4 Prédateurs à retenir de la première semaine: Penalty Kill, Goaltending & More

Les Predators de Nashville ont commencé la saison 2020-21 avec une paire de victoires à domicile contre les Blue Jackets de Columbus et l'ont suivie d'une solide performance malgré une défaite contre Les ouragans de la Caroline. Avec les matchs des Predators temporairement suspendus en raison d'une éventuelle épidémie de COVID-19 sur la liste des Hurricanes, c'est le bon moment pour réfléchir au succès des Predators au cours des trois premiers matchs et à ce que j'ai pris depuis le début de la saison.

Étant donné que l'entraîneur-chef John Hynes a un tout nouvel ensemble d'entraîneurs adjoints à Todd Richards et Dan Hinote, et le manque de matchs de pré-saison pour préparer quelques problèmes, il est naturel de croire que les Predators auraient pu subir quelques ajustements temps dans certaines zones du jeu. A travers trois matches, je dirais qu'il y a bien plus de raisons d'être optimiste que pessimiste.

Les punitions tuées semblent superbes

La saison dernière, le penalty des Predators n'était pas très bon. En fait, c'était assez mauvais, il fonctionnait sous la moyenne de la Ligue nationale de hockey et se classait 29e sur 31 équipes de cette catégorie. En trois matchs cette saison, ils n'ont accordé qu'un but sur huit occasions de jeu de puissance contre. Lors des deux premiers matchs contre Columbus, les Predators ont été parfaits aux tirs au but, un exploit impressionnant compte tenu de la puissance de feu du jeu de puissance des Blue Jackets avec Zach Werenski, Seth Jones et Pierre-Luc Dubois.

Oui, je suis conscient que certains des meurtres contre la Caroline ont été raccourcis en raison du chevauchement des sanctions des Predators, mais le fait est que les meurtres semblaient très forts. Surtout contre Columbus, les Predators ont étranglé les adversaires vers l'avant, les ont étranglés dans la zone défensive et n'ont même pas laissé l'unité de jeu de puissance établir et maintenir la pression.

Le meilleur duo de tueur de pénalité devant Brad Richardson et Calle Jarnkrok était léger dans ses tirs au but, avec Colton Sissons et Luke Kunin comme une bonne autre unité. Ryan Ellis semble être le meilleur joueur bleu en tirs au but et a fait son travail admirablement avec près de deux minutes de temps de glace concis par match jusqu'à présent.

Ryan Ellis a joué un rôle central dans le penalty de Nashville (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Une chose à noter lors des tirs au but à Nashville est l'absence de Roman Josi, qui a fait en moyenne deux minutes de temps de glace par match la saison dernière. Au cours des trois premiers matchs, il a un total de 58 secondes sur les tirs au but. Il semble que Hynes soit heureux de laisser sa dynamo offensive se concentrer sur cette partie de son jeu et de laisser des joueurs comme Mark Borowiecki et Matt Benning assumer le rôle secondaire des tirs au but sur la ligne bleue.

Lorsque Luca Sbisa entrera dans la liste, il sera intéressant de voir comment il factorisera les tirs au but, compte tenu du sommet des Jets de Winnipeg en ce qui concerne la cartographie de la période glaciaire la saison dernière.

Borowiecki subira une certaine pression de Josi

Notez mes mots, BoroCop pourrait finir par être l'une des acquisitions hors saison les plus sous-estimées de toute la ligue en fin de compte. Non seulement il apporte une présence physique et une intensité à la ligne bleue des Predators, mais sa voix et ses capacités de vétéran peuvent permettre à Josi d'exceller encore plus que la saison dernière lorsqu'il a remporté le trophée Norris.

Roman Josi voit moins l'ère glaciaire au début de la saison (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Comme mentionné ci-dessus, l'introduction de Borowiecki aux tirs au but signifie que Josi n'a pas à être l'un des quatre premiers défenseurs à être expulsé pour tuer les pénalités. Je ne pense pas que ce soit une bonne idée de dire que la force de Jose n'est pas dans sa propre zone, mais pour déplacer la rondelle sur la glace et dans la zone offensive, donc moins il a de temps à passer en tant que présence défensive, mieux Predator peut être.

Si Sbisa et Borowiecki se retrouvent ensemble lorsque le premier efface la quarantaine ligamentaire en tant que nouvelle acquisition, il sera intéressant de voir si cette paire est le duo d'arrêt face à la ligne supérieure opposée. Si tel est le cas, cela pourrait libérer encore plus d'espace pour Josi avec plus de changements vers les six derniers à l'avenir.

L'impact de Borowiecki pourrait également être ressenti dans la fraîcheur de Josi à la fin des matchs et à la fin de la saison. Jusqu'à présent, en trois matchs, le temps de glace moyen de Jo a diminué de près de deux minutes complètes par rapport à la saison dernière, en partie à cause du défi plus égal des trois paires défensives de Hynes et de son personnel. Non seulement Josi comptait sur moins de situations de zone défensive, mais il pourrait également avoir des jambes plus fraîches dans les dernières étapes de la saison. Dans un calendrier de 56 heures, cela peut être inestimable en séries éliminatoires, surtout si des blessures frappent le corps de défense de Nashville.

Le gardien de but ira très bien

Deux des plus grandes questions qui sont survenues dans la saison des Predators étaient dans les boucles, et comment Juuse Saros pourrait-il faire face à être le nouveau numéro un, et comment Pekka Rinne embrasse-t-il le rôle de remplaçant? Jusqu'à présent, les deux questions ont reçu une réponse assez retentissante pour faire taire les critiques, et toutes deux de manière très positive pour les fans de Nashville.

Juuse Saros ressemble à un gardien de but numéro un (AP Photo / Jim Mone)

Saros avait l'air presque imbattable lors des deux matchs contre Columbus, arrêtant 71 des 74 tirs avec une nuit de sommeil entre les matchs. Les trois rondelles qui l'ont dépassé provenaient d'un but d'échappée, d'une étrange déviation et d'un rebond qui sont restés collés à la glace à côté de Saros après qu'une Blue Jacket soit restée intacte devant certains défenseurs de Nashville.

Il m'est difficile de dire objectivement que certains de ces objectifs étaient des erreurs de Saros, mais si l'un d'entre eux tombe dans la catégorie «il devrait avoir», il l'a définitivement compensé dans la plupart des 42 les sauvetages qu'il a effectués dans le jeu numéro deux. La plupart de ces tirs étaient des chances de but de haute qualité pour lesquelles Saros se tenait haut dans le filet, gardant les Predators dans le match pendant 40 minutes avant de perdre quatre buts en troisième période pour se retirer.

Lundi soir, Rinne a eu la chance de commencer contre la Caroline, et malgré trois buts sur 23 tirs, la plupart des arrêts qu'il a faits étaient des occasions de qualité. Un arrêt qui s'est démarqué a été lorsque la deuxième période était sur le point d'expirer, et Teuvo Teravainen a emporté Rinne, qui a effectué un arrêt Pekka vintage juste avant que le klaxon ne retentisse, ce qui a permis aux Predators de rester attachés dans la troisième. Ce n'est pas un poulet de printemps de 38 ans, mais sa performance de lundi me fait croire qu'il apportera une stabilité précieuse dans une saison remplie de soirées de match consécutives.

Les meilleurs buteurs sont de retour

La saison dernière, on a beaucoup parlé de la disparition soudaine des scores haut de gamme du haut de la liste de Nashville. Jusqu'à présent, ils se sont comportés comme prévu, et pas seulement d'un point de vue numérique, mais dans une perspective généralement offensive.

La ligne JOFA de Ryan Johansen, Filip Forsberg et Viktor Arvidsson avait fière allure dans la zone offensive dans les trois matchs et a conduit Forsberg à marquer à chaque match. Le crime que le trio a généré ressemblait plus aux Predators 2018-19, et moins à la ligne d'il y a une saison qui avait du mal à maintenir une bonne pression offensive pendant la plupart du temps.

Avec sept points combinés au cours des trois matches, ce n'est pas comme s'ils éclairaient le tableau de bord selon leurs propres souhaits, mais il est à noter que les opportunités sont là et que, en général, la ligne du haut est assez solide. La ligne JOFA a été responsable de 24 des 101 tirs au but de l'équipe, un pourcentage qui ne devrait surprendre personne. Ce pourcentage doit rester autour de ce nombre pour le bénéfice de toute l'équipe et devrait permettre aux trois joueurs d'atteindre le sommet d'ici la fin de la saison.

Filip Forsberg a allumé la lampe dans tous les matchs jusqu'à présent cette saison (AP Photo / Kamil Krzaczynski)

Matt Duchene a regardé directement à la maison et a centré la deuxième ligne avec Erik Haula et Kunin, même si je devais croire que Mikael Granlund pourrait potentiellement remplacer Kunin sur cette ligne quand il pourrait revenir. Cependant, les deux buts de Kunin lors des deux premiers matchs peuvent le maintenir sur cette ligne pour le moment. Dans tous les cas, les duchés ont deux passes décisives pour commencer la saison et ont montré un clin d'œil de la superstar dynamique qui était un buteur de 30 buts dans le Colorado dans ce qui ressemblait à la vie il y a.

Il semble également que les Duchés pourraient jouer un rôle central dans la première unité de l'unité motrice en tant que quatrième attaquant, de sorte que Forsberg ou Arvidsson pourraient retomber au point avec Josi. L'ajout de Duchene à l'appareil en fait l'un des jeux de pouvoir les plus intimidants et dynamiques sur papier, et cela peut prendre quelques matchs de plus pour se réchauffer – rappelez-vous qu'aucun jeu de pré-saison signifie que les Predators règlent encore quelques choses, et une fois ce jeu de pouvoir se réchauffe, il sera incroyablement difficile de se défendre.

À peine une semaine après le début de la saison régulière, les Predators doivent être satisfaits de la façon dont la saison a commencé et devraient être en mesure de tirer de nombreuses choses positives de chaque match, y compris la défaite contre les ouragans. Avec quatre des six prochains matchs prévus contre les équipes qui se sont affrontées lors de la finale de la Coupe Stanley en octobre, les Predators doivent tirer parti de cet optimisme des trois premiers matchs alors qu'ils améliorent chaque match dans ce qui devrait être une division centrale très controversée.

Avec quelques jours de congé inattendus cette semaine, il sera intéressant de voir si les Predators parviennent à garder le cap, ou si la vacance les oblige à s'écarter des plans qui ont bien fonctionné pendant les trois premiers matchs de la saison.

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