3 raisons pour lesquelles les Canadiens atteindront le deuxième tour en 2021

Les Canadiens de Montréal ont peut-être terminé 24e du classement général en 2019-20, mais ils ont quand même fini comme l'un des trois premiers de la division Atlantique- équipes, et est venu dans les séries éliminatoires d'une manière inattendue.

Il y a peu de raisons pour lesquelles le Tricolore ne peut pas recommencer en 2021. Il y a en fait plusieurs raisons pour lesquelles ils sont prêts à améliorer leurs performances et au moins maintenant au 2e tour:

3. Le prix est mieux isolé

Quand vous pensez aux «Canadiens», votre esprit se tourne presque inévitablement vers le visage de la franchise, Carey Price. Depuis que le directeur général Marc Bergevin a pris la relève en 2012 et a immédiatement signé Price pour une prolongation de six ans, 39 millions de dollars, sa stratégie a toujours tourné autour de lui, presque jusqu'à la faute.

Gardien des Canadiens de Montréal Carey Price – (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Pensez à 2015-16, par exemple, lorsque Price a été blessé et n'a joué que 12 parties. Malgré un début de saison historique de 9-0, les Canadiens ont complètement raté les séries éliminatoires, Bergevin blâmant la blessure. Veuillez noter que Price a baissé à la fin de novembre et que le Tricolore a eu beaucoup de temps pour se regrouper, surtout en raison du bon départ, mais Bergevin a finalement acheté seulement Ben Scrivens pour remplacer Price et aider à sauver la saison.

Scrivens restera dans l'histoire comme l'un des gardiens de but parmi une longue liste à jouer sous Price sur la carte de profondeur sous Bergevin. Personne n'a failli être du même calibre de gardien de but que les projets Jake Allen nouvellement acquis sur papier.

Allen vient d'une saison où il a affiché le meilleur de sa carrière. 927 pourcentages d'arrêt et 2,15 buts contre la moyenne, et 12-6-3. En tant qu'ancien gardien n ° 1 des Blues de St. Louis et âgé de seulement 30 ans, Allen peut théoriquement prendre une grande part de la charge, après avoir joué jusqu'à 61 matchs auparavant.

Alors qu'Allen a perdu son emploi de titulaire au profit de Jordan Binnington, il a trouvé sa place comme l'un des meilleurs remplaçants de la LNH la saison dernière dans le processus, une tendance qui, espérons-le, se poursuivra la saison prochaine. Si c'est le cas, cela donnera à Price, qui a toujours disputé plus de 60 matchs, le 1B dont il a besoin, alors l'entraîneur-chef Claude Julien pourra le reposer davantage, ce qui est la clé.

Jake Allen – (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Après une interruption de cinq mois, Price a suivi une saison régulière médiocre (.909 pour cent d'arrêt) avec une performance d'élite après la saison (.936). Il est peu probable qu'il puisse garder ce rythme pendant toute une saison, surtout à l'âge de 33 ans, mais les Canadiens lui donnent au moins toutes les occasions de faire de son mieux.

Combiné à l'acquisition de Joel Edmundson physique à l'arrière (et des Shea Weber et Ben Chiarot assis), Price est en mesure de réaliser sa meilleure campagne en au moins une poignée de saisons. Et où Price va aussi les Canadiens.

2. Infractions améliorées

Certes, l'expression juste au-dessus ne sonnait pas aussi juste qu'on le souhaiterait ce dernier post-saison. Les Canadiens dans leur ensemble ont bien joué, ont bouleversé les Penguins de Pittsburgh dans la ronde de play-in et ont poussé le cheval noir des Flyers de Philadelphie à six matchs dans la ronde 1.

Malgré l'héroïsme de Price, cependant, le Tricolore n'a réussi à marquer que 2,3 buts par poteau après la saison, ce qui les place au 17e rang. en premier lieu.

Donc, Bergevin avait du travail à faire, surtout sur l'aile droite, où les Canadiens avaient Brendan Gallagher et pas grand-chose d'autre. Bien qu'il s'agisse d'un mouvement latéral en ce qui concerne la production, il a naturellement basculé l'ailier gauche Max Domi (et un troisième tour) aux Blue Jackets de Columbus pour l'attaquant Josh Anderson, donnant de la profondeur au côté opposé.

Le contrat de sept ans et 38,5 millions de dollars que Bergevin a ensuite signé à Anderson pour ne pas avoir tellement de sens, malheureusement. Sur la base de l'argent qu'Anderson a reçu, il semblait que Bergevin avait fermé le livre sur les améliorations de l'équipe hors saison, alors qu'en réalité, il déplaçait simplement la même production vers la droite.

Certes, une partie de l'attrait d'Anderson est l'espace qu'il crée pour ses coéquipiers. Cependant, tout seul, il n'est jamais venu pour être la réponse, comme Bergevin semblait l'admettre à ce moment-là également en signant de manière surprenante l'agent libre Tyler Toffoli.

L'ancien attaquant des Canucks de Vancouver Tyler Toffoli – (Photo de Minas Panagiotakis / Getty Images)

La signature de Toffoli était impressionnante en partie à cause du contrat lui-même. Après tout, Toffoli prend un salaire de 28 ans et gagne en moyenne 4,25 millions de dollars chacune des quatre années suivantes (alors qu'il venait de toucher un coup de 4,6 millions de dollars). Cependant, la beauté des profondeurs que les Canadiens ont maintenant devant eux. Comme Anderson, Toffoli à lui seul ne ferait pas une grande différence, mais ensemble, ils donnent aux Canadiens trois lignes dangereuses en théorie, leur donnant à leur tour une chance d'avoir une attaque parmi les 10 premières pour la première fois depuis 2013.

Alors ce dicton? Cela pourrait ne pas être vrai la saison prochaine, cette fois pour les bonnes raisons, car Bergevin a réussi à constituer une équipe complète à toutes fins.

1. L'erreur n'est pas une option

Il est vrai que les Canadiens n'ont toujours pas vraiment de défenseur gaucher mobile pour jouer avec Weber. Idéalement, la recrue Alexander Romanov accède parfaitement au rôle, mais, plus probablement qu'autrement, Ben Chiarot continue de travailler avec Weber au lieu de former ce qui était en grande partie un couple réussi, que l'équipe a passé la majeure partie de la saison dernière.

En d'autres termes, le pire des cas est loin d'être terriblement pris en compte. De même, les actions de Bergevin en disent long. Ce fut l'une de ses meilleures intersaisons à la barre du Tricolore sinon sa meilleure sans pareille. Il doit comprendre que sa fenêtre est fermée pour faire des gagnants des Canadiens, simplement parce que ni Price ni Weber ne rajeunissent. Les deux piliers de l'équipe qu'il a construit ont 33 et 35 ans.

Directeur général des Canadiens de Montréal Marc Bergevin – (LA PRESSE CANADIENNE / Ryan Remiorz)

Si ni Price ni Weber ne vont nulle part, on ne peut pas en dire autant de leurs nombres premiers. Une autre expression est que le temps est invaincu. Ça bat tout le monde, avec le propre contrat de Bergevin avec les Canadiens qui expirera en 2022. Autrement dit, le chronomètre tourne, car sinon la pandémie, les Canadiens auraient raté les séries éliminatoires au cours de quatre des cinq dernières saisons. Ce n'est en aucun cas une mesure de succès.

Certes, Bergevin a «réinitialisé» la franchise, mais il approche d'une décennie au travail. Le pipeline est peut-être en bon état, mais personne ne sait avec certitude lequel ou combien de clients potentiels. Et s'il n'a pas pu faire autant que s'engager dans une véritable reconstruction dans la presse, c'est la performance sur la glace que les critiques devraient vraiment regarder. Et sans réel progrès d'un point de vue saisonnier, il devrait être difficile de trouver un cas où l'équipe est meilleure maintenant que lorsque Bergevin a pris la relève.

Bergevin avait en fait deux ans pour faire des Canadiens un concurrent légitime. Sur la base du travail qu'il a effectué cette saison, il est juste de dire qu'il est sur la bonne voie. Ils sont venus relativement près de perturber les Flyers dans une série qui aurait pu se passer dans les deux sens au 1er tour. Donc grâce aux améliorations qu'il a apportées, le round 2 est incroyablement réaliste lors des prochaines séries éliminatoires … car il n'est pas possible de manquer de les faire complètement cette fois.

Canadiens est une équipe éliminatoire. Ils l'ont prouvé. Ils sont également l'équipe de Bergevin en ce moment. Au moins hors saison, il s'est avéré être l'homme idéal pour le poste. Le succès de l'équipe sur la glace contribuera grandement à déterminer si c'est le sien de tenir en 2022 ou non.

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