2021 WJC: 3 points à retenir de la victoire serrée du Canada contre la Slovaquie

En contraste frappant avec la démolition de l'équipe allemande samedi soir, Équipe Canada s'est alignée contre l'Équipe Slovaquie dimanche, un groupe motivé pour bâtir sa soirée d'ouverture . Suisse. Alors que de nombreux fans pensaient probablement que l'inclinaison de dimanche soir serait une autre éruption canadienne classique, c'était tout sauf, car le jeu bâclé du Canada a donné aux Slovaques une chance de se battre tout au long de la compétition.

Malgré le fait que les Rouges et les Blancs ont fini par remporter la victoire, cela n'a pas été facile. Pendant la majeure partie du match, ils avaient l'air désorganisés et manquaient de chimie, ce qui a entraîné un rythme beaucoup plus lent du match. À la fin du match, Équipe Canada ne semblait avoir rien d'urgent dans son plan de match, ce qui a fait de la compétition de dimanche soir un jeu d'enfant.

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Que ce soit leur attaque qui était étrangement calme, un pré-contrôle qui manquait d'intensité ou de simples passes qui ne se connectaient pas, voici trois points à retenir d'un match qui n'aurait pas dû être aussi proche qu'il l'était.

1. Levi og Hlavaj Stal showet

Sans beaucoup d'attaque, le duel des gardiens de but a pris le devant de la scène et a remplacé le style typique d'Équipe Canada à indice d'octane élevé. Devon Levi, originaire de Dollon-des-Ormeaux, a de nouveau été spectaculaire, sauvant ses coéquipiers et fermant la porte à un possible retour slovaque.

Levi a été spectaculaire dans les deux matchs du Canada jusqu'à présent. (Photo par Codie McLachlan / Getty Images)

Le jour de son 19e anniversaire, Levi était entre les tuyaux pour une autre nuit consécutive pour rencontrer un autre petit pays de hockey. Alors que les Slovaques n'ont pas créé autant d'occasions que l'équipe allemande, Levi a dû être précis, écarter 17 des 18 tirs et effectuer une poignée de déflexions difficiles à partir du point et des chances de cadeaux inhabituels.

À l'autre bout, Samuel Hlavaj était un peu plus occupé et a fait face à 22 tirs tout en survivant à une attaque de pression soutenue. Crédit où le crédit est en souffrance, Hlavaj a fait un travail remarquable en évitant les chances vides pour Connor McMichael et Jakob Pelletier. Pour un joueur qui était considéré comme un partant de l'équipe Slovaquie à son entrée dans le tournoi, Hlavaj était une grande raison pour laquelle les Slovaques ennuyeux ont réussi à rester.

Hlavaj était la principale raison pour laquelle la Slovaquie restait compétitive. (Vincent L.-Rousseau / Phoenix Sherbrooke)

Quel que soit le résultat, le comportement de Hlavaj envers les Canadiens devrait renforcer considérablement la confiance du jeune homme de 19 ans. Il a remporté le prix du joueur du match pour son pays, une fin douce-amère à un effort louable, mais cela devrait le motiver, lui et son équipe, à rester compétitifs alors que le tournoi se poursuit.

2. Byram et Drysdale continuent d'impressionner

Alors que le Canada en tant qu'unité semblait désorganisé pendant la majeure partie de la compétition, ce sont ses meilleurs défenseurs et les plus expérimentés qui ont arrangé les choses. Lorsque Bowen Byram et Jamie Drysdale se sont rencontrés pour la première fois dans le camp de sélection, plusieurs ont reconnu que le Canada avait sans aucun doute le meilleur duo défensif du tournoi. Dimanche soir, les deux ont été à la hauteur des louanges et ont prouvé exactement pourquoi ils étaient si fiers dans des situations de haute tension.

Drysdale a été sélectionné comme le 6e par les Ducks d'Anaheim en 2020. (Photo par Terry Wilson / OHL Images)

Le duo a mis sa capacité de patinage élite en plein écran, a occupé le milieu de la glace et fermé les voies de dépassement. Ils ont également fait avancer les Slovaques sur le périmètre, transformant les cadeaux en évasions et chassant facilement les rondelles lâches. Ils sont également intervenus physiquement. Après que Byram ait abaissé la barrière sur Jakub Kolenic, la paire a rapidement pris le contrôle défensif, ne laissant aucune marge de manœuvre aux Slovaques et détruisant la plupart de leurs tentatives d'établir un système offensif efficace.

Bien que les buts aient été au sommet dimanche, les deux ont continué leurs contributions à l'avance, en plus de jouer un jeu défensif fiable. Avec des vues d'élite et combien ils devraient couvrir beaucoup, Byram et Drysdale ont eu une poignée de bons regards à partir de ce moment.

Byram est une grande partie d'un pool de prospects d'élite dans l'Avalanche du Colorado. (Chris Relke / Giants de Vancouver)

Byram en particulier était le seul défenseur en avantage numérique d'Équipe Canada, et son jeu offensif est ce qui fait de lui un joueur si talentueux. Sa capacité à faire passer la rondelle dans le trafic a profité à son équipe dans ce match, mais ses habiletés de prise de décision rapide, ainsi que ses tentatives de maintenir la pression offensive, sont la raison pour laquelle les Canadiens continuent à enregistrer un temps absurde dans la zone offensive.

3. Le manque de chimie au Canada est un sujet de préoccupation

Équipe Canada a une marge de progression. Non seulement leur attaque a été retardée par une équipe slovaque avec seulement quelques joueurs notables, mais leur plan de match semblait stagnant. Ils manquaient de vitesse et d'intensité de la marque dans un match très controversé, par opposition à l'ouverture du tournoi.

À part la première moitié de la période d'ouverture, le Canada ne semblait pas avoir de soutien de rondelle derrière son effort de contrôle, ce qui a permis à la Slovaquie d'exploiter les écarts et de déborder avec un minimum d'effort. Associez-le aux entrées chaotiques du Canada dans la zone, ainsi qu'à une poignée de passes imprudentes, et il est facile de voir pourquoi ils ont eu du mal à établir des chances de marquer cohérentes.

La ligne Perfetti était plutôt calme dimanche. (Photo gracieuseté de CHL Images)

Le résultat le plus pertinent de la compétition de dimanche a été le jeu de puissance d'Équipe Canada, qui n'a trouvé aucune structure. Cole Perfetti, Connor McMichael et Peyton Krebs, le seul secondeur qui est resté ensemble depuis le pré-tournoi, se sont battus avec force sur les deux options avec l'avantage de l'homme. Avec des passes autour du périmètre et aucune réelle opportunité en serré, le jeu de puissance était souvent calme, permettant à l'équipe Slovaquie de bloquer les voies de dépassement et de rediriger la rondelle loin du centre de la glace.

Même si vous pensez simplement que c'est un signe de rouille d'un précurseur plutôt imprévisible des tournois, il y a toujours lieu de s'inquiéter. Le Canada fait partie d'un groupe étonnamment faible, ce qui peut les soulager d'un faux sentiment de sécurité en route vers la ronde des médailles.

Jack Quinn a marqué une nuit vide qui a scellé la victoire du Canada. (Photo par Terry Wilson / OHL Images)

Les États-Unis, la Suède et la Russie étant tous dans le groupe B, les Canadiens ne seront probablement pas aussi combatifs que ceux du groupe B, ce qui pourrait être un désastre en route vers la ronde des médailles. Si cette version d'Équipe Canada tient le coup, ne soyez pas surpris si les hôtes du tournoi quittent la bulle d'Edmonton beaucoup plus tôt que prévu.

Un jour de congé bien mérité

Après des matchs consécutifs, Équipe Canada entre dans une nouvelle semaine qui veut se reposer et récupérer avant un modèle mardi avec Équipe Suisse. Avec l'équipe frappant la glace pour s'entraîner lundi, le Canada aura une occasion importante d'améliorer les records de zone, la stratégie de jeu de puissance et la chimie générale. Comme les Slovaques, les Suisses n'ont pas été silencieux lors des derniers tournois, et ils devraient donner au Canada un nouveau test pendant que l'action de groupe se poursuit.

Dans l'attente de mardi, le Canada recevra des renforts. Braden Schneider, qui a mis une suspension en un match pour un coup illégal à la tête contre l'Allemagne, devrait être de retour dans l'alignement et prêt à partir. Dylan Holloway, qui a raté le match contre la Slovaquie avec ce que l'équipe appelle une blessure au haut du corps, devrait également être prêt à revenir après avoir été répertorié comme quotidien.

La compétition de mardi est fixée à 16h00 MST / 18h00 EST.

Qu'est-ce qui a attiré votre attention lors du match du Canada contre la Slovaquie? Comment voyez-vous les Canadiens face à la Suisse? Faites-moi savoir dans les commentaires.

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