& # 39; MR. Game 7 'Justin Williams: une carrière gagnante à retenir

Quel meilleur mot décrit la carrière de Justin Williams que légendaire? Alors que le dicton dit «Les légendes ne meurent jamais», le moment est enfin venu pour Cobourg, 39 ans, originaire de l'Ontario, d'annoncer sa retraite jeudi.

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Même parmi ses réalisations et récompenses célèbres, il laisse un impact immense sur la ville de Raleigh, la franchise Carolina Hurricanes et la LNH.

Justin Williams, Hurricanes de la Caroline, 1er mars 2018 (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Williams a joué 1264 matchs couvrant 19 saisons avec les Flyers de Philadelphie, les Kings de Los Angeles, les Capitals de Washington et les Hurricanes. Il est trois fois champion de la Coupe Stanley, avec les Hurricanes en 2006 et les Kings en 2012 et 2014. Il a remporté le trophée Conn Smythe pour le MVP des séries éliminatoires en 2014.

Il a été un coéquipier respecté – voire honoré – dans chaque équipe qu'il a joué tout au long de sa carrière, qui comprenait deux relais avec les Hurricanes, avec lesquels il a joué le plus de matchs, et a aidé la franchise à remporter sa première coupe Stanley les dirige à la finale de la Conférence de l'Est en 2019.

« Depuis que j'ai fait irruption dans la ligue un jour après mon 19e anniversaire en 2000, ce jeu m'a tellement donné que je ne pourrai jamais le rembourser. Les innombrables expériences, conditions, leçons et difficultés resteront avec moi pour toujours alors que je passe à l'étape suivante de ma vie. Je n'ai jamais tenu pour acquis le privilège de pouvoir vivre, et c'est probablement pourquoi j'ai pu jouer professionnellement aussi longtemps que je l'ai fait. «

– Justin Williams annonce sa pension

L'entraîneur-chef de Williams et des Hurricanes, Rod Brind'Amour, a formé une amitié pendant leurs années de jeu en Caroline au milieu des années 2000, et ce lien est devenu ce qui a été la force motrice de l'organisation aujourd'hui.

Lorsque «Canes» a refait surface en 2018-19, atteignant une saison record pour la première fois depuis des décennies, Williams et Brind’Amour étaient les pilotes du navire. Williams a même été l'un des architectes de l'onde de tempête qui a aidé de nouveaux fans et a accueilli le surnom de "Bunch of Jerks" qui a attiré l'attention et l'excitation indispensables au hockey en Caroline du Nord.

Les débuts de Williams

Avant que son ouragan épique ne frappe, Williams était un premier choix de première ronde des Flyers en 2000. De tous les joueurs capturés dans le repêchage de 2000, personne n'a joué plus de matchs que Williams, mais il lui en a fallu un pour se répandre. les ailes.

Il a eu une solide année de repêchage 1999-2000 avec les Plymouth Whalers de la OHL, marquant 83 points en 68 matchs, mais il a perdu un match pour devenir champion de la OHL. Il a rejoint la LNH l'année suivante, où il a passé les quatre saisons suivantes à se battre pour une période glaciaire au sein d'une équipe compétitive des Flyers. Ce n'est qu'en janvier 2004, lorsqu'il est passé aux ouragans pour le défenseur Danny Markov, qu'il est devenu à l'aise et a amélioré son jeu.

Après l'année de lock-out 2004-05, Williams revient pour jouer sa première saison complète dans la LNH avec les Hurricanes, marquant 76 meilleurs points en 82 matchs. Cela a marqué la première année où il a remporté la coupe et a libéré l'animal affamé qui est devenu l'un des athlètes les plus acharnés de la ligue.

Les plus grands moments de la carrière de Williams

Williams est connu sous le nom de «M. Game 7 », un surnom sur lequel il préfère s'appuyer, mais l'histoire de l'homme qui a toujours prospéré dans les grands moments est une des principales raisons pour lesquelles il a acquis son statut légendaire. Williams détient une fiche de 8-1 lors des 7 matchs, marquant sept buts et huit passes, un record en séries éliminatoires dans la LNH.

C'est l'homme qui a scellé la Coupe Stanley 2006 des Hurricanes avec un but vide alors qu'ils détenaient une avance de 2-1 avec un peu plus d'une minute à jouer.

Huit ans plus tard, lors de la finale de la Coupe Stanley contre les Rangers de New York, Williams a marqué un but clé en prolongation dans le premier match pour ses Kings, qui était la première étape d'une victoire en série 4-1, et sa troisième Coupe Stanley. Ses sept points ont mené tous les joueurs de cette série et, avec 25 points en 26 matchs, il a reçu le trophée Conn Smythe.

Justin Williams, LA Kings (Ric Tapia / Icon SMI)

En tant que membre des Capitals de 2015 à 2017, Williams a aidé Washington consécutivement aux trophées des présidents, avec 16 points en 25 séries éliminatoires. C'est avec les Capitals en 2017 que Williams a subi sa seule défaite lors du septième match – une défaite 2-0 contre les Penguins de Pittsburgh, qui sont devenus champions de la coupe.

Williams est revenu en Caroline en tant qu'agent libre en 2017-18, repoussant les ouragans en séries éliminatoires un an plus tard. De là, M. Game 7 a rappelé. Au premier tour des ouragans dans les capitales défendant la Coupe Stanley, Williams a directement établi le but gagnant avec Brock McGinn envoyant Canes au deuxième tour. .

Sa capacité à s'intensifier dans les jeux où les enjeux sont les plus élevés est inégalée, mais ses conseils aux jeunes stars des ouragans comme Andrei Svechnikov et Sebastian Aho sont inestimables.

Williams passe le flambeau

Alors que Jordan Staal a pris la relève en tant que capitaine, le vrai flambeau passera de Williams aux jeunes leaders de la Caroline. Hurricanes a rapidement rassemblé un pool de prospects très talentueux avec ses énormes mouvements dans les projets de 2019 et 2020. Deux ou trois ans plus tard, lorsque la prochaine génération de joueurs sera prête à rejoindre le parti, ce seront Aho et Svechnikov qui transmettront les connaissances et l'éthique de travail qu'ils ont apprises de Williams.

"C'est sa volonté de gagner …" Brind a déclaré "Amour après l'annonce de Williams". «Il n'est peut-être pas le plus talentueux. Il ne patine certainement pas le plus vite ou tire le plus fort. Mais c'est le “ ça '' facteur et il ne sera pas refusé. Vous ne pouvez pas l'apprendre. Vous l'avez juste, "

de" Hurricanes 'Justin Williams Announces Retirement ", The News & Observer, 8 octobre 2020.

Aho et Svechnikov ont tous deux les qualités d'un capitaine intégrées dans leur identité, et ils sont des coéquipiers respectés, tout comme Williams l'était. Avec Brind'Amour à la barre, les jeunes stars des Hurricanes ont déjà un incroyable modèle à suivre. Si Williams revient dans l'organisation à un titre ou à un autre, ce sera la recette parfaite du succès.

Quand reverrons-nous Williams?

Williams a gagné du temps loin du hockey pour passer avec sa famille, surtout après avoir passé un mois difficile isolé dans la bulle des ouragans pendant le retour au jeu. Ses jours de jeu sont terminés, mais avec un lien si fort entre lui et les ouragans, je m'attends à ce qu'il fasse partie de l'organisation à l'avenir.

Alex Ovechkin et Justin Williams se serrent la main après que les ouragans ont battu la capitale lors du septième match de la première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley de la LNH en 2019 (Photo de Patrick McDermott / NHLI via Getty Images)

Il existe de nombreux postes au siège social qui peuvent convenir à Williams, mais son expertise et sa gestion conviendraient le mieux à l'entraînement ou aux conseils des joueurs. Lui et Brind’Amour ont si bien travaillé ensemble dans le passé, il semble qu’il est destiné à devenir un jour l’assistant de son ami.

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Le hockey fait partie des personnes touchées par une force indépendante de notre volonté. Jusqu'à ce qu'il y ait plus de sécurité à venir, la pandémie continuera d'être un facteur dans la décision de nombreux joueurs de retourner au sport ou d'être en sécurité avec leur famille.

Nous avons eu la chance d'avoir une autre saison de Williams, en Caroline, même si c'était une année cahoteuse avec peu de choses à célébrer. Cependant, à la retraite, Williams quitte le match avec absolument rien à prouver. Et c'est rare.

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