Boston Bruins: Merlot Line

Pendant la plus grande partie de leur existence, les Boston Bruins ont été connus comme une équipe rude et dure. Correctement étiquetés «The Big Bad Bruins», ils ont apporté une combinaison d'adresse et d'intimidation sur la glace. Au fur et à mesure que le sport changeait, l'équipe vêtue de noir et d'or a également changé: les compétences ne pouvaient plus être facilement neutralisées par le physique alors que le jeu se dirigeait vers des joueurs plus jeunes et plus rapides.

Alors que les Big Bad Bruins sont considérés comme un produit du passé, nous en avons vu des éclairs au 21e siècle. Merlot Line, nommée d'après la couleur des maillots de la ligne, était composée de Daniel Paille, Gregory Campbell et Shawn Thornton. En jouant à un jeu physique à deux, ne vous y trompez pas, ce n'était pas une quatrième ligne typique.

(Vince Richard / Les écrivains de hockey)

C'est en fait la raison pour laquelle ils ont préféré s'appeler la ligne Merlot. Ils ont fait bien plus que votre trio moyen de grinders. Ils ont tué des pénalités, marqué des buts, bloqué des tirs, combattu, frappé et dominé les quarts de travail aux deux extrémités de la glace. Ils ont fait tout ce qui leur était demandé. Si l'équipe perdait des matchs de rondelle, était en surchauffe ou prenait un pas de retard, c'est alors que Merlot Line a prospéré.

Ces trois militants ont inspiré leurs coéquipiers à trouver l'effort supplémentaire. Ils ont changé de vitesse lorsque leur équipe en avait le plus besoin, et c'est une des principales raisons pour lesquelles les Bruins ont remporté la Coupe Stanley en 2011.

Gregory Campbell

Campbell a rejoint les Bruins pour la saison 2010-11, marquant le début de la ligne Merlot. Le surnom de «Soupy» a pris le joueur de 27 ans de l'expérience de cinq saisons des Panthers de la Floride avec 85 points et 312 minutes de pénalité. Il avait une note plus-moins de moins 39 pendant son séjour à Sunshine State, mais cela a changé à Boston.

L'échange de 6 pieds et 188 livres a ancré la ligne Merlot. Ses deux ailes étaient virtuellement opposées en termes de forces, mais Campbell a réussi à lier les deux extrémités ensemble. Nr. 11 équilibré le jeu rapide et bidirectionnel de Paille avec le style de jeu physique et dur de Thornton. Campbell semblait avoir toutes ces qualités et s'intégrer parfaitement entre les deux ailes.

Les natifs de London, en Ontario, n'ont pas été amenés à marquer des buts. Il était un condamné fiable et une puissance dans le top six de Boston. En jouant physiquement, il semblait rarement tomber hors de sa position. Il a bloqué les champs de tir et de dépassement, a remporté des coups de rondelle et a constamment mis la rondelle sur la glace pour ses coéquipiers.

Dans la zone offensive, il était toujours là où ses camarades s'attendaient à ce qu'il soit. Il a récolté 39 buts et 52 passes en 358 matchs réguliers avec les Bruins, et il a souvent été mis en place par Paille – son ailier et partenaire tueur de pénalité.

Cependant, c'est pendant la saison d'après-saison que le n ° 11 a vraiment brillé. Lors du championnat de Boston en 2011, le milieu de terrain a marqué un but et trois passes en 25 matchs. C'était un geste modeste pour un joueur qui n'avait qu'une moyenne de 11 minutes par match et qui a enregistré ce temps sur les deux tirs au but et la ligne la moins douée offensivement de l'équipe.

Lors des séries éliminatoires des Bruins en 2013, Campbell a amélioré son jeu. En 15 apparitions, il a récolté trois buts et quatre passes et bloqué sept tirs. C'était l'un des tirs bloqués et l'un des changements les plus emblématiques de l'histoire de Brown qui a mis fin à la saison de 29 ans.

Pendant le troisième match de la finale de la Conférence de l'Est 2013 contre les Penguins de Pittsburgh, Campbell était sur la glace et a tué un penalty. Le match était un match nul 1-1 avec moins de huit minutes à jouer en deuxième période, ce qui en a fait un penalty décisif. À 47 secondes de la fin du match, le n ° 11 a bloqué un tir d'Evgeni Malkin.

Campbell resta immobile sur la glace pendant un moment, et tout le monde pouvait dire que c'était une piqûre. Lorsqu'il se remit sur ses pieds, son visage montrant des signes de douleur, il était clair à quel point il souffrait. Il lui a fallu 10 secondes complètes pour récupérer, mais là, il a sauté autour du haut du cercle droit, avec tout le poids sur sa jambe gauche tandis que le droit blessé le poussait.

Gregory Campbell a connu de nombreux moments formidables au cours de sa carrière chez les Bruins de Boston, mais aucun n'a été plus grand que ses “ fractures ''. lors des séries éliminatoires de la LNH en 2013. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Avec une main sur la jambe blessée, il n'avait qu'une main sur le bâton. Il a réussi à le faire passer dans la voie de dépassement et, avec 13 secondes restantes de la mise à mort, il s'est mis en position pour bloquer un tir de Kris Letang à partir du point. Bien que le coup ne soit jamais venu, la volonté de Campbell de remettre le corps sur la bonne voie parlait de volume. Alors qu'il quittait la glace, les partisans de TD Garden lui ont fait une ovation debout et une chanson «Camp-bell, Camp-bell» qui a sonné à travers le bâtiment.

Campbell a subi une fracture du péroné droit sur la pièce. «Beaucoup de gars voulaient simplement monter sur la glace, a dit Brad Marchand. "Il n'avait qu'une jambe, mais il a quand même essayé d'entrer sur le terrain, mais il a quand même essayé de couper les passes et de bloquer à nouveau les tirs. C'était incroyable à regarder »(extrait de« Campbell Moment Will Go Down in Bruins History », The Providence Journal – 6/6/13).

Ce changement reflète une grande partie de ce que Campbell a apporté à la ligne Bruins et Merlot. Il a apporté du gravier, de la dureté et une pure passion pour le jeu sur la patinoire nuit après nuit. Il était prêt à faire n'importe quoi pour gagner et a inspiré ses coéquipiers à faire de même.

Shawn Thornton

Thornton est l'un des exécuteurs les plus appréciés de Brown, et probablement le dernier à Boston. Comme ceux du passé des Big Bad Bruins, le n ° 22 n'a jamais glissé d'un match et a toujours défendu ses coéquipiers. La base de fans de l'opposition le détestait certainement, mais il était un favori des fans dans toutes les équipes auxquelles il a joué.

La 190e sélection au total du repêchage de 1997 de la LNH a combattu, frappé et finalement intimidé des joueurs qui ne portaient pas le même maillot que lui. Tout en protégeant ses coéquipiers, il a également fait ce qu'il pouvait pour protéger ses adversaires: Thornton portait des épaulettes de partout à l'école tout au long de sa carrière.

Selon une interview d'ESPN.com, il croit que la majorité des commotions cérébrales proviennent de "… coups de glace ouverte avec des garçons se déplaçant à 35 miles par heure avec de grandes épaulettes." Il a été affirmé que les épaulettes d'aujourd'hui sont si grandes et durables qu'elles peuvent parfois être utilisées comme une arme au lieu d'un bouclier. Bien qu'il soit un joueur très physique, Thornton a fait sa part en essayant de rendre le jeu plus sûr à un moment où les commotions cérébrales commençaient tout juste à faire tourner la tête.

Shawn Thornton. Crédit photo: SlidingSideways, Flickr CC

Thornton a laissé tomber les gants un total de 102 fois au cours de ses sept saisons comme Bruin, récoltant un total de 748 minutes de pénalité. Il a récolté 14 matchs au cours de la saison 2010-11 menant à la course de la Coupe de Boston. Au cours de cette saison, il a fait en moyenne moins de sept minutes de temps de glace et n'a participé qu'à 18 des 25 matchs éliminatoires de l'équipe.

Il a été exposé à des joueurs plus doués offensivement lorsque les B ont eu du mal à mettre la rondelle dans le filet. Cependant, Thornton connaissait son rôle: «Il ne s'agit pas de moi à cette période de l'année. Il s'agit de gains et de pertes », a-t-il déclaré. «Tout ce qui aide l’équipe» (extrait de «Shawn Thornton Takes Scratch in Stride», The Boston Globe – 25.4.2012).

Lors de ses 480 matchs sous le maillot des Bruins, originaire d'Oshawa, Ontario 76 points, mais il n'était pas sur la glace pour marquer des buts, on lui a demandé d'intimider l'adversaire, de tuer les pénalités et de dicter le rythme du match. Il n'avait pas un tir fantastique, ne pouvait pas couvrir plusieurs défenseurs dans une séquence et n'était pas considéré comme un meneur de jeu. Au lieu de cela, Thornton a fait le sale boulot.

Mis à part les aspects physiques de son style de jeu, l'ailier de 217 livres était excellent le long des planches et connaissait bien la défense. Sans envoyer de barres transversales, Thornton était assez habile pour déplacer la rondelle d'une manière qui a aidé sa ligne à maintenir la possession et à augmenter la pression.

Daniel Paille

Paille rejoint les Bruins pendant la saison 2009-10 dans un échange avec les Sabres de Buffalo. "Les Sabres ont échangé Daniel Paille, l'ailier gauche sous-performant, contre les Bruins de Boston en échange de deux repêchages", a indiqué l'article de NHL.com annonçant l'accord. Pendant son séjour à Boston, Paille n'a fait que réussir en dessous.

Dan Paille (Icône SMI)

Welland, originaire de l'Ontario, est sans aucun doute le meilleur inspecteur que les Bs aient eu à l'époque moderne. Sa vitesse et son agilité étaient sans aucun doute ses plus grands atouts, même si cela ne l'a pas dissuadé de s'écraser sur les planches avec des coups écrasants. Avec son travail de bâton, Paille a pu gagner des matchs de rondelle plus souvent qu'autrement et tirer une passe à l'un de ses coéquipiers ouverts.

Sa vitesse et son bâton actif ont fait de lui un excellent tueur de pénalité, et ces qualités l'ont aidé à marquer huit buts en désavantage numérique en tant que Bruin. Paille a également mis son corps sur la ligne et bloqué 143 tirs pendant son temps vêtu de noir et d'or. Même s'il n'était pas un gars que vous frapperiez à l'épaule lors d'un avantage numérique, le premier tour précédent a été choisi de manière fiable dans toutes les autres situations.

Lors de la course de la Coupe Stanley des Bruins en 2011, Paille n'a fait que 8:13 en moyenne en action. Malgré le temps limité, il a marqué trois buts (un mot clé) et trois passes en 25 matchs pour aider les Bruins à soulever la coupe.

En 2013, l'équipe est arrivée juste en dessous d'un deuxième championnat en trois ans. Cependant, Paille a également contribué à cette course. Il a obtenu une moyenne de 12 h 32 sur le temps de glace et a marqué cinq buts et neuf passes en 22 matchs. Trois de ses buts ont été des vainqueurs de matchs, dont le plus important est survenu en prolongation contre les Blackhawks de Chicago lors du deuxième match de la finale de la Coupe Stanley.

Même si Paille n'était pas idolâtré de la même manière que ses deux camarades, Merlot Line ne réussirait pas sans lui. Ses compétences et sa capacité à s'adapter à n'importe quel scénario ont fait de Paille l'un des joueurs les plus sous-estimés à avoir son nom gravé à la Coupe en 2011.

L'héritage de la ligne Merlot

Merlot Line deviendra l'un des trios les plus célèbres de Bruin. Bien que rien de tel que la ligne historique Kraut ou la ligne électrique moderne de Marchand, Patrice Bergeron et David Pastrnak, ils ont une place unique au cœur de Boston.

De nombreux fans de l'équipe pourraient s'identifier à Merlot Line. C'étaient des joueurs assidus au cou bleu qui représentaient une ville avec les mêmes qualités. Même dans les entrevues et les réunions hors glace, Paille, Campbell et Thornton semblaient terre à terre. C'est ce qui les a rendus si accessibles à la ville et à leurs fans.

La ligne Merlot marque la fin d'une époque. Le dernier quart de travail du trio était comme le dernier adieu aux Big Bad Bruins, et les fans étaient tristes de le voir partir. Cependant, la ligne ne sera pas oubliée de sitôt. Bien que les lignes de meulage à travers la LNH puissent nous les rappeler, aucun joueur ne fera jamais ce que la ligne Merlot a fait pour les Bruins en seulement quatre courtes saisons.

Le post Boston Bruins: The Merlot Line est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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