À partir des archives : 1951 Leafs vont au cinéma et remportent la coupe

Aujourd'hui, les équipes de la LNH ont des départements de révision vidéo pour revoir les matchs et analyser les jeux. Mais dans les années 1950, Conn Smythe a lancé tout le concept – et cela a fonctionné, même avec quelques hoquets amusants en cours de route.

Plus d'un quart de siècle avant que l'entraîneur des Islanders Al Arbor ne découvre la vidéo comme chaîne pour quatre coupes Stanley consécutives, Conn Smythe avait une version de la même idée avec les Maple Leafs.

Et, comme Arbour , le sextet de Smythes a remporté quatre coupes à partir de 1947 et jusqu'à la finale au printemps 1951.

La seule différence était que le directeur du hockey de Toronto utilisait des films celluloïd au lieu de bandes vidéo. De plus, les films des Maple Leafs ont conduit à des épisodes bizarres entre les victoires en coupe.

"La plupart du temps, les films fonctionnaient", se souvient le défenseur Jim Thomson, "mais un après-midi, nous avons dû annuler le spectacle parce que le film s'enflamma d'une manière ou d'une autre. "

L'innovant Smythe – comme Arbor à la fin des années 1970 – était en avance sur le jeu. Conn avait décidé qu'une émission de cinéma régulière détecterait les bugs sur la glace qui seraient généralement manqués par les médias et le personnel d'entraîneurs de Toronto. pendant l'un de nos ralentissements ou lorsque (l'entraîneur) Joe Primeau avait un point qu'il nous aurait martelé. Il pensait que les films seraient les meilleurs. Et dans certains cas, cela nous a aidés à gagner des championnats. "

Smythe & # 39;s Theatre n'a jamais été aussi utile que lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley de 1951, lorsque Toronto était déterminé à détrôner les champions en titre, les Red Wings. Le sextet de Motor City avait terminé la campagne régulière avec 101 points.

À seulement six points de retard avec 95 points, les Leafs ont battu Boston, quatre matchs contre un en ronde préliminaire des séries éliminatoires. Que les Leafs aient gagné ou perdu, les films étaient laissés à Primeau pour une étude sérieuse. les joueurs eux-mêmes sont désormais devenus des cinéphiles de nos propres jeux. L'as de Montréal, Maurice (Rocket) Richard, a accéléré le Tricolore avec quelques buts critiques dans la mort subite et maintenant le Tricolore a rencontré le peloton de Primeau avec une deuxième chance de sauver une deuxième victoire. Hollywood à nouveau et s'est tourné encore plus sérieusement vers les films Maple Leaf. Les médias aussi. En fait, j'ai une histoire dans mon album écrit par Al Nickleson du Toronto Globe and Mail qui explique tout. et les bénéfices gagnés valaient bien le coût (film) de 8000 $ par an. En consultant les films, Gentleman Joe a déclaré qu'il était toujours inquiet d'une défaite et n'a pas perdu de temps à en parler aux joueurs.

« Rocket Richard a marqué le but vainqueur en prolongation pour la seule victoire de Montréal », se souvient le défenseur de Toronto Bill Juzda, et le skipper Joe craignait de pouvoir recommencer contre nous.

"Les films montraient ce que nous avions déjà vu sur la glace, en particulier la vitesse d'échappée de Rocket. Au moins, cela nous a donné des idées pour l'arrêter dans le cinquième combat. Nous savions que cela pourrait être le vainqueur de la coupe pour nous. "

Smythe n'a pas limité ses recherches parascolaires aux films. Une autre première fois a été l'utilisation par les Maple Leafs d'une batterie d'horloges individuelles pour suivre le tour de chaque stickman sur la glace.

Nickelson : attaquant et 30 minutes pour un défenseur. "

Cependant, un centre comme Max Bentley – il était directeur adjoint en séries éliminatoires en 1951 – obtiendrait du temps de glace supplémentaire, surtout en avantage numérique.

Dans le cinquième match, les Leafs – le caméraman est déjà en train de filmer une pièce que l'entraîneur Primeau craignait. Le Rocket Richard a déferlé sur le côté gauche et a battu le gardien de Toronto Al Rollins pour donner à Montréal une avance de 1 à 0.

Vers la fin de la troisième période du match 5, les Canadiens menaient toujours par un but, 2 -1 . En dernier recours, Primeau a retiré le gardien Rollins et mis Bentley en tant que patineur supplémentaire. Maintenant, Toronto bénéficiait d'un avantage de 6 à 5.

Sur la base des films précédents, l'entraîneur avait élaboré un plan pour un jeu de puissance gagnant. Cette fois, le film devait montrer Bentley dansant à travers la défense montréalaise avant de donner à Tod Sloan un match nul, 2 à 2.

Au début des prolongations, Primeau a averti ses défenseurs de se concentrer sur le buteur à mort subite Richard parce que de la propension des Rockets à marquer des buts. ]

Après le match – certes – les films montraient le défenseur Bill Barilko enfreignant la règle lorsqu'il franchissait la ligne bleue avant de battre le vainqueur de la coupe devant le gardien Gerry McNeil.

D'autres films montraient Primeau conduisant vers la patinoire. et embrasse son défenseur husky. Le son n'était pas disponible, mais plus tard, l'entraîneur lui a permis de dire à Bashin & # 39; Bill : « Oubliez l'amende de 500 $ ! »

Mais personne n'a oublié le rôle joué par l'idée novatrice du film de Smythe et son rôle dans la livraison de quatre tasses en cinq ans à Toronto ; à l'époque, un record de la LNH.

Lors d'un discours devant un public de Torontois longtemps après le triomphe des Leafs, Sid Smith s'est vanté sans vergogne de l'innovation cinématographique du club et de la façon dont cela a aidé le club de Conn Smythe à gagner une quatrième coupe. cinq ans.

" Faire des films de matchs est l'un des développements les plus importants du hockey dans les ligues majeures aujourd'hui ", a déclaré Smith. est devenu une pratique très compliquée, détaillée – et pourtant routinière.

Peut-être que les insulaires Al Arbor – les premiers à exploiter l'idée du film de Smythe – ont été inspirés par le titre après l'appel de Smith aux fans de Toronto. Croyez-le ou non, je l'ai toujours dans mon album :

FILM BIG FACTOR IN CUP VICTORY DIT SID SMITH !

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