Avec la saison NWHL en cours, le commissaire Ty Tumminia ne fait que commencer

C'est un sprint et c'est un marathon. Lors de sa première journée de travail en tant que commissaire de la Ligue nationale de hockey féminin, Ty Tumminia a été affecté aux deux.

Son mandat à la barre de la NWHL a commencé de la même manière que la plupart des jours ouvrables: avec une longue réunion Zoom et une liste de tâches encore plus longue.

"La plus grande chose qui est ressortie de la réunion a été:" Ty, nous devons découvrir à quoi ressemble la saison 6 ", a déclaré Tumminia à Sportsnet le mois dernier, en réfléchissant à la première mission.

Pas de presse.

Le jour de la nomination de Tumminia comme commissaire intérimaire en octobre marquait exactement sept mois depuis que les Whitecaps du Minnesota et la Boston Pride devaient se rencontrer dans la finale de la Coupe Isobel pour couronner le cinquième champion de la saison. Le règlement a d'abord été reporté puis annulé en raison de la pandémie COVID-19, le vendredi 13 mars fatidique où tant de portes se sont fermées sans que l'on sache combien de temps elles resteraient ainsi.

"Le conseil avait décidé que nous ne devrions pas simplement le fermer pour la saison 6", dit-elle. "Ce n'était pas une option pour nous."

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Et puis ont commencé plus de trois mois de discussions de zoom, de délais, de négociations et de dépannage, de questions opérationnelles et de réponses comme le puzzle – est-ce que nous bouillonnons? Où jouons-nous? Combien de temps? Comment entrer en contact avec les fans à distance? – étaient réunis.

«Cela fait 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, pour être honnête. C'est tous les jours, y compris les week-ends », a déclaré Tumminia. «Cela a été un frisson en même temps. Cela a été très excitant.

Son secret?

"Caféine, toute la journée."

Samedi, 103 jours après son entrée en fonction, la sixième saison de la NWHL – une campagne de deux semaines, complétée par un match pour la Coupe Isobel – a pris vie sur la patinoire historique de Lake Placid, New York; Un point culminant de toutes ces heures de planification finalement mis en action avec la chute de la rondelle.

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C'était le sprint. Vient maintenant le marathon.

Si les 100 premiers jours de travail ont été consacrés à l'apprentissage du jeu du pays et à la navigation de retour au jeu, le prochain chapitre est consacré à la cartographie de l'avenir de la ligue et de la croissance du hockey féminin – et à cet égard, Tumminia n'a pas peur de partir hors du chemin bien usé en cas de besoin.

"Ma formation est vraiment … Je veux dire, je prends la tradition, en général, et je la brise simplement faute d'un meilleur mot," dit-elle en riant. "Je finis généralement par venir comme, comme, un briseur de tradition."

Tumminia est encore relativement nouvelle dans le hockey, mais elle n'est pas étrangère au marketing et à la communication des sports et aux efforts des équipes et des ligues. En tant que vice-présidente principale du Goldklang Group, une équipe de gestion et de gestion du sport, elle était responsable de la gestion de cinq petites équipes de baseball de ligue et possède une vaste expérience du jeu dans lequel elle a grandi. Elle s'est jointe pour la première fois à la NWHL en avril de l'année dernière lorsqu'elle a aidé à lancer la nouvelle équipe de la ligue, les Toronto Six, en tant que présidente de la franchise d'expansion.

La nouvelle de la transition de Tumminia au poste de commissaire par intérim en octobre a marqué un nouveau chapitre pour la ligue, avec l'annonce de l'adoption d'un nouveau modèle de gouvernance – le même modèle utilisé par les principales ligues professionnelles telles que la LNH, la MLB et la NFL. Le fondateur de la Ligue, Dani Rylan Kearney, a démissionné de son poste de commissaire et est entré dans un nouveau rôle de président du groupe de propriété d'origine pour y superviser les opérations.

«Nous entrons dans ce modèle de propriété privée où nous avons vraiment essayé de savoir qui va comprendre nos méthodes, comprendre notre stratégie de croissance, comprendre ce que nous essayons de faire pour le football féminin, et pas seulement entrer ici et «Ah, je possède une équipe de hockey féminin», '' Expliqua Tumminia. "Un vrai propriétaire développe une communauté tribale avec ses marchés, et on le voit avec Boston, par exemple."

La Boston Pride de la NWHL a établi la norme d'or, s'est taillé une base de fans passionnés dans un marché bondé et sportif et est devenue une cible pour les joueurs.

"Cela commence vraiment par la propriété", a déclaré Tumminia.

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& # 39; Intérimaire & # 39; La marque sur le titre du poste de Tumminia au moment de sa nomination n'est pas tant une formalité qu'une philosophie de ce que le rôle de leadership signifie pour elle.

«Je réponds toujours de cette façon: ces rôles, ils sont tous temporaires … Je le ferai toujours comme un rôle temporaire, même si on me demandait de venir comme commissaire à temps plein. Parce que mon rôle est vraiment juste d'entrer ici, essayez de commencer et de le rendre plus efficace pour la prochaine personne qui prendra le relais », a expliqué Tumminia.

«Je crois sincèrement que dans ce type de rôle de leadership dans tous les sports – et en fait, dans toute l'entreprise – je ne suis jamais un défenseur de quiconque reste dans ce rôle trop longtemps. Je pense que cela ne rend pas service aux opérations de base de, disons simplement la ligue en particulier ", a-t-elle poursuivi." Je pense qu'il faut une ligue pour changer de leadership, car c'est ainsi que vous restez devant le panier et que vous apportez nouvelles idées et réflexions … ça a toujours été mon MO "

Pour Tumminia, cela signifie amener la ligue à un endroit où il y a une forte croissance – et un potentiel pour plus – à la fois sur la glace et dans les front-offices, faisant de la NWHL une cible pour les futurs joueurs et fans à la fois dans les environnements domestiques des équipes et sur le paysage plus large du jeu.

«Créer une ligue où les jeunes filles arrivent à l'université et n'importe quoi et disent que c'est un endroit, c'est une plateforme pour nous pour jouer au hockey professionnel – et le faire d'une manière où nous sommes dans une ligue , ensemble, vous savez que nous construisons et que nous maintenons ce modèle commercial réussi », a déclaré Tumminia.

"Donc, quand je ressens cela – et le conseil d'administration le sent, et dans l'ensemble, la ligue, tout le monde le sent – nous l'avons à un endroit où c'est durable et nous avons des revenus provenant du sponsoring et nous avons un public dynamique. différents types de plates-formes, où nous parlons d'expansion, quand nous parlons de tout ce genre de choses, je pense que quand il s'agit de ce point, je pense … “ D'accord, nous allons dans la bonne direction ici. '' # 39; »

CHANGEMENTS RAPIDES AVEC TY TUMMINIA

Au lancement du Toronto Six … alors que le monde est bloqué:
«J'ai été impliqué dans des acquisitions et des lancements d'équipes auparavant – jamais à travers une pandémie. Nous avons donc ici ce nouveau club, c'est à Toronto, et nous avons tous ces employés et athlètes que nous ne rencontrons jamais face à face, donc c'était en soi un défi unique. Zoom est le nouvel outil de relation. [Laughs] Essayer de se familiariser avec la direction, essayer de se familiariser avec la philosophie du zoom, la méthodologie, c'est un peu une course folle. L'interaction face à face me manque absolument.

«Ce fut une année très difficile sur le plan opérationnel – et c'est très bien. Je pense que nous devons le dire de temps en temps.

À propos de la collaboration avec Digit Murphy, président et entraîneur-chef des Six de Toronto et de son apprentissage:
«Ce que j'aime dans l'aspect culturel d'un staff et d'un front office, c'est que je pense vraiment qu'il faut avoir des personnalités dynamiques.

"Son surnom pour moi est" Légal "- je suis probablement une couverture mouillée, alors elle m'a surnommé comme ça. [Laughs] Elle peut monter sur scène, ce que j'aime – aller sous les projecteurs et le visage et la personnalité, avec cette profondeur C'était donc un mélange agréable et intéressant: j'interviens avec le droit et les affaires, et elle vient avec le jeu lui-même. Ça a été génial. "

Sur l'historique Lake Placid, domicile du célèbre jeu Miracle on Ice de 1980, qui accueille le retour au jeu de la NWHL:
«Surtout dans ma position, je ne me soucie pas nécessairement de qui gagne – je me soucie de qui regarde . La scène doit donc être un peu poétique et narrative. Je ne voulais pas simplement aller dans n'importe quelle arène.

"Les années 1980, la première fois qu'une ligue professionnelle concourt pour une coupe de championnat sur cette glace … le sentiment olympique là-bas … qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer, non?"

À propos du partenariat de NWHL avec Stathletes, annoncé en décembre:
«C'est très bien pour notre équipe d'entraîneurs. Maintenant, nous avons cette énorme quantité d'informations que nous n'avons pas eu auparavant … Nous n'avons jamais eu ce genre d'analyse auparavant, donc je suis très, très excité de voir ce qu'elle fournit.

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