Aperçu final de la Conférence de l'Ouest 2020: Stars vs. Golden Knights

Il y a une semaine, il semblait sans aucun doute que les Stars de Dallas et les Golden Knights de Vegas fusionneraient joliment leur série Round 2 et se retrouveraient lors de la finale de la Conférence Ouest. après quelques performances dominantes après la saison. Après tout, les deux clubs ont pris une avance de 3-1 dans la bulle d'Edmonton après avoir agi rapidement contre les challengers et voulant fermer les portes en cinq matchs chacun.

Mais … c'est alors que les choses sont devenues un peu risquées.

Nathan MacKinnon et l'Avalanche du Colorado ont repoussé et ont eu les étoiles sur le bord avant que Dallas égalise en prolongation du match 7 grâce à un héros inattendu dans l'attaquant finlandais Joel Kiviranta. Le plus grand héros de la série du deuxième tour des Golden Knights, quant à lui, faisait partie d'autres équipes . Vegas s'est heurté à un mur de briques presque insoluble appelé Thatcher Demko, la mémoire Web de la recrue derrière l'incroyable effort de rallye des Canucks de Vancouver.

Il a fallu trois matchs supplémentaires, mais les Stars et les Golden Knights ont réussi à corriger leurs erreurs, à corriger leurs trajectoires et à atteindre le sommet. Les deux clubs se réunissent maintenant pour la finale de la Conférence Ouest que nous attendions il y a une semaine – avec juste quelques matchs supplémentaires joués, quelques bleus de plus et un peu plus de combats – et bien conscients de ce que l'on ressent de se retrouver soudainement sur le point de rentrer à la maison.

(Mark Stone a vu certaines choses.)

Catalogue

Un nouveau départ est sur eux maintenant alors qu'ils s'affrontent avec des places pour la finale de la Coupe Stanley. Voici un aperçu de la façon dont le meilleur match de l'Ouest:

STATISTIQUES AVANCÉES
Playoff 5 contre 5 numéros via Natural Stat Trick

Dallas: 48,21% CF, 48,53% GF, 90,67% SV, 9,04% SH, 0,997 PUD
Vegas: 60,59 CF%, 59,65 GF%, 91,42 SV%, 7,78 SH%, 0,992 PUD

STATISTIQUES D'ÉQUIPE (APRÈS SAISON)

Dallas: 28,3 PP%, 82,3 PK%, 53 GF, 56 GA
Vegas: 20,5 PP%, 87,8 PK%, 49 GF, 35 GA

ENREGISTREMENT TÊTE À TÊTE

Dallas: 1-0-1
Vegas: 1-1

Comment Dallas est venu ici

* Joel Kiviranta de Google *

Lorsque le match 7 de la série du deuxième tour de Dallas contre le Colorado est passé en prolongation, cela a commencé à se sentir un peu… familier. Il y a un an, les Stars étaient à la fin perdante d'un match de prolongation contre les Blues, et ont chuté d'un seul but avant d'arrêter la course historique de la Coupe Stanley à St. Louis. La rédemption est survenue vendredi soir, plus d'un an après le chagrin d'amour l'an dernier, grâce à une performance incroyable de Kiviranta, qui a réussi son premier tour du chapeau en carrière dans la LNH avec le vainqueur des prolongations pour conduire Dallas devant ses démons et dans la finale de la Conférence de l'Ouest après ont détourné une avance de 3-1 en championnat et sont dangereusement proches d'un effondrement total.

Cette équipe de Dallas qui est maintenant reléguée à la finale de la Conférence Ouest est clairement un club différent de ce qu'il était toute la saison, et même il y a à peine un mois. La chute des Stars en 2019-2020 a marqué – en ce sens qu'elles ne l'ont pas été. Ils n'ont réussi que 178 marqueurs pendant la saison régulière et se sont classés 29e dans la catégorie au-dessus des seuls Kings et Red Wings, et ont inscrit en moyenne un sixième pire 2,58 buts par match. Qu'ils aient quand même réussi à devenir numéro quatre de la Conférence Ouest pour un adieu au premier tour, est un grand honneur pour leur défense d'élite, dirigée par le noyau quatre par Miro Heiskanen, John Klingberg, Esa Lindell et Jamie Oleksiak, et un solide but du gardien de tandem de Ben Bishop et Anton Khudobin.

Cependant, la saison régulière est maintenant réduite à un – et c'est Khudobin qui a été dans le filet dans 14 des 16 matchs des Stars alors que Bishop a été sur et en dehors de l'équipe inadaptée pour la playlist. Khudobin est venu grand dans plusieurs situations et est sans aucun doute une grande partie du succès de cette équipe, mais comme ses statistiques l'indiquent (2,94 buts contre en moyenne, 0,909 pour cent d'arrêt, pas de blanchissages), il maintient les étoiles à flot, ne dirige pas le navire.

Les stars n'ont pas pu s'appuyer autant sur les buts des gardiens de but et ont été forcées de jouer un jeu beaucoup plus offensif. Il est révolu le temps où ils pouvaient gagner des matchs 1-0 et 2-1 – les quatre victoires contre le Colorado nécessitaient cinq buts des étoiles, les plaçant deuxième parmi toutes les équipes des séries éliminatoires au total (53, derrière le club qu'elles viennent d'éliminer) et quatrième en buts par match (3,31) à travers 16 compétitions.

Comment Vegas est venu ici

Les Golden Knights de Goliath, qui sont sortis du rond-point en tant que tête de série et ont travaillé rapidement avec les Blackhawks de Chicago qui auraient dû être à la loterie, n'avaient pas été testés avant le milieu de leur deuxième ronde contre Vancouver. C'est alors que les Canucks leur ont enseigné deux leçons très importantes qu'ils doivent prendre avec eux s'ils veulent garder ce spectacle sur la route de Dallas.

Le premier est de ne jamais sous-estimer un adversaire, peu importe où il a siégé en saison régulière ou combien de matchs vous avez dans la série. En hausse de 3-1 et en battant Vancouver avec un combiné de 15-8, Vegas a eu des ennuis dans le cinquième match – et son nom était Thatcher Demko. Soudainement, leur match élite à double sens a été vraiment mis à l'épreuve par Vancouver, leurs tirs à haut volume étant en deçà des chances de qualité des Canucks. Demko a envoyé le pack presque unique des Golden Knights, n'a raté qu'un seul but dans le cinquième match, les a fermés dans le sixième match, puis a presque répété cet exploit au septième.

C'est là qu'intervient la deuxième leçon: si vous ne réussissez pas au début, essayez, essayez à nouveau. Et puis encore. Et continuez à essayer. Sérieusement, continuez à tirer la rondelle, c'est la seule option. Le volume de tir élevé des Golden Knights n'a jamais été aussi évident que lorsqu'aucun de ces plans n'est entré. Bien qu'ils aient battu les Canucks 125-53 dans les matchs 5, 6 et 7 combinés, ils n'avaient que deux buts à marquer pour leur frein de blocage, les deux buts venant du défenseur et meilleur buteur Shea Theodore – avec 98 tirs des Golden Knights qui les sépare.

Les héros de fin de match de Theodore sont ce qui a finalement réussi à convaincre les Golden Knights de battre leur adversaire le plus coriace à ce jour – et ce qui a maintenu en vie l'impressionnante série du jeu 7 de l'entraîneur-chef Pete DeBoer.

Facteur X d'étoiles: Miro Heiskanen. Kiviranta était le héros du match 7, mais c'est son compatriote Finn Heiskanen qui a été la plus grande force motrice pour Dallas cette post-saison. Si vous ne saviez pas grand-chose du défenseur avant cet été, faites-le maintenant. Le joueur de 21 ans a inscrit au moins un point dans les sept matches de la deuxième manche et court une série de points de huit matchs avant la finale de la conférence. Il mène toutes les étoiles en passes décisives (16), en points (21) et en temps de glace (25:54 par match), et siège dans la deuxième ligue dans la course aux points après la saison.

Facteur X des Chevaliers d'Or: Shea Theodore. Lorsque nous parlons des Golden Knights, nous parlons de Mark Stone et Max Pacioretty et Reilly Smith et de leurs attaques puissantes remplies de joueurs d'élite à double sens. Nous avons également parlé de Theodore, et il devient un sujet de discussion encore plus important à mesure que Vegas avance. Tout comme Dallas, le meilleur buteur de Vegas est son meilleur jeune défenseur. Non seulement Théodore est un animal sur la ligne bleue, mais il est également une menace constante de marquer chaque fois qu'il est sur la glace. Son tir du terrain est mortel, et aucun Golden Knight n'a mis plus de tirs sur le filet de l'adversaire cette post-saison que le joueur de 25 ans (64). Cette persévérance a porté ses fruits. Émoussé par Demko lors de la série contre les Canucks, c'est Théodore – et seul Théodore – qui a réussi à marquer sur le phénomène.

Dallas gagnera si: Ils peuvent maintenir leur puissance de feu offensive.

… Objectif? Pour la victoire? Pionnier .

Autant vous pouvez féliciter leurs nouvelles façons de marquer, mais il y a un contre-statut inquiétant: 56 – le nombre de buts qu'ils ont alloués cette post-saison, qui sont au sommet de la ligue d'un mile et 21 de plus que ce que Vegas a permis. Bien sûr, Khudobin vient de faire face à l'attaque la plus puissante de la ligue et se tient toujours debout, mais il est sur le point de faire face à un autre tir des Golden Knights, dont la moyenne de 37,1 tirs par match est juste au-dessus de la marque du Colorado. Il est difficile de voir des victoires avec de faibles scores dans l'avenir des stars, ce qui signifie qu'ils doivent garder cette attaque pour suivre les Golden Knights.

Vegas gagnera si: Robin Lehner continue d'être Robin Lehner. Malgré un peu de polémique dans la boucle impliquant une certaine épée photoshoppée que vous avez sans doute déjà vue, le public cible a été une véritable source de force pour Vegas. Les trois victoires de Lehner contre Vancouver étaient des blanchissages (Marc-André Fleury les a arrêtés pour gagner le match 4), et garder cette boucle verrouillée fera la différence s'ils veulent soulever la Coupe à la fin.

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