Blackhawks & Chelios: Ensemble de nouveau

Pendant neuf ans, le défenseur du Temple de la renommée Chris Chelios fut l'un des joueurs les plus appréciés de l'histoire des Blackhawks de Chicago. Il est tombé en disgrâce auprès des fans des Blackhawks peu de temps après avoir été échangé aux Red Wings détestés de Detroit, mais le temps a guéri ces blessures. Chelios est revenu dans l'organisation en tant qu'ambassadeur en juillet 2018, et il restera à jamais dans les mémoires comme l'un des meilleurs défenseurs de l'histoire de la franchise.

Deux légendes sont échangées l'une contre l'autre

Bien avant de négocier avec P.K. Subban pour Shea Weber, les Canadiens de Montréal ont beaucoup échangé avec les Blackhawks le 29 juin 1990. Le Tricolore a envoyé un Chelios alors âgé de 28 ans et un repêchage de deuxième ronde (Michael Pomichter) à Chicago pour le favori des fans Denis Savard. Il s'agissait d'un commerce rare impliquant deux stars populaires et établies qui se sont attribuées l'une à l'autre.

Savard a connu sept saisons avec au moins 32 buts déjà à son actif et était le centre dynamique que les Canadiens recherchaient. Cependant, ses deux dernières saisons à Chicago ont été intimidées par une blessure qui a provoqué une baisse importante de la production. Il a marqué un total de 50 buts au cours des saisons 1988-89 et 1989-90 tout en ratant un total de 42 matchs.

Chris Chelios des Canadiens de Montréal (Photo par Bruce Bennett Studios / Getty Images)

Chelios s'était imposé comme l'un des meilleurs défenseurs du jeu lorsqu'il a été transféré dans sa ville natale. Il a remporté le premier des trois trophées Norris en 1989, a participé à un match des étoiles et a été un contributeur majeur à la victoire des Canadiens à la Coupe Stanley en 1986. Comme Savard, Chelios a raté 27 matchs en raison d'une blessure lors de sa dernière année à Montréal.

Bien que Chelios ait joué un rôle clé dans deux courses menant à la finale de la Coupe Stanley à Montréal, les Canadiens étaient prêts à passer à autre chose. La haute direction ne pense pas qu'il correspond à la forme de la tradition canadienne. En fait, Chelios et le futur partenaire de la défense Gary Suter ont été arrêtés à Madison, WI pour s'être battus avec la police moins de 48 heures après la conclusion de l'accord avec les Blackhawks. Les problèmes hors glace n'ont pas effrayé les Blackhawks et ils en ont récolté les fruits au cours des neuf saisons suivantes.

Les Blackhawks gagnent des échanges avec les Canadiens

Il ne fait aucun doute que les Blackhawks ont obtenu le meilleur parti de l'accord Chelios-for-Savard. Savard a connu une séquence productive de trois ans avec les Canadiens, incluant 72 buts et 179 points en 210 matchs, mais il était loin d'être le buteur élite qu'il était avant son arrivée. Il a obtenu cinq passes lors de la course des Canadiens en 1993 à leur 24e victoire de la Coupe Stanley dans l'histoire de la franchise. Il a signé avec le Lightning de Tampa Bay en 1993 et ​​a été échangé aux Blackhawks pour une sixième ronde au cours de la saison 1994-95. Savard a joué deux saisons supplémentaires avec les Blackhawks et les Chelios avant de prendre sa retraite en 1997.

Pendant ce temps, Chelios ne perdit pas de temps à s'aimer à Windy City. Il était la première star artisanale des Blackhawks et il personnifiait l'image du collier de Chicago. Non seulement il était l'un des meilleurs défenseurs polyvalents du jeu, mais il était également l'un des joueurs les plus difficiles à porter le maillot emblématique des Blackhawks.

Si Savard n'a pas répondu aux attentes à Montréal, Chelios les a dépassées à Chicago. Il a récolté 55 passes décisives à sa première saison avec les Blackhawks et a joué un rôle important dans la course des Blackhawks en 1992 à la finale de la Coupe Stanley, leur première apparition en finale depuis 1973. Il avait six buts, 21 points et était plus-19 lors de la printemps magique. La saison suivante, il a remporté son premier de deux trophées Norris en jouant pour les Blackhawks.

En 1995, Chelios Vancouver a terminé la saison des Canucks et le Pacific Coliseum avec des buts en prolongation en séries éliminatoires consécutives.

Au cours de la saison 1995-1996, les Blackhawks ont perdu six matchs contre l'Avalanche du Colorado au deuxième tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. La série mémorable comportait sept périodes de prolongation alors que les Blackhawks poussaient le dernier champion de la Coupe Stanley à l'extrême. C'était la dernière grande équipe des Blackhawks depuis plus d'une décennie.

Le commerçant apporte les jours sombres

Au cours de l'été 1996, la star des Blackhawks Jeremy Roenick est passée aux Coyotes de Phoenix pour Alex Zhamnov, Craig Mills et un premier tour a été utilisé pour sélectionner Ty Jones. En janvier suivant, le double gardien du Trophée Vezina Ed Belfour a été envoyé aux Sharks de San Jose pour Chris Terreri, Ulf Dahlen et Michal Sykora.

L'équipe étant vidée parce que le propriétaire Bill Wirtz ne voulait pas payer la valeur marchande de ses meilleures stars, les Blackhawks ont lutté violemment pendant la saison 1998-99 et l'écriture était sur le mur que Chelios serait le prochain joueur à la sortie. .

Chris Chelios n ° 7 des Blackhawks de Chicago contrôle la rondelle contre les North Stars / Wild du Minnesota pendant le match des anciens de la série Coors Light NHL Stadium le 20 février 2016 au TCF Bank Stadium de Minneapolis, Minnesota. (Photo de Bruce Kluckhohn / NHLI via Getty Images)

«Je veux rester à Chicago. Je ne sais pas comment je peux le dire plus facilement ", a déclaré Chelios au Chicago Tribune en janvier 1999." Les choses vont mal ici, mais je ne suis pas du genre à quitter ou à demander à être échangé. Mon cœur est à Chicago et ce sera toujours à Chicago.

D'après son livre Made In America Chelios a contacté l'avocat de Wirtz pour trouver une prolongation de contrat pour rester avec les Blackhawks après l'expiration de son contrat après la saison 1999-2000. Après des semaines sans réponse, le défenseur vétéran a exigé un échange hors de Chicago.

Le 23 mars 1999, les Blackhawks ont accompli l'un des pires échanges de l'histoire de la franchise en envoyant Chelios à Detroit pour Anders Eriksson et le premier tour en 1999 et 2001. Eriksson a joué seulement 97 matchs pour les Blackhawks avant d'être échangé à les Panthers de la Floride pour Jaroslav Spacek en novembre 2000. Les deux repêchages sont allés à Steve McCarthy et Adam Munro, qui ont combiné 151 matchs dans la LNH pour les Blackhawks. Munro a disputé seulement 17 matchs en carrière; un retour plutôt brutal pour un grand joueur qui s'est avéré qu'il lui restait beaucoup à l'esprit.

Des leaders vétérans comme Chris Chelios ont été la clé du succès de Detroit (Dan4th: Wikipedia Commons)

Chelios a continué à jouer dans 578 matchs au cours de la prochaine décennie à Detroit. Sa meilleure saison est survenue en 2001-02 quand il avait six buts, 39 points et un classement plus 40 alors qu'il était en moyenne 25 minutes dans le match à l'âge de 40 ans. Il a terminé deuxième à Norris et a voté derrière son coéquipier Niklas Lidstrom. Il a récolté 14 passes au cours de la saison du courrier 2002, qui s'est terminée par un championnat. Chelios a obtenu son nom gravé sur la coupe Stanley pour la troisième fois en 2008.

À l'âge de 47 ans, Chelios a joué lors d'une récente saison professionnelle en 2009-10 avec les Chicago Wolves dans la Ligue américaine de hockey et sept matchs dans la LNH avec les Thrashers d'Atlanta. Il a annoncé sa retraite le 31 août 2010 et a été embauché par les Red Wings en tant que conseiller aux opérations de hockey, avec le rôle de travailler sur les perspectives défensives de l'équipe dans la AHL.

Chelios mérite son numéro dans les barricades

Dans les années 90, que ce soit le Chicago Stadium ou le United Center, les sièges étaient pleins de fans avec le numéro 7 à l'arrière. Lorsque Chelios a eu l'hélice détestée sur sa poitrine, les fans de sa ville natale se sont rapidement tournés vers lui. Ce n'était pas facile de voir l'un des joueurs préférés mener votre plus grand rival à l'honneur que vous auriez souhaité avoir obtenu avec les Blackhawks.

En juillet 2018, Chelios a annoncé qu'il quittait l'organisation Red Wings pour retourner à Chicago pour être plus proche de sa mère et de sa famille. Les Blackhawks n'ont pas tardé à le ramener à bord en l'appelant Ambassadeur.

"19459002]" Faire partie de l'organisation Blackhawks dans ce rôle signifie tout pour moi ", a déclaré Chelios dans un communiqué officiel. «Je suis très reconnaissant à Rocky Wirtz et à John McDonough pour cette opportunité de revenir chez les Blackhawks. Chicago est ma ville natale et c'est très spécial pour moi et ma famille de retourner dans cette organisation.

Il a fallu beaucoup de temps aux fans des Blackhawks pour surmonter les jours de Chelios avec les Red Wings, et ce sont eux qui ne l'ont toujours pas lâchée. Même s'il a remporté deux coupes Stanley avec Detroit, il sera toujours l'un des plus grands joueurs à avoir jamais porté un maillot des Blackhawks.

Au cours de ses neuf saisons à Chicago, il
a représenté les Blackhawks dans sept matchs des étoiles de la LNH. Il était le finaliste pour
Trophée Norris quatre fois, et l'a remporté deux fois. Il était le cœur et l'âme de
Blackhawks à l'une de leurs époques les plus réussies de l'histoire de l'équipe
les mène à sept voyages consécutifs aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Il suffit d'un rapide coup d'œil dans le livre des records de Blackhawk pour voir à quel point Chelios était grand en rouge et noir. Il est toujours 10e de tous les temps avec 395 passes, ce qui est quatrième parmi les défenseurs. Ses 0,59 passes décisives par match sont le meilleur de tous les défenseurs de l'histoire de l'équipe et huitième au général. Il a inscrit 1122 buts sur la glace, dont 452 en avantage numérique et 881 buts contre. Chelios détient le record de franchise pour les minutes de pénalité avec 1495, un règlement qui ne sera peut-être jamais surpassé.

Tant qu'il a les chiffres à sauvegarder
son inauguration au Temple de la renommée du hockey, il n'a jamais été seulement question de statistiques pour
Chelios. Il était le meilleur coéquipier et leader. Il ne s'est jamais éloigné d'un
adversaire. S'il y avait un moment où un coéquipier devait être défendu, dit-il
a été le premier à s'aligner pour lui. Quand il y avait un coup de sifflet après un coup de sifflet, vous
pouvait toujours parier que Chelios était au milieu. Il avait une classe mondiale
compétence, mais a toujours joué avec un avantage et n'avait pas peur de franchir la ligne quand
il le devait.

Les Blackhawks sont une équipe qui a
produit certains des meilleurs défenseurs que le jeu ait jamais vus, et Chelios est
en haut de la liste. Il est sans aucun doute le meilleur défenseur né aux États-Unis
et fait partie de l'équipe des meilleurs joueurs que le pays ait jamais produits.

Les Blackhawks attendront probablement que Brent Seabrook prenne sa retraite pour honorer les deux grands à plein temps qu'ils ont fait pour Pierre Pilote et Keith Magnuson. Mais il ne fait aucun doute que son n ° 7 sera suspendu un jour aux poutres du United Center.

Le message Blackhawks & Chelios: Together Again est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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