Après les NWHLs & # 39; Bubble & # 39; Rafales, où va la ligue à partir de là?

La seule ligue de hockey professionnelle féminine en Amérique du Nord a fait des progrès très positifs, mais la blessure sera endommagée au cours des 11 derniers jours – en grande partie auto-infligée – sera trop surmonter?

Vous avez discuté avec des personnes impliquées dans le hockey féminin et elles vous diront que de grands changements sont en cours dans la Ligue nationale de hockey féminin. Des changements vraiment positifs pour être plus organisé, responsable, transparent et professionnel. Et apparemment, il y a encore des gens qui sont prêts à signer des chèques pour essayer d'y arriver, même après la débâcle complète qui a été la non-bulle sans bulle de la NWHL 2020-21.

Et c'est formidable, mais il faut se demander si les dégâts qui ont été causés ces dernières semaines sont irréparables. Vous espérez que ce n'est pas le cas, mais cela peut l'être. Compte tenu de tout ce qui s'est passé depuis le lancement de la ligue à Lake Placid il y a 11 jours, vous devez croire qu'il y a des fans (et des sponsors potentiels) qui sont tellement découragés qu'ils sentent que cette ligue ne peut pas se coucher assez vite et ouvre la voie. pour que la LNH la sauve. C'est peut-être la seule réponse ici.

Nous le savons. La saison 2020-21 de la NWHL et les séries éliminatoires à Lake Placid ont été une énorme opportunité pour cette ligue d'intensifier et de capturer le cœur et l'esprit des amateurs de sports occasionnels. Et cela a échoué. Terrible. Les deux demi-finales de jeudi soir et le dernier vendredi soir devaient être diffusées à l'échelle nationale sur le NBC Sports Network, ce qui aurait donné à la ligue un niveau de visibilité jamais vu auparavant. Mais au cours de 11 jours, la ligue a lavé les bandes d'une misogynie, puis a dû envoyer une équipe à la maison (Metropolitan Riveters) en raison d'une épidémie de COVID, puis une autre équipe (Connecticut Whale) a voyagé en raison de la peur du COVID, puis a dû fermer toute la saison en raison d'une nouvelle épidémie.

Nous le savons aussi. Ces choses ne se sont pas produites dans la WNBA, une ligue qui a terminé sa saison de bulles en octobre. Ils ne se sont pas non plus produits dans la Ligue nationale de football féminine, qui a survécu à une chute d'équipe avant de devenir la première ligue professionnelle à terminer la saison en juillet. NWSL a en fait obtenu un taux d'audience record, a attiré de nouveaux sponsors et a annoncé une équipe d'expansion à Los Angeles soutenue par l'actrice Natalie Portman.

Et quelle était la différence entre ce que faisait la WNHL et ce que faisaient leurs coéquipiers de basket-ball et de football? Eh bien, la WNBA et la NWSL avaient des protocoles stricts et des bulles qui étaient appliquées. La WNHL avait une bulle dont elle parlait, donc ça a suivi, mais pas vraiment. Lorsque la ligue a annoncé le format, elle a clairement utilisé le mot «bulle» pour décrire la mise en page. Mais lorsque le commissaire Tyler Tumminia en a parlé mercredi soir, elle a soudainement commencé à utiliser le terme «environnement d'accès restrictif».

Eh bien, vous êtes dans une bulle ou pas. Et la NWHL était tout sauf une bulle. Les joueurs des deux équipes ne sont pas arrivés à Lake Placid en même temps. Les équipes étaient autorisées à faire entrer des joueurs dans la bulle après le début du tournoi. Selon certaines informations, bien que les joueurs soient limités à la patinoire et à l'hôtel de l'équipe, certains joueurs ont été vus se promener dans la ville. La ligue prendra un certain temps pour contacter les pistes et décider où les choses ont mal tourné, mais il est clair que les protocoles n'étaient pas assez proches et que toutes les personnes impliquées ne les ont pas suivies. Et c'est là que tout s'est effondré.

Et à cause de cela, la NWHL se demande ce qui aurait pu être au lieu de profiter d'une énorme opportunité. Il y avait des équipes qui suivaient religieusement les protocoles, et il y en avait d'autres qui étaient moins vigilantes. Ce qui était censé être une bulle était en fait un “ environnement d'accès restrictif '', et si les gens de la NWHL avaient pris le temps d'obtenir les commentaires des ligues à succès, ils se seraient rapidement rendu compte qu'il n'y avait aucun moyen. ils ont donné la chance de réussir sans bulle hermétique.

"Je pense que le recul est toujours 20-20 dans tout ce que quelqu'un fait", a déclaré la directrice Anya Packer de l'Association des joueurs de la NWHL. Oui, mais savez-vous ce que c'est 20-20? Prévoyance, c'est tout. Et comme une personne l'a souligné, il est beaucoup plus facile de faire adhérer quelqu'un à une bulle stricte lorsque des centaines de milliers, voire des millions de dollars, sont sur le terrain. Mais quel impact avez-vous avec un athlète qui gagne 7 000 $ par an?

Jusqu'à la saison dernière, la NWHL était connue comme une ligue avec une unité, ce qui signifie essentiellement que toutes les équipes de la ligue appartenaient à un groupe. , dans ce cas, un groupe appelé Women & # 39; s Hockey Partners. ECHL a commencé de la même manière dans les années 80, et cela s'est plutôt bien passé. Ce modèle a changé lorsqu'un groupe d'investisseurs appelé BTM Partners a acheté Boston Pride et a lancé l'expansion de l'équipe Toronto Six. En octobre, la ligue a subi une refonte majeure, remplaçant le commissaire Dani Rylan par Tumminia et établissant une constitution et des règlements de la ligue inexistants, installant un membre du conseil pour la première fois. Avec le pliage de la Ligue canadienne de hockey féminin et l'émergence de l'Association des joueuses de hockey professionnelles, qui abrite la majorité des joueuses d'élite internationales, le jeu a été interrompu d'une manière jamais été auparavant. Ce sont des problèmes de croissance majeurs. Le seul problème est que ces derniers temps, le football féminin a vu la douleur sans croissance.

"Nous sommes vraiment plus un adolescent qu'un adulte", a déclaré John Boynton, le plus gros investisseur. dans la ligue dont l'épouse, Johanna, possède les Six de Toronto. «Mais nous avons de bons parents et nous sommes sur la bonne voie. Je suis sûr que nous y arriverons, mais cela prendra du temps.

Après ce qui s'est passé au cours des 11 derniers jours, la NWHL ne peut qu'espérer qu'il n'est pas trop tard pour cet adolescent troublé. pour remettre la vie sur les rails. Catalogue

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