6 sabres qui doivent être à leur meilleur pour la saison 2020-21

Nous sommes à moins de deux semaines du début de la saison LNH 2020-21, et cela promet d'être l'un des plus étranges que nous & # 39; ai-je jamais vu. Les équipes ne joueront que 56 matchs contre des adversaires de division uniquement, dont beaucoup sont organisés en cas de baseball consécutif. Le vieil adage selon lequel la saison régulière est un marathon et les éliminatoires sont un sprint ne s'applique pas cette saison: les 31 équipes tenteront de sécuriser une saison superposée après la saison.

Mais les attentes de chaque joueur restent les mêmes même si elles n'atteignent pas les références statistiques traditionnelles telles que 100 points ou 40 buts. Les Sabres de Buffalo tentent de disputer les séries éliminatoires pour la première fois depuis la saison 2010-11, mais devront affronter une bataille difficile dans ce qui ressemble à une division de l'Est extrêmement compétitive. Pour enfin surmonter la bosse, les Sabres auront besoin des contributions de toute la formation, mais surtout de leurs joueurs de tente.

Ce sont les six sabres qui doivent avoir de grandes saisons si Buffalo veut faire son retour tant attendu à la saison record, ainsi que des prévisions pour leurs statistiques individuelles pour la saison de 56 matchs.

Jack Eichel

Les Sabres iront aussi loin que le capitaine superstar peut les emmener. Il n'y a pratiquement pas de nouvelles et il y a beaucoup de pression sur un joueur. Mais même avec les améliorations apportées par Buffalo cette intersaison pour renforcer l'offensive, il faudra probablement une saison de calibre MVP à Jack Eichel s'ils espèrent participer aux séries éliminatoires.

Heureusement, il n'y a aucune raison pour que Eichel ne puisse pas produire une telle saison. Déjà établi comme l'un des meilleurs jeunes joueurs du jeu, le joueur de 24 ans a en moyenne plus d'un point par match à chacune des deux dernières saisons (dont 1,15 en 2019-20) et est prêt à franchir la prochaine étape au niveau du réel de la ligue. élite.

Avec une étoile sur l'aile à Taylor Hall et une profondeur améliorée sur les deuxième et troisième lignes, Eichel est en ligne pour publier des numéros de monstres même dans la campagne 2020-21 abrégée.

Prédiction: 31 buts, 37 passes décisives, 68 points

Taylor Hall

Comme mentionné ci-dessus, Eichel aura la chance de jouer avec un haras légitime sur les ailes pour la première fois de sa carrière après que Hall soit venu à Buffalo lors de l'une des plus grandes signatures de l'intersaison en 2020.

Bien qu'il ait vu la production par match chuter brusquement depuis sa campagne victorieuse du Hart Trophy 2017-18 dans le New Jersey – Hall a récolté en moyenne 1,22 point par match cette année-là, contre 0,80 la saison dernière – il a joué avec amis de ligne qui n'étaient pas & # 39; t près du calibre d'Eichel.

La seule préoccupation concernant la production de Hall est son historique de blessures qui lui a valu d'apparaître dans plus de 70 apparitions juste quatre fois dans sa carrière. C'est définitivement quelque chose à surveiller dans une saison avec un calendrier serré. Cependant, s'il peut rester en bonne santé, l'ancien MVP devrait connaître une saison en plein essor.

Prédiction: 22 buts, 40 passes décisives, 62 points

Rasmus Dahlin

Alors que l'ancien policier de premier choix doit encore travailler pour améliorer son jeu complet, sa production de glace sur deux saisons a été presque sans précédent dans l'histoire de la ligue. Rasmus Dahlin ne suit que l'ancien sabre Phil Housley pour le plus de points par un défenseur adolescent de l'histoire de la LNH avec 71 points à ses 141 premiers matchs.

Le défenseur des Sabres de Buffalo Rasmus Dahlin (AP Photo / Jeffrey T.Barnes, fichier)

Bien qu'il ait en fait vu son âge glaciaire moyen chuter de la première année (21:09) à la deuxième année (19:18), ne vous attendez pas à ce que ce soit le cas pour Dahlin la troisième année. Sur une ligne bleue pleine de points d'interrogation, l'entraîneur-chef Ralph Krueger aurait intérêt à augmenter la charge de travail de sa jeune star, même si cela signifie plus de douleur de croissance.

Dahlin a montré qu'il était un talent offensif transcendant, et jouer entre 22 et 24 minutes par nuit lui permettra d'afficher les meilleurs chiffres de sa jeune carrière à ce jour.

Prédiction: 8 buts, 39 passes décisives, 47 points

Jeff Skinner

Après une campagne de 40 buts en 2018-19 lui a donné un monstre avec huit ans, Jeff Skinner a enchaîné avec une saison 2019-20 désastreuse qui ne lui a vu que 14 buts et 23 points en 59 matchs.

Buffalo Sabers Center Jeff Skinner (AP Photo / Adrian Kraus, dossier)

La mauvaise nouvelle est que le plafond de 9 millions de dollars de Skinner va être un albatros pour Buffalo pendant un certain temps. La bonne nouvelle est que la production augmentera presque en 2020-2021. Bien qu'il ne s'attende pas à passer beaucoup de temps dans la lignée d'Eichel et Hall, Skinner aura beaucoup plus de talent autour de lui que la saison dernière. Une alternative probable est son ancien coéquipier des Hurricanes de la Caroline Eric Staal, qui vient à Buffalo pour combler le vide depuis longtemps en tant que centre de deuxième ligne. Skinner a également été terriblement malchanceux de tirer la rondelle la saison dernière, avec un pourcentage de tirs de 7,7% qui est bien inférieur à la moyenne en carrière de 10,7%.

Skinner doit être un type de joueur avec 40 buts par saison pour justifier le contrat. Cela ne semble pas probable lorsque vous regardez son jeu la saison dernière, mais un peu de chance et de meilleurs amis de ligne conduiront à une augmentation remarquable de la production.

Prédiction: 17 buts, 16 passes décisives, 33 points

Victor Olofsson

Le Suédois de 25 ans est l'un des plus gros wild cards de la liste de Buffalo, principalement parce qu'on ne sait toujours pas avec qui il jouera.

Krueger a des opportunités de distribuer Victor Olofsson: s'il veut une ligne de tête de mastodonte, il peut envoyer le trio Hall-Eichel-Olofsson. S'il veut un line-up plus équilibré, il serait logique de connecter Olofsson à Staal sur la deuxième ligne. Il a même été question de placer Olofsson sur la troisième ligne pour avoir des menaces ponctuelles légitimes sur trois lignes différentes.

Peu importe où il finit, les attentes sont élevées pour la deuxième année. Olofsson était un choix à la mode dans le trophée Calder au début de la saison dernière, et bien qu'il ait finalement refroidi (tout en manquant également du temps en raison d'une blessure), il a quand même terminé avec 20 buts et 42 points en 54 matchs à sa première saison complète dans la LNH .

Attendez-vous à ce qu'Olofsson soit à nouveau une arme de puissance alors qu'il pourrait exploiter les disparités en tant qu'attaquant de mi-six.

Prédiction: 23 buts, 24 passes décisives, 47 points

Rasmus Ristolainen

Aucun joueur de Sabres ne crée plus de débats parmi les fans et les médias que le grand Finlandais. D'une part, il est un producteur de points constant sur la ligne bleue: Rasmus Ristolainen a dépassé 40 points en quatre saisons consécutives et aurait pu le refaire en 2019-20 s'il avait joué une ardoise complète (33 points en 69 matchs).

Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo (Amy Irvin / The Hockey Writers)

D'un autre côté, ses lacunes défensives rendent les fans de Buffalo fous, comme le montre son énorme moins-145 carrière plus / moins en sept saisons. Une partie de cela est le résultat de jouer dans de mauvaises équipes, mais il n'y a pas d'erreur sur le fait que Ristolainen est trop souvent une responsabilité de son côté.

Cela dit, Krueger a sagement réduit la charge de travail de Ristolainen la saison dernière (son temps moyen sur la glace à 22:48 était le plus bas depuis 2014-15), résultant en un meilleur classement en carrière moins 2. Il est évidemment mieux adapté en tant que deuxième défenseur arrière, mais sera probablement invité à jouer quelques minutes dans la première paire en raison de questions sur le reste de la défense de Saber. Pour cette raison, les fans peuvent s'attendre à plus de bons chiffres offensifs. Quant au reste de son jeu, il reste à voir.

Prédiction: 4 buts, 23 passes décisives, 27 points

La production de cette demi-douzaine de joueurs racontera l'histoire des Sabres 2020-21. Si même un ou deux d'entre eux tombent en dessous des attentes, il est difficile de voir Buffalo prendre une course légitime en séries éliminatoires dans une saison avec une si faible marge d'erreur. Mais les Sabres sont sans aucun doute plus talentueux qu'ils ne l'étaient en 2019-20, et l'amélioration de la profondeur de la route devrait rapporter des dividendes à leurs meilleurs joueurs. Ajoutez quelques saisons à partir de noms non mentionnés ci-dessus, et il est tout aussi facile d'imaginer l'équipe briser sa longue sécheresse en séries éliminatoires.

Le sabre post 6 qui doit être à son meilleur pour la saison 2020-21 est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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