Bienvenue dans la saison 2020-21 de la LNH

Besoin d'un rafraîchissement? Que diriez-vous de certains classements de puissance? Nous vous couvrons.

Nathan MacKinnon tire sur Jonathan Quick. Photo par Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports.

Le hockey est un jeu de nombres, non? Donc, avec cela à l'esprit, considérez ceci: à partir de ce soir, la LNH aura au moins un match par jour pendant les 116 prochains jours consécutifs. 27 de ces jours et nuits auront un nombre de parties à deux chiffres. Deux fois chacun, il y aura 15 matchs et 13 matchs, trois fois il y en aura 14, cinq fois il y en aura 12, huit fois il y en aura 11 et sept fois il y en aura 10. Sur les 116 jours, 100 d'entre eux ont un rôle sur cinq jeux ou plus.

Un peu plus de trois mois après que la LNH ait terminé une saison pas comme les autres, elle entame une saison pas comme les autres. Ça devient chaotique. Ce sera imprévisible. Mais surtout, ce sera incroyable. Les athlètes bien payés qui jouent à un jeu ne peuvent même pas arriver à éradiquer tout ce qui a été perdu par l'épidémie de COVID-19, mais pendant au moins deux heures chaque nuit, les 116 prochains et au-delà peuvent donner à ceux qui aiment ce jeu avec une diversion des événements réels et une raison de se réjouir. Nous n'en avons pas eu beaucoup au cours des 10 derniers mois, alors prenons-les quand nous le pourrons.

Y aura-t-il des tests positifs? Bien sûr. Les plans les mieux élaborés de la LNH se heurteront-ils à quelques bosses en cours de route? Indubitablement. Y a-t-il de bonnes chances qu'il y ait une épidémie de virus parmi les équipes de la LNH? Absolument. Mais la Major League Baseball et la National Football League ont pu jouer leurs saisons à la fin, il n'y a donc aucune raison de croire que la LNH ne fera pas de même.

Alors qu'allons-nous voir sur la glace? Eh bien, nous verrons que beaucoup moins de buts sont rappelés par des violations de hors-jeu avec le changement de règle permettant aux patins d'un joueur d'être le long du plan pour la ligne bleue, donc c'est très bien. Nous voyons un rythme de soufflage absolu pour chaque équipe, et nous verrons probablement une certaine laideur, étant donné que les équipes joueront chacun de leurs adversaires au moins huit fois pendant la saison régulière. Et au-delà de mettre les Sénateurs d'Ottawa à la septième place – et ce n'est même pas une chose certaine – bonne chance pour trier la division Nord. À l'est, au moins un des Capitals, Flyers, Bruins, Penguins et Islanders ratera les séries éliminatoires. Central a le champion en titre de la Coupe Stanley et des candidats légitimes dans les Hurricanes et les Blue Jackets, et l'Ouest a l'avalanche en attente de champion, avec le groupe de jeunes talents le plus meurtrier et impressionnant de la ligue, les anciens Misfits de Vegas et les Blues, qui sont à un an. de gagner la coupe vous-même.

Des rivalités accrues, des déplacements réduits et un jeu intra-division jusqu'aux demi-finales feront passer une série de sept matchs entre adversaires comme une promenade dans le parc. Lorsque 16 équipes qui survivent à cette course d'obstacles atteignent la post-saison à la mi-mai, elles ont déjà disputé 56 matchs éliminatoires pour en arriver là. Pensez à l'importance de chaque match de saison dans la LNH dans une saison régulière avec 82 matchs. Vous ne pouvez tout simplement pas prendre une nuit contre qui que ce soit. Déjà. Eh bien, avec le calendrier réduit à 56 matchs, vous avez essentiellement augmenté l'importance de chacun de ces jeux de 30%. Un directeur général a déclaré qu'il ne serait pas surpris s'il n'y avait qu'une différence de 10 points entre la première et la sixième place de sa division.

Et le talent. Oh, le talent. Le niveau de compétence et la vitesse du jeu sont les plus élevés qu'il n'ait jamais été. Des 10 meilleurs buteurs de la LNH la saison dernière, six avaient moins de 25 ans. Connor McDavid est à la hauteur de sa puissance, tout comme Auston Matthews, qui se réunit huit fois cette saison. Jack Eichel des Sabres de Buffalo et Brayden Point du Lightning de Tampa Bay, deux des étoiles émergentes de la ligue, se verront également beaucoup. Cale Makar et Quinn Hughes, deux des jeunes défenseurs les plus dynamiques que la ligue ait vus depuis plusieurs années, s'appuieront sans aucun doute sur les saisons des recrues et s'amélioreront encore. Et quand on parle de rookies, d'Alexis Lafreniere à Kirill Kaprizov en passant par K'Andre Miller en passant par Tim Stutzle, ils créeront une autre course passionnante pour le Trophée Calder.

Donc, si les joueurs ne peuvent pas prendre de congé, nous non plus. Il est généralement bon de suivre votre rythme, mais pas cette saison. Ne négligez pas un instant car vous manquerez quelque chose de très bon. Ça va être une course folle, alors soyez excité.

– Ken Campbell

Power Rankings par Ryan Kennedy

1. Colorado Avalanche: Nathan MacKinnon et Cale Makar dirigent une équipe suralimentée avec une coupe Stanley dans les armes. La division lourde supérieure leur permettra également de célébrer des ennemis plus petits.

2. Vegas Golden Knights: Il a rejoint Avs au sommet de l'Ouest, et Vegas a ajouté une étoile bleue à Alex Pietrangelo, tout en ayant déjà l'un des meilleurs alignements de la ligue. Recherchez également Shea Theodore.

3. Tampa Bay Lightning: Que feront les champions sans Nikita Kucherov, blessé? Un retour de Steven Stamkos peut être tonique. Les boulons sont chargés dans toutes les positions.

4. Hurricanes de la Caroline: Le gardiennage peut être difficile, mais Canes a une attaque puissante menée par Sebastian Aho et Andrei Svechnikov, plus un corps enviable de ligne bleue qui roule profondément.

5. Flyers de Philadelphie: Carter Hart est la vraie affaire dans le filet, tandis que les Flyers amènent des joueurs passionnants à toutes les positions devant eux. Recherchez la croissance continue d'Ivan Provorov et Travis Konecny.

6. St. Louis Blues: Oui, ils ont pris des photos du corps en basse saison, mais Ryan O'Reilly, Torey Krug et le nouvel ajout Mike Hoffman font de cette équipe une menace légitime.

7. Maple Leafs de Toronto: Le toit d'Auston Matthews continue de s'étendre et Toronto n'aura aucune difficulté à marquer des buts. Mais le gardien Frederik Andersen peut-il prendre un bon départ?

8. Capitals de Washington: Ilya Samsonov est prêt à devenir The Guy in net, et il veut des compétences incroyables devant lui. L'histoire drôle: qu'est-ce que Zdeno Chara a en tête?

9. Canucks de Vancouver: Si Thatcher Demko est la vraie affaire dans le filet (et il l'est probablement), les Canucks seront une force. Recherchez de grandes choses d'Elias Pettersson et de Quinn Hughes.

10. Bruins de Boston: L'absence précoce de blessures de David Pastrnak et Brad Marchand blessera les B hors de la porte, mais attendez-vous à une tension importante à leur retour. Grande année pour Charlie McAvoy.

11. Columbus Blue Jackets: Pierre-Luc Dubois fait partie de l'équipe – pour l'instant – et les Jackets sont une machine assez bien huilée pour le moment. Liam Foudy sera une recrue amusante à regarder.

12. Prédateurs de Nashville: Dirigée par Roman Josi, la défense de Nashville sera excellente comme toujours. Mais peuvent-ils amener le gardien de but et l'offensive à suivre Central?

13. Oilers d'Edmonton: Connor McDavid et Leon Draisaitl sont deux des armes les plus explosives au monde, mais cette équipe peut-elle aussi garder la rondelle hors de son propre filet?

14. Flames de Calgary: Les années de rebond entre Johnny Gaudreau et Sean Monahan sont cruciales, mais au moins Matthew Tkachuk continue son ascension. Jacob Markstrom renforce la position de gardien de but.

15. Insulaires de New York: Déverrouiller Matt Barzal était évidemment crucial car il touchait la boisson à Long Island. Ils sont plus effrayants en séries éliminatoires qu'en saison régulière – mais ils doivent y arriver en premier.

16. Stars de Dallas: Les deuxièmes places de la bulle de l'an dernier ont des blessures difficiles à surmonter, en particulier Tyler Seguin et Ben Bishop. Ils ont besoin que Miro Heiskanen soit un calibre Norris tôt.

17. Canadiens de Montréal: Peut-être la plus grande équipe de facteur X de la ligue; Si les enfants des Canadiens sont vraiment prêts pour les heures de grande écoute, ils seront difficiles à battre. Sinon, c'est à nouveau le Carey Price Show.

18. Pingouins de Pittsburgh: Les enclos vont dans la mauvaise direction, même si vous n'êtes jamais à la chasse lorsque Sidney Crosby et Evgeni Malkin sont à proximité. Tristan Jarry est-il prêt pour le gros plan?

19. Sabres de Buffalo: L'espoir est bien fourni ici, et les Sabres ont enfin un équipage pour agrandir Jack Eichel. Taylor Hall a beaucoup de motivation, tandis qu'Eric Staal peut être un chuchoteur des séries éliminatoires.

20. Rangers de New York: Ils vont être amusants et ils seront impliqués dans de nombreux buts – les deux soirs. Artemi Panarin, Adam Fox, Alexis Lafrenière? Oui, c'est approuvé par Broadway.

21. Jets de Winnipeg: Connor Hellebuyck est l'épine dorsale, et j'espère qu'il recevra un peu plus d'aide cette année. Josh Morrissey a besoin d'une année de rebond et la pression est sur Patrik Laine.

22. Minnesota Wild: C'est enfin l'heure de Kirill Kaprizov! Mais maintenant, Wild a besoin des six meilleurs centres. Au moins la défense sera solide grâce à Matt Dumba, Jared Spurgeon et Ryan Suter.

23. Panthers de la Floride: Il y a beaucoup à aimer chez les chats, à commencer par Alexander Barkov et Jonathan Huberdeau. Mais Sergei Bobrovsky peut-il se remettre en ligne? C'est un long contrat.

24. Arizona Coyotes: Au moins, les Yotes auront un très bon gardien de but et quelques armes offensives intéressantes. Mais le nouveau directeur général Bill Armstrong a fait son travail pour lui.

25. Sénateurs d'Ottawa: Comme les Rangers (mais sans Panarin), Sens sera très amusant à regarder grâce à une bande d'enfants talentueux. Matt Murray tente également de recommencer sa carrière.

26. Los Angeles Kings: Gagner la bataille de Californie n'est plus ce que c'était, mais les Kings ont de grands enfants à venir, et Anze Kopitar donne la stabilité à l'avant.

27. Diables du New Jersey: Ils ne seront pas bons, mais au moins ils iront mieux. Un rebond de P.K. Subban est crucial, et peut-être que le nouveau venu Ryan Murray contribuera à cet effort.

28. Red Wings de Detroit: Comme les Diables, les Ailes seront moins tragiques qu'avant, mais elles doivent presque l'être. Dylan Larkin mène la charge, tandis que Thomas Greiss aidera en ligne.

29. Sharks de San Jose: La défense vieillit, le gardien est rude et la prochaine vague n'a encore rien fait. Heck, les requins ne jouent même pas dans leur propre état pour le moment.

30. Anaheim Ducks: Bien que l'avenir semble prometteur (Salut, Trevor Zegras), il n'est pas encore là – ce qui signifie une autre longue saison pour le gardien John Gibson et le vétéran Ryan Getzlaf.

31. Blackhawks de Chicago: Pas de Jonathan Toews, pas de Kirby Dach et pas de vrais partants sur le net. Cela pourrait être une très longue saison pour les fans de Chicago; sorte de chose qui permet de revenir. Catalogue

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