Avalanche Brace for New Rivals in West Division

Les deux plus grands rivaux de l'Avalanche du Colorado sont sans aucun doute les Red Wings de Detroit et le Minnesota Wild. Il a été difficile pour les fans d'Avalanche de se préoccuper également de rencontrer ces équipes, car le parcours du Colorado va dans la direction opposée de ces deux franchises.

L'Avalanche est l'un des favoris pour remporter la Coupe Stanley en 2020-2021, et les Wilds sont en mode de remodelage après avoir entraîné leur alignement. Detroit est en mode de résurrection plat. Même avec une brève pandémie, les Red Wings la saison dernière ont vu le plus de matchs en une saison depuis 1986.

Mais ne vous inquiétez pas, fans d'Avalanche, avec l'ajustement de la division et une saison régulière contre seulement ces adversaires de division, il devrait y avoir beaucoup d'occasions de créer une certaine hostilité pour les autres clubs.
L'ailier gauche de l'Avalanche du Colorado Mikko Rantanen et le défenseur du Minnesota Wild Ryan Suter se battent pour la rondelle. (Photo AP / Craig Lassig)

Selon le statut de l'année dernière, la nouvelle division Ouest semble lourde. Les Blues de St. Louis, l'Avalanche et les Golden Knights de Vegas ont terminé 1-2-3 lors de la conférence de l'Ouest l'an dernier. Le reste de la division (Anaheim Ducks, Arizona Coyotes, Los Angeles Kings, Minnesota Wild et San Jose Sharks) se compose de cinq des six pires équipes de la Conférence Ouest en 2019-20.

Cependant, un examen plus attentif révèle qu'une ligue beaucoup plus compétitive pourrait se profiler à l'horizon. Cinq de ces équipes ont joué dans la saison record prolongée, le Colorado, Vegas et l'Arizona ayant tous remporté une série. Les Canucks de Vancouver ont éliminé Wild au tour de qualification, puis ont éliminé le champion en titre des Blues au tour suivant.

L'année dernière, chaque équipe de la division Ouest 2020-21 a disputé entre 20 et 23 matchs contre leurs nouveaux adversaires de division. Chaque équipe était de 0,500 ou mieux contre les sept autres équipes, à l'exception de San Jose (8-11-1). Seize des 84 matches entre eux sont allés en prolongation.

Alors que les huit victoires de San Jose étaient les moins importantes, cinq des sept équipes restantes n'avaient que 10 ou 11 victoires contre le groupe. Cela signifie que ces gars-là sont proches et qu'ils vont se battre.

Nouveaux rivaux d'avalanche dans le Nouvel Ouest

Il y a trois très bons rivaux potentiels pour le Colorado qui peuvent être renforcés en affrontant chaque adversaire huit fois cette saison. St. Louis semble être le favori de la division, avec une fiche de 13-4-3 contre le reste de la division Ouest la saison dernière, mais ils sont également le leader qui semble être le plus grand rival du Colorado.

Pendant le mandat de Jared Bednar en tant qu'entraîneur-chef d'Avalanche, les Bleus ont un joli 12-3-1 contre l'avalanche. Cependant, deux de ces pertes ont eu lieu l'année dernière. Dans la course des Bleus pour la Coupe Stanley 2018-19, ils étaient 4-0 contre l'avalanche, mais trois de ces matchs ont été gagnés en prolongation ou en fusillade.

Ces équipes sont proches – presque aussi proches que possible en saison régulière. Ils ont disputé 144 matchs les uns contre les autres, et les bleus mènent la série tout le temps 70-63-11. La différence de sept victoires vient des sept victoires en prolongation de Saint-Louis.

Andre Burakovsky, de l'Avalanche du Colorado, gère la rondelle en tant que défenseur Alexander Steen des Blues de St.Louis (AP Photo / Scott Kane)

Aussi proche qu'Avalanche et les Bleus aient été, la rivalité naissante avec le plus grand potentiel pour le Colorado peut être avec Vegas. L'Avalanche et les Golden Knights n'ont disputé que neuf matchs l'un contre l'autre – huit en saison régulière et un dans la bulle l'été dernier. Le Colorado a l'avantage avec cinq victoires et chaque équipe a la victoire en prolongation. Même la différence de buts est rasée de blanc, l'avalanche menant 27-25.

La troisième rivalité qui peut être améliorée est la plus évidente avec le Minnesota. Malgré les récents matches de Wild – ils n'ont pas remporté de série finale depuis 2014-15 – c'est encore assez serré entre eux et l'avalanche.

Les équipes ont partagé les huit matchs au cours des deux dernières années, avec Avalanche battant Wild 24-23. Le Minnesota mène la série 53-50-3, dont 10 victoires en prolongation. Historiquement, un match sur six entre ces deux équipes dépasse la réglementation.

Comment le glissement de terrain s’est déroulé en Occident

L'Occident était la division la plus difficile dans laquelle l'avalanche aurait pu se terminer, d'après leurs records contre les divisions nouvellement créées. Le Colorado avait une fiche de 11-8-1 contre des équipes de l'Ouest la saison dernière. En comparaison, l'avalanche n'a enregistré que 12 défaites réglementaires lors de ses 50 matches contre les 23 autres équipes au total.

Cependant, ils devraient être près du haut du tableau. En prenant les matchs joués les uns contre les autres la saison dernière et en extrapolant à un plan de 56 matchs, Saint-Louis aurait remporté la division par 81 points. Les Colorado et Golden Knights auraient été à égalité pour les autres avec 64. Ils auraient été suivis par les Coyotes (61), Kings and Wild (tous deux 59), Ducks (56) et Sharks (48).

Bien sûr, la liste de tout le monde a changé depuis la saison dernière, certaines équipes ont de nouveaux entraîneurs, et nous sommes toujours au milieu d'une pandémie – et le hockey est imprévisible par nature. Mais ce ne sera pas une surprise si les trois premiers sont les Bleus, l'Avalanche et les Golden Knights dans cette division. Les questions sont de savoir combien atteindront les séries éliminatoires et combien d'hostilité se développera en cours de route.

Revenir au formulaire

La dernière fois qu'Avalanche s'est qualifiée pour le deuxième tour des éliminatoires, le défenseur vainqueur du Trophée Calder Cale Makar n'avait que trois ans.

C'était la saison 2001-02, un an après la dernière victoire d'Avalanche à la Coupe Stanley. Ils ont perdu en finale de conférence contre leur féroce rival les Red Wings en sept matchs. Trois des matchs ont été prolongés et le Colorado a mené la série 3-2.

Dominik Hasek, Red Wings de Detroit (Photo par Dave Sandford / Getty Images)

Mais après la victoire de Peter Forsberg en prolongation dans le cinquième match, Dominik Hasek n'a pas abandonné un nouveau but. Les Red Wings ont blanchi le Colorado lors des matchs 6 et 7 et ont remporté leur 10e Coupe Stanley.

Dans les premières années de la franchise au Colorado, les séries éliminatoires profondes ont été soulignées par l'intensité de la rivalité comme celle avec Detroit.

Dirigé par le vainqueur potentiel du trophée Hart Nathan MacKinnon, il semble qu'Avalanche ait rassemblé suffisamment de pièces pour un retour potentiel aux finales de la conférence cette année. Avec la tension de la division Ouest de cette saison, il se peut également que de nouveaux rivaux reviennent avec une certaine intensité.

Le post Avalanche Brace for New Rivals in the West Division est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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