5 capitales qui seront la clé d'une saison 2020-21 réussie

Alors que les Capitals de Washington devraient commencer la saison à Buffalo contre les Sabres dans une semaine à peine, l'incertitude quant à ce que l'équipe peut réaliser à court terme saison avec le calendrier modifié a créé une incertitude sur la version des fans de l'équipe peuvent regarder cette saison.

Est-ce que ce sera la version de l'édition de la Coupe Stanley qui jouait au hockey inspiré et qui a été collectionnée pour la première fois à Noël? Ou les séries éliminatoires ont également couru, une version sans inspiration qui a joué. 500 hockey depuis plusieurs mois et a été rapidement conduit hors de la bulle en cinq séries éliminatoires au premier tour?

Dans cet esprit, il y a cinq joueurs qui doivent réussir en 2020-2021 pour que les Caps puissent réaliser les espoirs de l'équipe d'être un vrai compétiteur de la Coupe Stanley, car ces joueurs doivent exceller cette saison pour leur donner une chance. concourir.

Ilya Samsonov, gardien de but

La décision après la défaite de l'équipe en séries éliminatoires contre les Islanders de laisser partir Braden Holtby, était en fait une décision de transformer le gardien de but Ilya Samsonov. Alors que les Capitals ont tenté d'obtenir une assurance contre Henrik Lundqvist dans l'affaire avant que l'ancien Ranger ne doive s'asseoir hors saison en raison de problèmes cardiaques, Samsonov est clairement l'homme que les Capitals envisagent dans les années à venir.

A seulement 23 ans, Ilya Samsonov doit endosser le rôle de n ° 1 à Washington. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Être un filet de sécurité pour une équipe qui se considère comme un concurrent de la Coupe Stanley avant l'âge de 24 ans ne sera pas facile pour le Russe. Samsonov a été bon lors des 26 matchs de la saison 2019-20 où il a joué avant la pause, mais sa blessure sur la glace a souffert à domicile avant que la bulle ne lui coûte une précieuse expérience en séries éliminatoires.

Pour Samsonov, la saison comprimée ne lui fera probablement pas trop de mal par rapport à une liste normale de 82 matchs, car l'une des plus grandes difficultés pour un joueur venant d'une ligue européenne dans la LNH est la saison beaucoup plus longue. La plupart des matchs de la saison en tant que pro auxquels Samsonov a joué sont 37, ce qu'il a fait lors de sa première année en Amérique du Nord avec les Hershey Bears en 2018-19, une année où il a eu du mal au début de la première mi-temps avant de trouver son jeu et de faire. NHL prêt en seconde période.

Un peu plus d'un an après ses débuts dans la LNH, Samsonov sera le gardien n ° 1 à son entrée dans la saison et devra le faire après n'avoir pas disputé de match dans la LNH depuis le 5 mars – le match dans lequel il a accordé cinq buts au New York Rangers & # 39; Center Mika Zibanejad au Madison Square Garden.

Si Samsonov faiblissait, les Caps devraient probablement se jeter à court terme avec le renfort attendu Vitek Vanecek, ou probablement le maître de troupe de taxi Craig Anderson, ou même Pheonix Copley. Bien que les Caps puissent également échanger ou signer pour un autre gardien de but à la date limite, il appartiendra à Samsonov de s'assurer que les Caps obtiennent un départ décent dans la très compétitive Division Est.

John Carlson, défenseur

Si la saison d'un joueur était des exemples de la capitale 2019-20, c'était John Carlson.

Lorsque John Carlson a participé à la saison 2019-2020, les Capitals l'ont également fait. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Defender a été spectaculaire dans la première partie de la saison, marquant 13 buts et 37 passes avant le jour de l'an. Au second semestre, cependant, la production de Carlson a chuté de manière significative et il n'a marqué que deux buts au cours de l'année civile 2020 – aucun en séries éliminatoires – et 23 passes décisives.

Alors que Carlson terminait toujours deuxième du sondage Norris Trophy à la fin de l'année, ainsi qu'une place dans l'équipe des étoiles de la LNH, sa campagne inégale reflétait le déclin rapide de l'équipe en matchs en seconde période, surtout dans sa propre zone. Alors que Carlson était dominant dans la première moitié, il s'est battu davantage dans la seconde moitié pour continuer la production et était beaucoup plus courant dans la dernière ligne droite.

Carlson, qui aura 31 ans la semaine prochaine, a vu une forte progression dans son jeu ces dernières saisons, et avec un corps défensif plus fort autour de lui cette saison, il pourrait prendre une nouvelle course à Norris.

Mais absolument, Carlson est le meilleur paquebot bleu de Washington, et avec un corps de gardien vert, l'importance de la défense pour nettoyer les erreurs et limiter les chances d'avoir un plus grand impact cette saison.

Washington aura besoin de Carlson en premier lieu pour vraiment accélérer le rythme et être responsable dans la zone défensive, ainsi que pour être une menace pour le jeu du pouvoir. Les Capitals ont fait un gros effort pour reconstruire la profondeur défensive cette intersaison, mais ils ont besoin de Carlson pour lever le vent.

Alex Ovechkin, attaquant

Alors qu'Alex Ovechkin est l'une des figures clés depuis son arrivée à Washington il y a 16 ans, il retourne dans la capitale pour une autre année pour tenter de défier Father Time.

Alex Ovechkin tentera de défier Father Time pour une autre saison. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Ce fut une année inhabituellement inactive pour Ovechkin, car le Russe n'a joué que 35 matchs au total au cours de l'année civile 2020, ce qui signifie que le capitaine de Cap a eu la chance de jouer le moins de matchs dans une année civile avant d'arriver en Amérique du Nord. il s'est aussi assis et a attendu le début de la nouvelle saison sans jouer dans la KHL comme il l'a fait lors du lock-out de 2012-13.

Ovechkin a réussi à bien marquer des buts au cours des dernières années, mais à un moment donné, son corps de 35 ans devrait décliner.

Pourtant, Ovechkin a marqué 48 buts en 68 matchs avant la pause de la saison dernière, et avec le jeu plus construit autour de points uniques et moins sur le rythme aujourd'hui, il semble prêt à être une autre clé du succès des Caps cette saison – d'autant plus qu'il continue de lutter avec le jeu du pouvoir.

À ce rythme, Ovechkin a frappé 40 en une saison de 56 matchs, ce qui lui permettrait de dépasser Mike Gartner, Phil Esposito, Marcel Dionne et Brett Hull sur la liste des buts de tous les temps de la LNH, ce qui serait bon pour la quatrième place du classement général. Alors que la pause a certainement ralenti la poursuite de Wayne Gretzky, la plus grande question est de savoir quand viendra la chute inévitable des buts.

Ovechkin est dans la dernière année de son contrat de 13 ans de 124 millions de dollars, bien qu'il ait déclaré aux journalistes cette semaine qu'il n'était pas pressé de s'inquiéter d'un accord au-delà de la saison.

"Je ne pense pas que nous soyons pressés", a déclaré Ovechkin cité par NHL.com. "Je pense que nous comprenons tout ce qui se passe en ce moment, alors quand c'est fait, c'est fait. Si ce n'est pas fait, nous parlerons et nous verrons."

T.J. Oshie, attaquant

Une star des Capitals qui pourrait passer sa dernière saison à Washington est T.J. Oshie, qui atteint la moitié d'un contrat de 8 ans de 46 millions de dollars d'ici la fin de cette saison.

T.J. Oshie a été constant tout au long des saisons à Washington. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Oshie n'a eu 34 ans que le mois dernier, mais pourrait être une option intéressante pour l'expansion de Seattle Kraken avec ses liens avec Evergreen State, et Washington pourrait être heureux de le laisser partir et d'obtenir la dernière franchise de la LNH pour 5,75 $. millions de plafonds annuels touchés par les mains.

Depuis qu'il a rejoint les Blues de St. Louis dans un métier en 2015, Oshie a été un producteur constant pour Washington, contribuant au moins 18 buts et 47 points chacun au cours de ses cinq saisons en tant que capitale.

Mais avec l'incertitude de son avenir avec le club et un haut plafond avec un toit plat à l'avant, cette saison pourrait être la dernière vraie chance d'Oshie sur un autre ring de la Coupe Stanley avant de changer d'adresse à nouveau.

Oshie, qui a terminé sixième aux points avec les Caps la saison dernière, sera certainement regardé pour pousser le total cette année et aider l'attaque de Washington et cherchera à s'intégrer dans un style de rythme comme le nouvel entraîneur Peter Laviolette présentera.

Les Capitals auront besoin d'une forte production de la part d'Oshie pour se présenter à nouveau à la coupe, et il cherchera à livrer ce qui pourrait être sa dernière année en rouge, blanc et bleu.

Zdeno Chara, défense

La seule grande surprise de l'intersaison des Capitals fut l'ajout de Chara, qui à l'âge de 43 ans sera le plus vieux joueur à porter un maillot des Capitals.

L'ajout surprise Zdeno Chara donne à la ligne bleue de Washington une profondeur bien nécessaire. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Chara n'a pas voulu accepter un rôle réduit à Boston, mais a choisi de signer un accord d'un an avec les Capitals et d'essayer d'aider Washington à résoudre sa plus grande faiblesse en profondeur défensive.

Alors que l'ancien capitaine des Bruins est plus lent et montre son âge ces dernières saisons, il offre toujours à la capitale une forte présence autour du filet, ainsi qu'un joueur spécial utile, capable de défendre et de bloquer les tirs aux tirs au but. et éclater un coup de point au jeu de puissance.

Ce que Chara a laissé à l'esprit, c'est quelqu'un qui devine, mais il peut aussi faire preuve de leadership sur la ligne bleue fatigante que le Corps de Défense a ratée depuis la retraite de Brooks Orpik en 2019. Un changement de nature peut également être bénéfique pour Chara, car son départ des Bruins lui a semblé inévitable ces dernières années, et ne pas avoir à être le centre d'intérêt d'un corps de défense peut lui être bénéfique.

Certes, Chara est un pari à faible risque avec l'accord à court terme pour les Capitals, mais aussi une chance pour le Slovaque de prouver qu'il lui reste encore quelques saisons dans la LNH. S'il peut aider à limiter ces chances contre, ainsi qu'à nettoyer un jeu bâclé dans la zone de Washington, ce sera un gagnant-gagnant pour le club et Chara.

Les capitales post 5 qui seront la clé d'une saison 2020-21 réussie sont apparues pour la première fois sur The Hockey Writers.

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