Avec la fin de l'ère Bergevin, le Canadien Jeff Gorton insiste pour surveiller la "nouvelle vision"

MONTRÉAL – Il y a eu un changement sismique qui s'est produit juste sous les pieds de Marc Bergevin, et sous son nez également.

Il savait que la fin de sa période avec les Canadiens de Montréal approchait. Il a compris que puisqu'il n'avait pas réussi à obtenir une prolongation de contrat avant le début de la saison, ses jours à titre de directeur général étaient probablement comptés, et il avait accepté cette réalité lorsqu'il a vu l'équipe qui a atteint la finale de la Coupe Stanley l'été dernier. patauge vers le pire départ de ses 111 ans d'histoire.

Mais Bergevin ne s'attendait pas à ce que les fissures se forment aussi rapidement qu'elles l'ont fait samedi, et dimanche, il – avec le directeur général adjoint Trevor Timmins et le PDG des affaires publiques et des communications Paul Wilson – a été poussé à travers eux.

Dans un communiqué publié sur le site Web du Canada à 15 h 09. ET., Est venue l'annonce que tous les trois avaient été immédiatement relevés de leurs fonctions.

Timmins faisait partie de l'équipe depuis près de deux décennies, supervisant le repêchage pendant tout ce temps et siégeant à l'assemblée générale depuis 2017. Wilson avait assumé le rôle en 2018 après avoir travaillé avec les Canadiens pendant plusieurs années en tant que partenaire dans les relations publiques NATIONALES. . Et Bergevin a été amené à diriger l'équipe qu'il a grandi en encourageant il y a neuf ans, six mois et 26 jours.

La nomination de Jeff Gorton au poste de vice-président des opérations hockey dimanche a marqué la fin des trois hommes à Montréal.

Juste avant la victoire 6-3 des Canadiens sur les Penguins de Pittsburgh, samedi, Elliotte Friedman de Sportsnet a rapporté que le propriétaire de l'équipe Geoff Molson avait été autorisé à parler à l'ancien directeur général des Rangers de New York et, selon un rapport de Louis Jean de TVA plus tard dans la soirée, était une nouveauté pour Bergevin.

Il avait recommandé le GM adjoint de longue date Scott Mellanby pour le poste, et lui et Mellanby avaient tous deux l'impression que Molson était désireux d'aller dans cette direction.

Mais ce qui est rapidement devenu clair pour les deux hommes samedi soir, c'est que le propriétaire canadien avait décidé d'un itinéraire différent.

Mellanby s'est retiré 15 minutes après le début de la première période du match de Pittsburgh, et au fur et à mesure que la soirée avançait, il est devenu clair que le sort de Bergevin était en jeu.

Des sources nous ont informés que des changements étaient déjà en cours dimanche et qu'ils sont arrivés dans l'après-midi.

« Au nom de moi-même et de l'organisation, je tiens à remercier Marc Bergevin, Trevor Timmins et Paul Wilson pour leur passion et leur engagement envers notre club au cours des dernières années », a déclaré Molson. « Leur travail acharné a permis à nos partisans de vivre de nombreux moments mémorables, dont les séries éliminatoires de l'été dernier qui ont culminé avec la finale de la Coupe Stanley. Nous leur souhaitons tout le succès qu'ils méritent dans la poursuite de leur carrière.

"Cependant, je pense que le temps est venu pour un changement de leadership dans notre département de hockey qui apportera une nouvelle vision et qui devrait permettre à nos partisans et partenaires de continuer à encourager une équipe championne."

Les Canadiens n'en sont plus un depuis 1993, et ils semblent être loin de le devenir – ils occupent la 29e place dans la LNH, avec seulement six victoires en 23 matchs de ce qui s'annonce comme une saison perdue. ]

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Mais le travail de Gorton sera de superviser leur relance, en commençant par la tâche de recruter – et éventuellement d'embaucher – un directeur général bilingue qui « apportera une expérience significative au hockey à l'organisation », selon Molson.

L'homme de 53 ans a débuté dans la LNH en tant que dépisteur avec les Bruins de Boston en 1992. Il a ensuite gravi les échelons jusqu'au poste de directeur général adjoint et a finalement été promu directeur général par intérim après le congédiement de Mike O'Connell. en 2006.

En quelques jours, Gorton a supervisé ce qui est largement considéré comme le plus gros tirage de l'histoire de Brown – choisissant Phil Kessel, Milan Lucic et Brad Marchard et remplaçant Andrew Raycroft pour Tuukka Rask – et créant des vagues en signant Marc Savard et Zdeno Chara en tant qu'agents libres.

C'est alors qu'il a attiré l'attention de l'un des leaders les plus pointus de l'histoire du hockey, Glen Sather, qui a fini par embaucher Gorton pour travailler pour les Rangers immédiatement après avoir quitté les Bruins en 2007.

"La première fois que j'ai vraiment eu quelque chose à voir avec lui, c'est que nous essayions de signer Chara à New York", a déclaré Sather à Sportsnet dimanche. "Jeff a eu un aperçu de lui et l'a emmené à Boston, et j'ai été étonné de ce qui s'est passé."

Sather a également été impressionné.

Plus tard, il a engagé Gorton comme éclaireur professionnel des Rangers et l'a rapidement promu au poste de directeur général adjoint. Et en juillet 2015, Sather Gorton a nommé son remplaçant en tant que directeur général des Rangers.

Malgré le retrait de sa prothèse de ce poste en mai 2021 – une décision que la plupart des propriétaires des Rangers, James Dolan, ont exigé – le conseiller principal de 78 ans croit toujours qu'il est particulièrement qualifié pour relever le défi à Montréal.

"Je n'expliquerai pas ce qui s'est passé (à New York)", a déclaré Sather, "mais ce que je veux dire, c'est que c'est un homme bien, et je suis très heureux qu'il ait obtenu le poste.

« Il communique bien avec les gens qui travaillent avec lui. Il les traite bien et a beaucoup de respect pour eux. C'est un gars intéressant. Il est très respectueux, très intelligent et il est bon avec les chiffres. Il veut faire du bon travail à Montréal.»

Un leader rival que nous avons touché avec le texte, " Jeff est bon. Très brillant. Réfléchi, a toujours un plan. "

"Jeff prend son temps, en retire des émotions, fait ce qu'il faut", a poursuivi le patron. "Il est silencieux. N'aimez pas l'attention ou les médias. "

Le prédécesseur de Gorton n'en était pas non plus un grand fan, mais il a pensé dans sa dernière déclaration en tant que directeur général dimanche : « Je n'aurais jamais pensé de ma vie que j'aurais plus de visibilité que le premier ministre (du Québec). »

Là où Bergevin et Gorton divergent, c'est sur le détachement émotionnel. Bergevin a porté ses sentiments sur ses biceps bombés à travers Montréal, et ils ont prévalu dans certaines négociations qui ont mal tourné, mais qui l'ont également bien servi à établir des relations solides avec presque tout le monde autour de lui.

L'équipe a connu beaucoup de succès sous la supervision de l'homme de 56 ans pendant les cinq premières années, et a participé aux séries éliminatoires quatre fois et lui a valu des nominations pour le directeur général de l'année à deux reprises. Mais il a traversé de grands troubles du début de 2017 au printemps 2018 et l'a laissé suspendu à un fil.

C'est alors que Bergevin a présenté un plan de réinitialisation de la liste, qui a obtenu l'approbation de Molson et ce qui devait être la sécurité d'emploi jusqu'à la fin de cette saison.

Le travail depuis lors était louable. L'année dernière, avec de la place à brûler et les conditions économiques menant à la pandémie qui ont créé une opportunité pour Bergevin de faire grève, cela lui a valu le plus grand nombre de votes de première place pour le Jim Gregory Award 2021, qui est finalement allé au directeur général des Islanders de New York Lou Lamoriello

C'était sans aucun doute la plus belle œuvre de Bergevin en tant que directeur général des Canadiens. Il a échangé et signé Jake Allen pour jouer derrière Carey Price, échangé pour le défenseur Joel Edmundson et l'attaquant Josh Anderson et tous deux ont signé des contrats à long terme, prolongé à long terme les Canadiens Jeff Petry et Brendan Gallagher, amené les agents libres Tyler Toffoli, Michael Frolik et Corey Perry, et a complété la liste en ajoutant Eric Staal, Jon Merrill et Erik Gustafsson avant la date limite des échanges – ce qui, comme il l'a dit, "nous a permis de nous rapprocher du but final."

"Mais nous n'avons pas réussi à hisser le Graal", poursuit Bergevin. "Malgré cela, je suis fier de ce que nous avons accompli en tant qu'organisation. J'espère sincèrement que cet objectif sera atteint le plus tôt possible.

"Montréal est la ville où j'ai fait mes premiers pas en patinage, et c'est aussi la ville où j'ai appris à diriger la franchise la plus victorieuse de la LNH. Cette ville et cette organisation auront toujours une place spéciale dans mon cœur."

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Bergevin savait que l'horloge tournait à son tour ici, mais ne savait pas qu'elle s'éteindrait aussi vite que pendant le week-end.

Timmins était « complètement choqué », a-t-il déclaré, lorsque le téléphone a sonné dimanche et que Molson était en ligne.

« J'ai passé 10 ans à Ottawa et 20 à Montréal, et je n'ai jamais été congédié d'un emploi de ma vie », a-t-il déclaré à Sportsnet dimanche soir.

Son travail acharné sur le projet a souvent été interrompu par Bergevin et d'anciens directeurs généraux qui ont pris des décisions exécutives sur le terrain, et il a été au moins partiellement compensé par des pratiques de développement inadéquates qui ont tourmenté l'organisation pendant des années.

Enfin, les bonnes constatations faites par l'homme de 53 ans après le premier tour – et il y en a eu beaucoup au fil des ans – ont été contrebalancées par des erreurs au premier tour.

Pourtant, Timmins y a choisi Cole Caufield, 15e au classement général en 2019, et Kaiden Guhle 16e au total en 2020, et les deux décisions ont reçu de nombreux éloges. Il a également fait plusieurs autres choix de qualité au cours de ces années qui sont susceptibles d'avoir un impact plus positif sur la façon dont son temps avec l'organisation sera finalement évalué.

Cependant, le limogeage de Timmins intervient quelques mois seulement après la sélection d'un joueur qui a demandé à ne pas être repêché en 2021.

Bergevin a approuvé la décision de prendre Logan Mailloux avec le 31e choix après que le joueur a été accusé en Suède d'avoir violé la vie privée d'une femme et a distribué une photo d'elle en train de se livrer à un acte sexuel avec lui, et Molson s'est excusé quelques jours plus tard.

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C'était un désastre de relations publiques surveillé par Wilson. Le retrait de lui, Timmins et Bergevin de l'organisation dimanche suggère au moins que Molson n'en a pas fini avec ça.

Le propriétaire sera certainement interrogé à ce sujet lorsqu'il rencontrera les médias lundi pour la première fois cette saison.

Pendant ce temps, Molson – quelques jours après la nomination de Mailloux – a reconnu qu'il était au courant de la décision prise et a grandement sous-estimé comment elle serait reçue.

« Il y avait une erreur dans le verdict », a déclaré Molson.

C'est l'une des nombreuses qui ont été faites avec lui au sommet de l'organigramme du hockey hockey, et peut-être celle qui lui a fait comprendre qu'il était temps de mettre en place une partie de l'expérience de Gorton.

Comme les Canadiens sont susceptibles d'atteindre une sélection parmi les 10 premiers lors du repêchage de 2022, qui aura lieu à Montréal, Gorton apportera au processus sa solide expérience en dépistage amateur.

Il aidera également à inaugurer une nouvelle ère en amenant avec lui ce qui est susceptible d'être un MJ novice et, comme l'a dit Sather, "il entourera cette personne de gens formidables."

"Il connaît tout le monde au hockey", a ajouté Sather. « Il va trouver le bon gars. Catalogue

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