Arrivons-nous à un point où nous devrions envisager d'arrêter tout hockey pour 20-21?

La saison de hockey 2020-2021 n'a jamais été une saison normale. Mais ce que nous voyons en ce moment est si loin d'être normal que vous devez vous demander si cela vaut la peine de continuer.

La CEDH et la Fédération internationale de hockey sur glace ont publié mercredi leurs derniers plans pour cette saison et impliquent une version tellement bâtardée de la compétition que vous devez commencer à vous demander si le jeu – à tous les niveaux de la LNH jusqu'au hockey mineur – ne devrait pas simplement envisager de s'arrêter pour 2020-2021.

Je veux dire, ça devient ridicule. Et il semble que des ligues du monde entier tentent désespérément de coincer une cheville carrée dans un trou rond dans un effort désespéré pour jouer cette saison au milieu de la deuxième vague d'une pandémie mondiale, comme celle que le monde a connue.

L'IIHF a annoncé mercredi avoir annulé 18 tournois, ce qui porte le total des événements annulés à 28 depuis que la pandémie a frappé en mars. Le tournoi de qualification féminin pour les Jeux olympiques de 2022 a été reporté. Il ne lui reste plus que le Mondial junior, le Championnat du monde masculin et féminin et le Championnat du monde des moins de 18 ans. Pour le moment.

La ECHL, quant à elle, a annoncé qu'une division entière avait volontairement suspendu le jeu pour la saison, portant à huit le nombre total d'équipes qui ne joueront pas en 2020-2021. La ligue se retrouve avec 18 équipes, dont 13 devraient commencer à jouer en décembre. 11. Cinq autres, en attendant l'approbation des autorités locales, prévoient de frapper la glace pour la première fois le 1er décembre. 15. La LNH espère toujours avec optimisme commencer le 1er janvier, tandis que la Ligue américaine a repoussé sa date de début au 1er février. 5. La Ligue de l'Ontario espère démarrer la veille, mais à partir de ce moment, ce sera sans mise en échec. Et tout cela se fera devant aucun public.

La Ligue du Québec, avec l'aide du gouvernement provincial, a été la seule ligue junior majeure à jouer cette saison et elle l'a fait avec des résultats médiocres. . «Cela a été un désastre», a déclaré un dépisteur de la LNH. À ce jour, certaines équipes de la QMHJL ont disputé 14 matchs, d'autres en ont joué trois. Les équipes de la zone rouge du Québec sont entrées dans leur propre mini-bulle pour tenter d’organiser certains de ces matchs, mais on a juste le sentiment qu’une fois que la ligue a bouché un trou, de l’eau jaillit d’un autre. Pendant ce temps, les dépisteurs de la LNH qui évaluent ces joueurs pour la LNH, pour la plupart, ne sont même pas autorisés dans les bâtiments. Et il n'y aura pas de dépisteurs aux Mondiaux juniors cette année. En Ontario, les joueurs midget mineurs concourent dans des ligues privées à but lucratif sous d'autres noms, mais la OHL décourage ses dépisteurs d'aller à ces matchs parce qu'ils sont considérés comme des ligues rivales à Hockey Canada.

Et le fait est que, ça ne va pas mieux. En Amérique du Nord au moins, presque tous les chiffres des cas de COVID semblent être à la hausse à mesure que la deuxième vague s'installe. La courbe n'est pas aplatie et bien qu'il y ait eu des développements prometteurs sur le front des vaccins, rien ne sera probablement disponible avant au moins le printemps. Certaines associations de hockey mineur annulent déjà leurs saisons. À la fin du mois d'octobre, sept éclosions au total représentant 54 cas de COVID ont été liées à des équipes sportives à Ottawa. Dans le Massachusetts, 30 éclosions englobant plus de 100 cas remontent au hockey.

En fait, le Center for Disease Control des États-Unis a identifié le hockey comme un super-propagateur potentiel du virus. «L'espace intérieur et les contacts étroits entre les joueurs pendant un match de hockey augmentent le risque d'infection pour les joueurs et créent un potentiel pour un événement de super propagation, en particulier avec la transmission communautaire continue du COVID-19», a écrit le CDC dans un rapport en octobre. «La patinoire offre un lieu qui est probablement bien adapté à la transmission du COVID-19 en tant qu’environnement intérieur où la respiration profonde se produit et où les personnes sont à proximité les unes des autres.»

Personne, mais personne, ne veut voir le monde du hockey se fermer. Parce que ça craint beaucoup de devoir faire ça. Il y a des centaines de milliers de personnes dont le gagne-pain dépend de la présence de matchs, du gamin qui ramasse de l'argent de poche supplémentaire pour arbitrer le hockey mineur au vendeur de bière d'arène en passant par les gars qui travaillent à The Hockey News . C'est affreux. Le jeudi soir, j'allais jouer au hockey et boire de la bière avec mes coéquipiers. Maintenant, je saute le hockey et je vais directement à la bière. Ce n’est pas aussi amusant. Cela nuit à notre santé mentale, sans parler de notre bien-être physique. Le hockey nous donne une raison de se lever et de bouger. Cela nous rassemble et nous fournit un fourrage sans fin pour la conversation, ce qui enrichit les relations.

Mais cela ne donne-t-il pas juste l'impression d'arriver au point où toute la gymnastique, le rééchelonnement, l'incertitude et le risque ne sont pas juste? ça vaut le coup? Cela arrive certainement à ce point pour moi.

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