Aujourd'hui dans l'histoire du hockey: 23 mai

Ce fut une date mémorable pour de nombreuses séries de la Ligue nationale de hockey au fil des ans. Nous avons tout vu, des victoires en prolongation, le retour à la finale de la Coupe Stanley et même un changement de nom.

Un grand jour à Chicago

Le 23 mai a été une journée très agréable pour les Blackhawks de Chicago à travers les âges. En 1968, ils ont échangé le défenseur Pierre Pilote aux Maple Leafs de Toronto contre Jim Pappin. Pilote approchait de la fin de sa carrière au Temple de la renommée, jouant une seule saison avec les Maple Leafs.

Pendant ce temps, Pappin a été un joueur très productif pendant sept saisons à Chicago. Il a inscrit quatre saisons d'au moins 30 buts, dont un record en carrière de 41 lors de la saison 1972-1973. Au total, Pappin a marqué 216 buts et 444 points en 488 matchs avant d'être vendu aux Golden Seals de Californie en 1975.

Le 23 mai 2010, les Blackhawks ont battu les Sharks de San Jose 4-2 pour terminer un balayage de quatre matchs de la finale de la Conférence Ouest. Dustin Byfuglien a marqué son troisième but gagnant de la série alors que les Blackhawks se qualifiaient pour la finale de la Coupe Stanley pour la première fois en 18 ans.

Cinq ans plus tard, ils ont battu les Ducks d'Anaheim 5-4 en double prolongation, lors du quatrième match de la finale de la Conférence Ouest. Antoine Vermette, qui a été un bon morceau dans une défaite de 3, marque tôt dans la deuxième prolongation de la même série de deux victoires. Avec cette victoire, les Blackhawks sont devenus la première équipe de l'histoire de la LNH à remporter quatre matchs avec plusieurs surplus dans les mêmes éliminatoires.

Les pingouins fléchissent leur muscle

Les Penguins de Pittsburgh ont battu les North Stars du Minnesota 6-4, le 23 mai 1991, dans le match 5 de la finale de la Coupe Stanley. Mario Lemieux et Kevin Stevens ont donné une avance de 2-0 aux Penguins avant que Mark Recchi ne prolonge l'avance à 4-0 avec deux buts. Il s'agissait de l'avance 4-0 la plus rapide de l'histoire de la finale de la Coupe Stanley, alors qu'il n'a fallu que 13h41 pour jouer. Le défenseur Larry Murphy a récolté quatre mentions d'aide alors que les North Stars ont rendu les choses intéressantes avant la fin de la soirée.

Mario Lemieux a dominé son temps dans la LNH. (Photo par Bruce Bennett Studios / Getty Images)

Exactement un an plus tard, les Penguins retournaient à la finale de la Coupe Stanley. Le 23 mai 1992, Lemieux a marqué deux fois pour mener les Penguins à une victoire de 5-1 sur les Bruins de Boston, terminant une séquence de quatre victoires consécutives en finale de la Conférence de Galles.

Histoire des baleiniers / ouragans

Le 23 mai 1977, Gordie Howe quitte le Houston Eros et rejoint les New England Whalers de la World Hockey Association avec ses fils Mark et Marty.

Gordie, Mark et Marty Howe ont fait leurs adieux au Houston Eros à cette date en 1977. (Archives THW)

Deux ans plus tard, les Whalers sont officiellement devenus les Hartford Whalers alors qu'ils se préparaient à rejoindre la LNH pour la saison 1979-1980 après la fin des opérations de la WHA.

Les Whalers actuels, les Hurricanes de la Caroline, ont remporté une grande victoire dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley le 23 mai 2002. Bien qu'il ait été dominé 31-15 par les Maple Leafs, Arturs Irbe a réalisé 31 arrêts pour sa première carrière en séries éliminatoires dans les Hurricanes. Victoire 3-0, dans le match 4 de la Conférence Est.

Impair & Ends

Le 23 mai 1978, le défenseur Serge Savard a récolté trois mentions d'aide alors que les Canadiens de Montréal gagnaient 4-1 contre les Bruins en visite, dans le match 5 de la finale de la Coupe Stanley. Ce sont les trois seuls points de Savard dans la série, que les Canadiens ont remportés en six matchs.

Bernie Nicholls est revenu d'une suspension d'une heure, le 23 mai 1994, marquant deux fois pour mener les Devils du New Jersey à une victoire 4-1 sur les Rangers de New York, dans le match 5 de la finale de la Conférence Est. Nicholls a été forcé de s'absenter du match précédent en raison d'un échec croisé vicieux à Alex Kovalev dans le match 3.

Paul Coffey a fait l'histoire des séries éliminatoires, le 23 mai 1995, lors de la victoire 6-2 des Red Wings de Détroit sur les Sharks de San Jose, dans le match 2 des demi-finales de la Conférence Ouest. Coffey a aidé sur deux buts pour égaliser Denis Potvin pour le plus grand nombre de points en séries éliminatoires marqués par un défenseur, avec 164. Il a pris sa retraite avec 196 points en séries éliminatoires, le sixième le plus élevé de l'histoire de la ligue.

Le 23 mai 1997, Eric Lindros a marqué un but en avantage numérique de 6,8 secondes en règlement pour mener les Flyers de Philadelphie à une victoire 3-2 sur les Rangers. Grâce à sa victoire, les Flyers ont pris les devants 3-1 en demi-finale de conférence Est.

Lindy Ruff est devenu le chef de file de tous les temps des Sabres de Buffalo dans la formation des séries éliminatoires, le 23 mai 1999, brisant la marque de 18 détenus par Scotty Bowman. La victoire de Milestone est survenue lors d'une victoire de 5-4 aux Maple Leafs, dans le match 1 de la finale de la Conférence de l'Est.

Un an plus tard, Joe Nieuwendyk a marqué en prolongation pour donner aux Stars de Dallas une victoire 3-2 sur l'Avalanche du Colorado, lors du match 5 de la finale de la Conférence Ouest. Le gardien de but Ed Belfour a effectué 29 arrêts pour aider les Stars à réaliser une série de 3-2.

Nieuwendyk s'est imposé pour les Stars en 2000. Crédit obligatoire: Jeff Gross / Getty Images / NHLI

Les Capitals de Washington ont battu le Lightning de Tampa Bay 4-0, le 23 mai 2018, lors du match 7 de la finale de la Conférence Est. Alex Ovechkin a marqué le but gagnant de faire entrer les Capitals dans la finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 1998. Braden Holtby a effectué 29 arrêts pour saisir son deuxième blanchissage direct.

Joyeux anniversaire à toi

Il y a 19 joueurs actuels et anciens joueurs de la LNH nés le 23 mai. Bryan Hextall (79), Dave Babych (59), Gary Roberts (54), Brian Campbell (41), Curtis McElhinney (37)), Esa Lindell (26) et Jansen Harkins (23) font partie du groupe.

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