Brodie Signing fait de la défense des Maple Leafs une force

Jusqu'au 9 octobre, l'ouverture d'une agence libre, tous discutés à Toronto autour du besoin des Maple Leafs de Toronto de répondre à la ligne bleue, à savoir sous la forme d'Alex Pietrangelo. Le (ancien?) Capitaine des Blues de St. Louis et King City, en Ontario, Native aurait eu les Maple Leafs sur sa liste de favoris, et le tirage au sort d'un défenseur droitier élite – le plus grand besoin de l'équipe – semblait trop beau pour être vrai.

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Mais comme d'habitude, le directeur général Kyle Dubas a décidé de suivre une voie différente. Bien que les Maple Leafs n'aient pas débarqué le gros poisson à Pietrangelo, ils ont probablement obtenu le deuxième meilleur – et sans aucun doute un meilleur ajustement – dans le difficile défenseur bidirectionnel T.J. Brodie.

Les Maple Leafs ont décidé d'abandonner Alex Pietrangelo au profit de TJ Brodie pour répondre à leurs besoins de la bonne défense. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Non seulement l'ajout de Brodie corrige directement la faiblesse de leur côté droit de la défense, mais il transforme la ligne bleue de Toronto en une force légitime – du moins sur le papier. Je ne pense pas qu'il y ait quoi que ce soit à dire que l'équipe puisse avoir son meilleur corps de défense depuis les années 1990, même si ce n'est pas une barre très haute.

La ​​défense des Maple Leafs est une élite… sur papier

Les Maple Leafs ont une défense d'élite ? Cela semble intuitif … faux.

Les mots «Leafs» et «défense» sont fondamentalement devenus des opposés complets dans le dictionnaire du hockey, du moins pour la plupart des fans de la ligue. Cependant, si vous avez suivi mon travail, vous savez peut-être que j'ai contesté l'histoire selon laquelle les magazines sont un désastre défensif.

Un aperçu de certaines statistiques défensives importantes pour les Maple Leafs en 2019/20. Données de naturalsttrick.com

En gros, c'est ce qui nous dit que les Maple Leafs faisaient partie de l'équipe défensive la saison dernière. Leur but contre le classement attendu juste derrière les Islanders de New York, un juggernaut apparemment défensif, mais leur but réel contre des chiffres a été ravitaillé par certains des pires gardiens de la ligue de Frederik Andersen et Michael Hutchinson.

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Bien sûr, il est facile de cerner l'histoire d'un tir de pneus défensivement sans faire de recherche, mais les données suggèrent que Toronto n'était vraiment pas si mal dans sa propre zone la saison dernière. Et c'était avec quelques mauvaises passes à Tyson Barrie et Cody Ceci, ainsi que des blessures à Morgan Rielly et Jake Muzzin. Brodie est non seulement un meilleur défenseur que Ceci et Barrie, mais son ajout donne aux Maple Leafs une profondeur nettement meilleure en cas de blessure.

Gagnant de la compensation (WAR) pour la défense projetée des Maple Leafs. De @JFreshHockey

Ce graphique de JFresh Hockey nous donne un aperçu de la défense attendue des Maple Leafs pour la saison prochaine selon Wins Above Replacement (WAR), un état global qui représente à la fois une valeur offensive et défensive. Comme vous pouvez le voir, le corps de défense de l'équipe projette d'être d'élite offensivement et absolument au-dessus de la moyenne défensivement, ce qui leur donne la sixième meilleure défense globale (!) De la ligue. Et cela présuppose que le nouveau venu Mikko Lehtonen n'est pas meilleur que le niveau de remplacement. Évidemment, s'il est bon, la défense des Maple Leafs est encore meilleure.

L'ajout de Brodie donne aux Maple Leafs la sixième meilleure défense de la LNH, du moins sur papier. (Photo AP / Gene J. Puskar)

Individuellement, la défense des Maple Leafs est aussi plus talentueuse que jamais. Selon le modèle GAR (Goals Above Replacement) de Evolving Hockey, les Maple Leafs ont quatre défenseurs connectés: les trois dernières saisons ont Rielly (15e), Muzzin (23e), Travis Dermott (35e) et Brodie (47.) se classent tous parmi les 50 meilleurs défenseurs. Par comparaison, les gardes de départ Barrie et Ceci se classent respectivement 91e et 260. Parlez d'une mise à niveau.

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Il reste à voir si le plan sur papier fonctionne aussi bien sur la glace, mais peu importe comment vous le regardez, il s'agit certainement d'une mise à niveau pour Toronto.

Brodie devient le meilleur partenaire de Rielly de tous les temps

Depuis qu'il s'est joint aux Maple Leafs à l'âge de 19 ans en 2013, Rielly n'a jamais eu le partenaire qu'il méritait. La saison dernière, il a joué principalement avec Ceci, ce qui était évidemment loin d'être idéal. On pourrait dire que son meilleur partenaire à ce jour a été un ancien Ron-Hainsey, qui a rejoint les Leafs à l'âge de 37 ans. L'ajout de Brodie devrait changer cela.

Morgan Rielly a enfin un partenaire qui peut le suivre à Brodie. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Bien que n'étant pas un pilier défensif comme Colton Parayko ou Jonas Brodin, Brodie est certainement habile à ses propres fins. Sa capacité à transporter la rondelle devrait également soulager Rielly en tant que seul buteur sur la ligne, ce qui signifie que les adversaires ne pourront pas viser vers la droite aussi facilement qu'ils l'ont fait dans le passé. Brodie a également une histoire de bonne performance aux côtés d'un partenaire d'élite, car il a passé la plupart de son temps à Calgary aux côtés de Mark Giordano.

L'impact de TJ Brodie sur la glace, 2017/18 – 2019/20. De @JFreshHockey

Comme vous pouvez le voir d'après le but attendu de Brodie contre (xGA), il a été un excellent défenseur au cours des deux dernières saisons et s'est classé au 82e centile en défense à force égale contre la LNH. Cela aide également le fait qu'il ait historiquement été exposé à un niveau élevé de concurrence, ce qui signifie que lui et Rielly n'ont pas besoin d'être protégés. L'ajout permet enfin à Rielly de jouer son jeu aux côtés d'un partenaire compétent et fiable, tout en donnant à l'entraîneur-chef Sheldon Keefe beaucoup plus d'opportunités en ce qui concerne les matchs et les départs de zone.

Dubas non fabriqué avec la défense des Maple Leafs

Mon instinct était que les Maple Leafs ne feraient rien de trop drastique cette intersaison parce qu'ils étaient plutôt bons l'an dernier sous Keefe et qu'ils obtiendraient une croissance naturelle de l'intérieur. J'étais déterminé que Pietrangelo n'avait jamais beaucoup de sens, et ils feraient mieux de poursuivre un chef de la défense moins cher comme Brodie, ce qu'ils ont fait. L'équipe a également répondu à leur besoin de gravier sur six six avec Wayne Simmonds, et je pensais qu'ils y seraient plus ou moins terminés.

Apparemment non.

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Après avoir parlé de son désir d'ajouter plus de physicalité à la ligne bleue, Dubas est sorti et a signé l'agent libre Zach Bogosian pour un contrat d'un an d'un million de dollars samedi soir.

Zach Bogosian se joindra aux Maple Leafs après avoir remporté une coupe Stanley avec le Lightning de Tampa Bay. (Photo par Scott Audette / NHLI via Getty Images)

Avec l'ajout de ces deux défenseurs, les Maple Leafs ont maintenant huit, peut-être même neuf, doublés bleus compétents de la LNH: Rielly, Muzzin, Brodie, Dermott, Justin Holl, Lehtonen comme six partants avec Bogosian, Rasmus Sandin et Martin Marincin tous capable d'entrer comme profondeur. C'est un gros coup de pouce pour une ligne bleue qui n'a plus à compter sur Marincin comme septième défenseur.

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On dit que quelqu'un (probablement Holl) pourrait être sur le point de sortir avec la signature bogosienne et le manque d'espace de Leaf. Une telle décision n'a de sens que si le front office est confiant dans la capacité de Dermott à entrer dans les quatre premiers et à jouer du côté droit – ce qu'il n'a pas fait de façon constante depuis son passage avec les Marlies de Toronto dans la Ligue américaine de hockey (AHL). . Holl est également le seul défenseur droitier des Maple Leafs dans la LNH, donc sa sortie les laisserait sans véritable plan de secours si Dermott se débattait avec un rôle plus important. En tant que grand partisan des jeux de Dermott, même je pense que c'est un pari.

Travis Dermott pourrait être invité à jouer un rôle plus important la saison prochaine. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Dans l'état actuel des choses, les Maple Leafs ont un plafond d'environ 1,3 million de dollars, Dermott et Ilya Mikheyev devant encore signer en tant qu'agents libres limités. Les mouvements de Dubaï ont été sur le point jusqu'à présent, attirant un défenseur légitime parmi les quatre premiers à Brodie et répondant aux besoins clés. Mais je ne pense pas qu'il ait encore fini.

Le message Brodie Signing fait de la défense des Maple Leafs une force, est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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