Aperçu de la saison NHL 2020-21 Division Ouest

En surface, la Division Ouest peut être divisée en niveaux. Vous avez trois équipes avec des espoirs clairs pour la Coupe Stanley au Colorado, à St. Louis et à Vegas. Vous avez deux équipes qui se sont présentées cet été, mais qui semblent piégées au beau milieu de l'Arizona et du Minnesota. Et à San Jose, Anaheim et Los Angeles, vous avez trois équipes californiennes qui ont terminé en bas de la ligue la saison dernière, mais qui espèrent changer leur fortune rapidement.

Bien sûr, une bonne ou une mauvaise séquence dans une saison de 56 matchs peut changer beaucoup notre façon de voir ces équipes. Nous présentons un scénario du meilleur et du pire des cas pour chaque équipe, voici un aperçu de la nouvelle division Ouest de la LNH.

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ANAHEIM DUCKS

Record 2019-20: 29-33-9, sixième dans le Pacifique
Fin 2019-20: Playoffs manqués, Jamie Drysdale a remporté le repêchage
Meilleur buteur 2019-20: Adam Henrique (26B, 17A, 43PTS)

Ajouts importants hors saison: Kevin Shattenkirk, Derek Grant, David Backes

Grosses pertes hors saison: Michael Del Zotto, Patrick Eaves

Meilleur scénario: Cela commence par John Gibson qui reste en bonne santé et prépare un spectacle qui au moins une partie de la saison donne un prix. Le retour de Ryan Miller signifie qu'une sauvegarde plus que qualifiée est là lorsque Gibson a besoin de se reposer. La défense doit être meilleure, bien sûr, mais si les Ducks doivent atteindre le toit, la prochaine génération doit commencer à marquer des points. Troy Terry. Sam Steel. Sonny Milano. Max Jones. Peut-être Trevor Zegras? Quelqu'un doit s'évader.

Scénario au pire: Se heurter régulièrement au Colorado, à Vegas et à St. Louis n'aide pas beaucoup à inspirer confiance – six des 10 premiers matchs d'Anaheim sont contre ces équipes et un mauvais départ peut mettre les Ducks dans une position horrible. D'une part, le pire serait si Anaheim voyait ses rivaux californiens s'améliorer tout en restant neutre. D'un autre côté, ils peuvent se retrouver avec un autre excellent choix. Donc, le pire des cas pour les Ducks serait de tomber dans l'ordre du tirage au sort.

ARIZONA COYOTES

Record 2019-20: 33-29-8, cinquième dans le Pacifique
Fin 2019-20: Battre Nashville 3-1 lors du play-in round, perdu 4-1 contre le Colorado au round 1
Meilleur buteur 2019-20: Nick Schmaltz (11B, 34A, 45PTS)

Ajouts importants hors saison: Drake Caggiula, Frederik Gauthier, Derick Brassard, Johan Larsson

Grandes pertes hors saison: Michael Grabner, Taylor Hall, Brad Richardson, Vincent Hinostroza,

Meilleur scénario: Après une basse saison difficile qui comprenait des alizés autour d'Oliver Ekman-Larsson, et la perte de Taylor Hall à la libre agence et des amendes imposées à la direction sortante, une nouvelle et plus brillante émerge temps. Bien qu'il y ait eu beaucoup de négativité hors glace, les Coyotes étaient en séries éliminatoires avant la pandémie, puis ont remporté leur ronde de play-in lorsque le match est revenu cet été. Darcy Kuemper est la vraie affaire, et s'il est en bonne santé, il peut donner à cette équipe un long chemin à lui seul avec le calibre Vezina. Après deux ans de moins de 50 points, Clayton Keller a augmenté ses points au niveau de la saison recrue, et Phil Kessel retrouve son équipement offensif. La défense d'équipe est suffisamment forte pour qu'une augmentation de la violation d'équipe changerait la donne. Rick Tocchet, aimé de ses joueurs, rassemble son équipe et en tire plus que nous ne le pensons possible, et renvoie les Coyotes en séries éliminatoires pour une saison consécutive.

Pire cas: Une spirale descendante commence. Les Coyotes ont du mal à concourir pour une place en séries éliminatoires dans la division Ouest, mais sans un premier tour, il n'y a aucune incitation à changer de joueur. Pourtant, avec cinq défenseurs à l'UFA cette basse saison, il est nécessaire de vendre quelque chose. Pire encore pour les Coyotes? Ce marché est le plus difficile à trouver des échanges, bien qu'un partenaire puisse être trouvé, le rendement peut ne pas être comme il était. Ce n'est pas le moment idéal pour reconstruire, mais les Coyotes pourraient bientôt être contraints de s'engager dans cette voie.

COLORADO AVALANCHE

Record 2019-20: 42-20-8, deuxième dans le centre
terminer 2019-20: Perdu 4-3 contre Dallas au tour 2
Meilleur buteur 2019-20: Nathan MacKinnon (35B, 58A, 93PTS)

Ajouts hors saison dans le magasin: Brandon Saad, Devon Toews

Grandes pertes hors saison: Michael Hutchinson, Vladislav Namestnikov, Matt Nieto, Colin Wilson, Nikita Zadorov,

Meilleur scénario: Coupe Stanley. C'est facile. Cette équipe a une fenêtre ouverte pour le moment et une nouvelle expérience à tirer. Au cours de saisons consécutives, Avs a été éliminé en sept matchs au deuxième tour des séries éliminatoires, avec un jeune noyau qui est devenu l'une des unités les plus effrayantes de la ligue. Un échange pour acquérir la profondeur des buts peut être nécessaire à un moment donné cette saison, mais lorsque Philipp Grubauer était en bonne santé, il était plus que désireux d'arrêter cette équipe. Les blessures ont finalement fonctionné contre le Colorado l'année dernière, mais ce ne sera pas toujours le résultat.

Pire cas: Si Grubauer redescend et que l'on ne trouve plus de profondeur dans la boucle, les VA se retrouveraient à nouveau dans une situation difficile qui pourrait conduire à une déception en séries éliminatoires. Tant que leur fenêtre est ouverte, cela semble actuellement plus qu'un simple coup, et qu'Avsene se battra pendant plusieurs saisons. Alors que les AV ont beaucoup d'espace de plafond prévu l'été prochain, il reste des contrats plus importants à conclure. Le capitaine Gabriel Landeskog est un UFA en attente, comme le pick-up commercial Brandon Saad. Ian Cole est une pièce si importante à l'arrière, mais lorsque les casquettes se resserrent et que les jeunes joueurs poussent, a-t-il un avenir avec l'équipe? L'accord de Grubauer est également en place, il n'y a donc pas encore de plan clair pour l'avenir du réseau. La pire chose pour le Colorado semble être une nouvelle sortie après la saison et un couple d'acteurs clés testant le marché, conduisant à plus d'incertitude que cette équipe a eue depuis l'échange de Matt Duchene.

LOS ANGELES KINGS

2019-20-post: 29-35-6, septième dans le Pacifique
Clôture 2019-2020: Playoffs manqués, a choisi Quinton Byfield deuxième au repêchage
Meilleur buteur 2019-20: Anze Kopitar (21G, 41A, 62PTS)

Ajouts en magasin hors saison: Olli Maatta, Quinton Byfield, Andreas Athanasiou

Grosses pertes hors saison: Ben Hutton, Joakim Ryan

Meilleur scénario: La chose la plus importante pour les Kings cette saison est de voir le développement de leurs plus jeunes joueurs – ce qui, espérons-le, est suffisant pour se battre pour les éliminatoires. Tous les yeux seront rivés sur la deuxième place de Byfield, qui était le roi le mieux classé depuis Drew Doughty. Mais plus que lui, Gabe Vilardi, qui avait sept points en 10 matchs la saison dernière, pourrait grimper dans l'alignement et ajouter une attaque manquante. Si les Kings veulent se battre pour les séries éliminatoires, leurs meilleurs vétérans doivent également performer. Anze Kopitar est la montagne devant, et Doughty à l'arrière – ils devront peut-être décerner des prix pour élever les Kings à un niveau éliminatoire. Jonathan Quick est toujours là, mais ce que Cal Petersen peut faire en ligne est peut-être plus intéressant pour les fans de LA. En supposant que Vegas, Saint-Louis et le Colorado sont les verrous des séries éliminatoires dans cette division, LA voudra seulement pousser pour la quatrième place.

Pire cas: En fait, juste des pneus qui patinent serait la pire chose ici. Bien que se rendre aux séries éliminatoires soit une ascension, il s'agit en grande partie d'une division entre les nantis et les démunis, et si les rois se retrouvent à nouveau en bas des har-nots, cela indiquera qu'ils sont plus loin de récupérer que peut-être qu'ils le feront. Les Kings ont cherché à frapper un coin à la fin de la saison dernière et ont terminé 11-8-1 à leurs 20 derniers matchs, qui étaient au milieu de la ligue. Si c'était un mirage et que les rois sont à nouveau mathématicien, ce serait certainement décourageant.

31 pensées: le podcast

Jeff Marek et Elliotte Friedman parlent à de nombreuses personnes dans le monde du hockey, puis ils racontent aux auditeurs tout ce qu'ils ont entendu et ce qu'ils en pensent.

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MINNESOTA WILD

2019-20-post: 35-27-7, sixième au centre
Terminer 2019-20: Éliminé 3-1 par Vancouver pendant la ronde de play-in
Meilleur buteur 2019-20: Kevin Fiala (23B, 31A, 54PTS)

Extras importants hors saison: Nick Bonino, Cam Talbot, Macus Johansson, Nick Bjugstad

Grandes pertes hors saison: Alex Galchenyuk, J.T. Brown, Mikko Koivu, Eric Staal, Devan Dubnyk

Meilleur scénario: Une évasion saisonnière par Kevin Fiala. Kaapo Kahkonen, meilleur gardien de but de la AHL la saison dernière, arrive et prend immédiatement son envol dans la LNH – et Cam Talbot montre aussi bien qu'il l'a fait à la fin de la saison dernière. Matt Dumba, en bonne santé, revient d'une basse saison pour une production avec un grand effet. Toute la ligne bleue est suffisamment forte pour faciliter la vie des gardiens de but. Kirill Kaprizov frappe un trophée Calder. Les Wild ne font généralement pas partie des équipes les plus excitantes, mais il existe un moyen d'y parvenir en 2021. Le Minnesota aimerait revendiquer l'une des quatre places en séries éliminatoires de cette division, bouleversé un tour et continuer à construire à partir de là.

Pire cas: La tournée est plus inégale pour leurs jeunes joueurs et vétérans comme Ryan Suter, Zach Parise et plusieurs affichent une régression. Le Wild a été compétitif, mais pas assez bon pendant un certain temps, et la poursuite de cela ne serait pas le résultat préféré ici. Pourtant, une autre qualification pour les séries éliminatoires suivie d'une cinquième élimination consécutive du premier tour (techniquement une élimination au cours de l'été dernier) ne serait pas la pire chose au monde étant donné qu'il s'agit d'un petit mouvement de jeunesse. en cours. ici. Non, le pire résultat serait de rater de peu les playoffs, privant ainsi les jeunes joueurs d'expérience après la saison, et se retrouvant coincés avec un choix au milieu du premier tour à attendre.

REQUINS SAN JOSE

2019-20-post: 29-36-5, huitième dans le Pacifique
Clôture 2019-2020: Les séries éliminatoires ont manqué, alors Tim Stuetzle est allé à Ottawa troisième au classement général pour compléter l'échange d'Erik Karlsson
Meilleur buteur 2019-20: Timo Meier (22B, 27A, 49PTS)

Ajouts importants hors saison: Patrick Marleau, Devan Dubnyk, Ryan Donato,

Grosses pertes hors saison: Joe Thornton, Aaron Dell

Meilleur scénario: La saison dernière n'était que la deuxième fois en 15 ans, quand les requins ont raté les playoffs, et ce n'est pas comme s'ils avaient connu beaucoup de chiffre d'affaires. Pour le meilleur ou pour le pire, l'équipe de cette année est de retour, encore une fois, plus ou moins la même, avec quelques ajustements subtils pour les remettre, espérons-le, sur les rails. Mais plus que ces changements, les requins ont longtemps réussi à passer d'une génération de base à la suivante, et il est temps de le refaire maintenant. Joe Pavelski est parti il ​​y a un an et Logan Couture doit définitivement rebondir après une saison de 39 points. Mais maintenant, il s'agit plus de savoir à quel niveau Timo Meier peut sauter en tant que buteur, ou à quelles hauteurs Kevin Labanc peut jouer. S'ils frappent, les Sharks ont certainement la liste pour pousser les séries éliminatoires et choquer tout le monde avec un tour rapide.

Pire cas: Les blessures continuent de gêner Erik Karlsson. Brent Burns ne peut pas récupérer la production. Marc-Edouard Vlasic poursuit une baisse qui était perceptible la saison dernière, et les 26,5 millions de dollars engagés pour ces trois pour cinq autres saisons seront un thème majeur. Le plus gros problème de San Jose la saison dernière, cependant, était en ligne, et c'est là que la plus grande question demeure. La tentative de GM Doug Wilson de corriger qui a abouti au départ d'Aaron Dell et à l'arrivée de Devan Dubnyk – mais l'ancien gardien du Wild a affiché un pourcentage d'arrêts inférieur à 900 même la saison dernière. Les Sharks pourraient connaître les mêmes problèmes que la saison dernière et ont du mal à performer à nouveau. Au moins, ils ont leur propre choix au premier tour cette fois.

ST. LOUIS BLUES

2019-20-post: 42-19-10, premier dans le centre
Fin 2019-20: éliminé 4-2 par Vancouver au premier tour
Meilleur buteur 2019-20: Ryan O'Reilly (12B, 49A, 61PTS)

Ajouts importants hors saison: Torey Krug, Kyle Clifford, Mike Hoffman

Grosses pertes hors saison:

Jay Bouwmeester, Troy Brouwer, Alex Pietrangelo, Alex Steen,

Meilleur scénario: La saison dernière s'est terminée, laissant les Bleus avec un mauvais goût dans la bouche, mais n'oubliez pas qu'avant Louis, St. Louis était la meilleure équipe de l'Ouest et défiait Boston pour le trophée des présidents . Ils ont subi quelques pertes importantes, notamment le capitaine Alex Pietrangelo, mais semblent avoir remplacé ces départs. Avec Vladimir Tarasenko toujours à l'écart, la signature de Mike Hoffman pourrait être importante, et comme il joue à nouveau pour un contrat, personne ne devrait être surpris s'il organise une excellente saison. Les Bleus devraient à nouveau être candidats à la Coupe, et étant donné qu'ils ne sont qu'à une saison de la victoire, vous pouvez dire qu'ils sont l'équipe la mieux construite pour sortir de cette division en séries éliminatoires.

Pire cas: La perte de Pietrangelo s'avère être bien plus importante qu'il n'y paraît et la chimie évolue lentement. Un départ lent mettrait les bleus dans un défi pour la couronne de la saison régulière de la division, mais si l'un de ces éléments restait, les bleus pourraient bientôt se retrouver à un niveau inférieur au Colorado et à Vegas. Une autre élimination au premier tour sera inquiétante et laissera les Bleus se poser des questions sur ce qu'il faut faire ensuite avec Jordan Kyrou, Jordan Binnington, Robert Thomas, Vince Dunn et Hoffman qui ont tous besoin de nouvelles offres. Ce n'est pas comme s'ils seraient immergés dans une reconstruction, mais un certain itinéraire de massage devrait suivre.

VEGAS GOLDEN KNIGHT

2019-20-post: 39-24-8, premier dans le Pacifique
Finales 2019-20: Éliminé 4-1 par Dallas en finale de conférence
Meilleur buteur 2019-20: Max Pacioretty (32B, 34A, 66PTS)

Ajouts importants hors saison: Alex Pietrangelo

Grosses pertes hors saison: Deryk Engelland, Valentin Zykov, Jon Merrill, Nate Schmidt

Meilleur scénario: Entre Robin Lehner et Marc-André Fleury, les Golden Knights ont l'un des meilleurs tandems de gardiens sur papier, qui peut jouer un grand rôle dans le calendrier compressé de la saison. Leur défense, qui était déjà solide, a été améliorée en faisant venir Pietrangelo (même si cela signifiait déplacer Schmidt). Mais c'est Shea Theodore qui peut sortir de ce groupe au niveau national. Plus de temps de jeu de puissance et une exposition à lui peuvent conduire à des éloges. Les Golden Knights ont commencé lentement la saison dernière, mais ont été 15-7-2 les deux derniers mois de la saison régulière, qui a été classé parmi les meilleures équipes. Vegas a atteint les séries éliminatoires à chacune des trois premières saisons, atteignant la finale de la conférence deux fois et la finale de la coupe une fois, de sorte que la coupe Stanley est naturellement en vue.

Pire cas: S'il y a eu un problème (aussi petit soit-il), c'est la façon dont la chimie d'équipe se développera. Au cours de la première année, il s'agissait d'un groupe de refus qui a joué sur la classification salariale et a dépassé toutes les attentes. Depuis lors, les Golden Knights ont fait de nombreux gros métiers pour des gens comme Max Pacioretty ou Mark Stone, et des signatures d'agents libres, y compris Pietrangelo et Lehner. Maintenant, les trois joueurs les mieux payés de l'équipe sont arrivés après la première année, et le resserrement du plafond qui a suivi cette approche agressive les a forcés à échanger Schmidt contre quelques centimes. Cela peut-il arriver à d'autres anciens joueurs clés? Il y avait quelque chose de magique à propos de Vegas au début, mais maintenant c'est une équipe avec de grands noms et les attentes les plus élevées. Des fissures sont apparues au début de la saison dernière, et il ne semble pas y avoir de quoi s'inquiéter. Mais nous avons maintenant vu comment les coutures peuvent commencer à être regrettées. Une arrivée précoce des séries éliminatoires (et certainement ratée) serait une grosse déception après la basse saison réussie qu'ils ont connue. Catalogue

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