À retenir des Maple Leafs : Spezza et Campbell aident à sauver le point contre. Wild

Il y a eu une bataille de stries samedi soir au Xcel Energy Center.

Les Maple Leafs de Toronto sont venus en ville pour mettre en jeu leur séquence dominante de cinq victoires consécutives contre le Wild du Minnesota, qui est également arrivé avec une victoire de cinq matchs. En fin de compte, c'est Wild qui s'est étendu à un sixième W et a dépassé les Maple Leafs 4-3 par fusillade après une inclinaison difficile.

Mais lors d'une nuit où l'équipe de Sheldon Keefe a subi des pressions en début de soirée et a perdu 3-0 en milieu de soirée, c'est loin d'être le pire des scénarios de quitter la ville d'un point.

Lorsque les Maple Leafs se rendent à Winnipeg pour la deuxième moitié d'un dimanche soir consécutif, voici un aperçu de ce qui s'est passé samedi :

Mélanger et assortir

Un coup d'œil à la liste des Maple Leafs, et il ne fait aucun doute qui sont les gros chiens. Les quatre meilleurs du club occupent le premier rang en tant que tel dans le score d'équipe et ont chacun fait ce qu'on attend d'eux jusqu'à présent cette saison. La question qui définira la quête de Toronto pour devenir un véritable challenger est de savoir comment tout le monde en dessous d'eux sur la carte de profondeur se comporte.

Cela a été mis à l'épreuve plus directement que les Leafs ne l'auraient souhaité samedi avec l'ailier Mitch Marner hors de l'équipe après être entré en collision avec son coéquipier Jake Muzzin à l'entraînement vendredi, une défaite qui a amené Keefe à lancer 5 contre 5 lignes et unités de jeu de puissance dans le mélangeur.

Lorsque tout a secoué, c'est Jason Spezza qui est apparu comme celui qui s'est imposé en l'absence du n ° 16, le vétéran prenant en compte les trois buts de l'équipe tandis que les Leafs ont construit leur offre de retour à la fin de la deuxième période.

Alors que le premier d'entre eux était un cadeau d'un videur tout aussi aléatoire que Spezza avait eu au cours de sa carrière de près de deux décennies, ses deux derniers points de jeu exceptionnel en faveur de l'homme sont venus, le vétéran remplaçant Marner sur le haut de l'unité. Tout d'abord, une maison câblée à une heure de la piste, et deuxièmement, un laser d'un laissez-passer fouetté à travers le trafic d'un Auston Matthews ouvert, qui l'a détourné vers la maison.

Ce n'est pas seulement Spezza qui est monté une nuit quand son équipe avait besoin de lui. Au-delà de cela, il existe un sentiment de cohérence dans l'ensemble du groupe offensif du club qui a donné à Keefe une polyvalence et une flexibilité retrouvées. Cela a pris forme samedi dans la distribution en constante évolution des ailiers qui sont apparus sur Matthews & # 39; à gauche et à droite, avec Keefe lançant différentes combinaisons pour correspondre à chaque situation.

Lorsque Marner n'a pas pu occuper sa place habituelle sur la première ligne, c'est Wayne Simmonds qui a obtenu la première affectation avec Matthews et Michael Bunting. Mais le n°34 a également sauté les planches avec Bunting et Spezza parfois, ou avec Simmonds et Nick Ritchie, avec Bunting et William Nylander, ainsi que quelques changements de vedettes avec Nylander et John Tavares.

En regardant les matchs qui vont vraiment signifier, lorsque les blessures et les revers et les plans défensifs rigides jetteront des clés dans le meilleur des plans offensifs, cette flexibilité est inestimable.

"Ce n'est évidemment pas un gars que vous pouvez simplement remplacer, mais nous avons beaucoup de confiance en notre équipe", a déclaré Matthews après le combat contre l'absence de Marner. "Peu importe avec qui je joue, je fais confiance à tous les gars. Évidemment, ce soir, vous savez, beaucoup de mélanges et d'appariements, et ça me va. Nous allons juste là-bas et concourons, peu importe qui est sur la glace. »

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À l'aise avec un retour

On a déjà beaucoup parlé du fait que cette équipe des Maple Leafs est différente. D'entre eux apprennent des maladies précédentes et trouvent un nouveau niveau cette saison. Nous ne voulons pas savoir si cela est vrai jusqu'à ce que les séries éliminatoires se déroulent, mais deux mois après le début de la campagne 2021-22, un peu d'identité se dégage.

Marquer des buts et surpasser ses adversaires est une chose. Nous savons qu'ils l'ont dans leur arsenal. Ce sont les combats rapprochés, les morsures d'ongles, qui fonctionnent différemment cette fois. Les sept victoires du club avec un but cette saison sont parmi les plus importantes de la ligue. Et samedi, ils ont prouvé une nouvelle fois que même s'ils ne partaient pas avec un W, même si les choses se compliquaient beaucoup plus que prévu, ils ne s'effondreraient pas.

On l'a vu encore plus en début de saison. Avant que l'équipe ne commence sa séquence avec des victoires dominantes, il s'est écoulé deux semaines et demie au cours desquelles les Maple Leafs, à trois occasions différentes, ont riposté à un déficit dans la dernière moitié d'une troisième période avant de basculer. l'accent mis sur les heures supplémentaires.

Ils n'ont pas eu à creuser aussi profondément depuis la mi-novembre, étant donné leur séquence de victoires. Mais ici, testé pour la première fois depuis lors par un club du Wild qui se classe actuellement parmi les meilleurs de la ligue, et qui s'est présenté tôt pour une troisième place sur les Leafs, Toronto a de nouveau réussi à se frayer un chemin vers un terrain plat et à repartir. avec à. au moins un point.

"C'est un point important pour nous", a déclaré Keefe après le match. "J'aime que nos garçons ne soient pas partis à 3-0, au lieu de cela, ils se sont simplement enfoncés et ont voulu en faire un match. … En ce qui concerne notre équipe, vous tombez comme ça, nous devons jouer demain soir, « C'est facile pour les gars de simplement dire : « Écoutez, nous nous préparons pour Winnipeg, vous savez, mais nous ne l'avons pas fait. Nous nous sommes battus avec acharnement. »

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Campbell le maintient en vie

C'est peut-être Spezza qui a ramené les Maple Leafs de 0-3 à des règles du jeu équitables, mais une fois qu'ils y étaient, c'est Jack Campbell qui leur a donné leur point au classement.

Comme il l'a été si souvent cette saison, l'ancien roi a tenu bon pour les Maple Leafs juste au moment où ils avaient besoin de lui. Comme l'a dit son entraîneur, il serait facile de se jeter, surtout pour Campbell, qui s'est repenti non pas d'une, ni de deux, mais de trois attaques absurdes de malchance contre le trio du Minnesota avec des buts précoces.

Tout d'abord, un tir de la pointe de Matt Dumba qui a décollé du poteau et a accidentellement flotté directement vers un Jordan Greenway ouvert. J'ai vu un tir de Mats Zuccarello qui venait du propre patin défensif de Campbell. Et enfin, une séquence vraiment sauvage qui a vu une tentative de défrichement détournée, capturée puis rebondie sur une feuille d'érable, par des fonctionnaires et sur le bâton d'un Marcus Foligno en attente, qui l'a remis à la maison.

C'était fou. Mais lorsque ses coéquipiers sont revenus à 3-3, c'est Campbell qui a réussi une première tempête de Wild en troisième, et a tourné chance sur chance de Kirill Kaprizov et Ryan Hartman sur un long jeu de puissance 5 contre 3 qui devrait & # 39 ; a fait pencher la balance en faveur du Minnesota et a proposé un certain nombre d'autres pour fermer la réglementation et amener Toronto dans le cadre supplémentaire.

Des nuits comme celles-ci montrent à quel point l'équilibre de Campbell est précieux pour ce groupe. Avec la puissance de feu que Toronto a devant, les Leafs n'ont pas nécessairement besoin d'un gardien de filet qui peut voler match après match, étouffant les adversaires tous les soirs. Cela aurait été bien d'avoir, bien sûr. Mais ce que Toronto doit avoir, au moins, c'est quelqu'un qui peut leur donner à tous la possibilité de fléchir leurs muscles offensifs quand ils en ont le plus besoin.

Dans un match 3-3 contre l'un des meilleurs clubs offensifs de la ligue, Campbell a fait exactement cela, a maintenu le niveau, a maintenu son équipe et leur a donné à tous l'occasion d'essayer de trouver un quatrième but en fin de match. le troisième. . En fin de compte, ils n'ont pas pu trouver le quatrième, mais sans le gardien de leur réseau qui s'était tenu la tête en retard, cette offre de retour aurait été effacée par une tempête tardive de Wild, un point remplacé par un œuf d'oie. ]

"Je pense que nous pouvons évidemment en retirer beaucoup de bien, être à trois et juste la résilience de ce groupe pour continuer à jouer et à riposter", a déclaré Matthews à propos de la mentalité du club samedi soir. "Je veux dire, il aurait été facile de conclure et d'espérer pour le mieux, ou de vivre pour se battre un autre jour. Mais nous avons juste continué à travailler et à concourir et avons obtenu de grands objectifs et avons clairement compris le point.

"Il est clair que nous sortons encore un peu du terrain un peu aigri. Mais je pense que dans l'ensemble, nous pouvons être fiers de l'effort que nous avons dû faire pour nous battre. "

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