une course profonde (et il ne semble pas que ce soient les jeunes équipes "qualifiées" .) Il est possible que même sans talent d'élite, vous puissiez mieux vous défendre contre la possibilité d'être bouleversé.

Vous avez avant tout besoin de ciblage. Les Stars de Dallas l'ont obtenu l'an dernier d'Anton Khudobin. Vous avez besoin de joueurs responsables, ce qui signifie généralement des vétérans. Vous avez besoin d'un élément physique et vous avez besoin de défenseurs en tant que défenseurs. Montréal coche toutes ces cases, et les autres équipes sans superstars devraient viser à faire de même. Lorsque vous n'avez pas beaucoup d'interrupteurs de jeu, le but est de garder les choses proches, c'est là que le hockey lance des pièces et espère que vous gagnerez un tas de suite.

Le Tricolore est juste patient et fiable et semble profiter d'un manque de pression. Vous savez comment les entraîneurs se battent toujours pour les pré-séries de statut « outsider » ? Les Canadiens sont un bon exemple de pourquoi. Afin de ne pas avoir le succès attendu de leurs adversaires, ils leur ont fait pousser et ouvrir des trous, permettant au Tricolore d'être opportuniste.

Ce n'est pas le cas qu'ils aient maintenu le tribunal dans la zone offensive. Mais Montréal a été important dans la transition, utilisant de courtes passes sur les évasions pour créer de la vitesse et détourner le regard lorsque la porte est ouverte.

Montréal a quelques autres éléments qui conviennent bien aux séries éliminatoires (que j'ai sous-estimé)

Quand une équipe contre laquelle je continue de choisir continue de gagner, je me rends compte qu'il est sain d'essayer de comprendre ce que j'ai manqué. Voici deux choses que j'ai mal compris avec Montréal :

Joel Edmundson et Ben Chiarot sont de meilleurs défenseurs que je ne le pensais. Je le compte comme une chose. Ce ne sont pas de nouveaux joueurs dans la ligue, et je les ai vus tous les deux beaucoup jouer au cours de leur carrière, c'est juste qu'aucun d'eux n'attire naturellement votre regard lorsque vous regardez un match de hockey. Mais ils ont été fiables et intelligents, et parfaitement utilisables pendant de longues minutes sans panne majeure. Ce n'est pas une réalisation facile.

L'autre est que ce que fait Phillip Danault est assez remarquable, et je ne pensais pas qu'il était possible d'éliminer les gros joueurs de la LNH d'aujourd'hui à la Esa Tikkanen. Mark Stone est le type de gars construit pour de tels environnements compétitifs, et il a complètement disparu. Sa frustration a débordé après le but de Cole Caufield dans le match 5, mais cela s'est surtout manifesté dans les décisions qu'il a prises (la pression sur une chance d'abattre un gars contre la circulation) qui ont mené à ce but. Les Jets « de haut niveau ont disparu et les Leafs » les meilleurs garçons ont disparu, et il est le dénominateur commun. À un moment donné, une équipe devra peut-être porter son attention sur Danault et lui rendre la vie difficile, car il continue de voler sous le radar.

Comme note mineure, j'ai également été impressionné par Artturi Lehkonen. Joueur sympa.

Les Canadiens ont beaucoup à faire pour eux au bon moment. Depuis quelques saisons, ils forment une équipe qui contrôle bien la possession et, avec leurs solides défenseurs et leurs joueurs d'élite, ils rendent la vie difficile aux adversaires.

Je ne serais peut-être pas vendu si vous rejouiez les séries éliminatoires de la Coupe Stanley et les jouiez une centaine de fois différentes avec les mêmes équipes que Montréal ferait ce qu'ils ont fait ici jusqu'à présent avec beaucoup de cohérence. Mais cela ne veut pas dire que je ne peux pas reconnaître qu'ils sont construits d'une manière qui leur donne une chance tous les soirs, et qu'avec de la chance, ils ont joué exactement comme ils en avaient besoin pour les mettre au premier plan d'une performance dans la Coupe Stanley. finales.

Vous ne pouvez contrôler que ce qui est devant vous, et ils ont contrôlé ce qui est devant eux comme une poupée sur des ficelles. Parce qu'ils méritent chaque crédit qu'ils obtiennent.

Les équipes intermédiaires peuvent bien courir. Les équipes intermédiaires avec des vétérans responsables et un bon gardien de but sont plus susceptibles de faire de bonnes courses. La division Nord n'était toujours pas très bonne, mais ce n'était pas une blague, et cette équipe du Tricolore ne fait pas partie du top cinq ni même du top 10 de la LNH. Mais ils sont meilleurs que je ne le pensais. Catalogue

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