Steelers & # 39; Smith-Schuster impressionné par la recrue canadienne Claypool

JuJu Smith-Schuster peut voir la recrue canadienne Chase Claypool passer une excellente année avec les Steelers de Pittsburgh.

Pittsburgh a choisi Claypool de 6 pieds et 238 livres, originaire d'Abbotsford, en Colombie-Britannique. au deuxième tour, n ° 49 au total, au repêchage de la NFL de cette année. Smith-Schuster, qui a entamé sa quatrième année avec Pittsburgh comme receveur, a déclaré qu'il n'avait pas fallu longtemps à l'ancienne star de Notre-Dame pour s'intégrer dans la ligne offensive des Steelers.

"C'est plus une menace profonde, un gars qui peut marcher sur le terrain, courir et attraper les balles profondes", a récemment déclaré Smith-Schuster lors d'une vidéoconférence. «C'est quelque chose pour lequel nous l'avons utilisé.

"Il va s'intégrer parfaitement dans notre ligne offensive."

Claypool était le premier receveur de Notre Dame en 2019 avec 66 prises pour 1037 verges et 13 touchés. Il a enregistré 150 réceptions en carrière pour 2159 verges et 19 touchés, mais a vraiment haussé les sourcils à la combinaison de la NFL lorsqu'il a affiché un temps de tableau de bord de 40 verges de 4,42 secondes.

Claypool rejoint l'ancienne vedette des Lions de Detroit, Calvin Johnson, en tant que seul receveur à mesurer six pieds quatre et 235 livres ou plus pour courir moins de 4,45 secondes sur la moissonneuse-batteuse.

Lorsque les Steelers ont ouvert le camp d'entraînement, Claypool a montré qu'il pouvait faire plus que simplement attraper le football.

«Une chose que je ne savais pas. . . "Apparemment, il était un joueur d'équipe spécial au cours de sa deuxième année à Notre-Dame", a déclaré Smith-Schuster, qui est également le porte-parole de DAZN cette année et fait la promotion de la couverture des matchs de la NFL au Canada. «C'est quelque chose qu'il apporte à la table et joue pour nous, et c'est très étonnant de le voir jouer à l'attaque et aux équipes spéciales.

«C'est un garçon formidable, il est incroyable. C'est un enfant qui est prêt à apprendre, à être coaché, et il va là-bas et fait ce qu'il est censé faire. Il fait beaucoup pour notre équipe.

La plus grande différence pour Pittsburgh cette saison est le retour d'un Ben Roethlisberger en bonne santé. Le quart-arrière de 38 ans a raté la majeure partie de la saison dernière en raison d'une blessure au coude et les Steelers (8-8) n'ont pas réussi à disputer les séries éliminatoires de la NFL.

Pittsburgh était le dernier au classement général de la production TD dans la zone rouge (35 pour cent) l'année dernière, et la seule équipe de la NFL n'a pas marqué 30 points ou plus dans un match.

"Mec, Ben est probablement le meilleur quart-arrière avec lequel j'ai joué", a déclaré Smith-Schuster. «C'est un pro, c'est un quart-arrière du Hall of Fame.

"Il facilite notre travail, non seulement pour le côté offensif, mais pour la défense et tout le monde."

La saison 2020 de la NFL a commencé jeudi soir avec le champion en titre du Super Bowl, Kansas City Chiefs, battant les Texans de Houston 34-20. Pittsburgh ouvre sa campagne lundi soir sur la route des Giants de New York.

La NFL sera l'une des rares ventes de football pour les fans canadiens car la pandémie COVID-19 a forcé U Sports et la LCF à annuler les saisons 2020. Mais certaines équipes au sud de la frontière n'auront pas à faire face à des fans dans les tribunes, ce que Smith-Schuster a déclaré pourrait affecter les Steelers, qui ont une forte audience.

"Ce sera très différent", dit-il. «Notre base de fans est si importante que lorsque nous voyageons pour jouer aux (L.A.) Chargers, 90% des fans sont des fans des Steelers, et c'est comme un match à domicile pour nous, et nous avons un avantage.

«Cette année, cependant, cela devrait être le même pour la plupart des équipes. Ça va définitivement être bizarre car ça ne change rien au bruit du public et à l'excitation. Mais à la fin de la journée, nous sortirons et jouerons au football.

Smith-Schuster a déclaré que l'absence de supporters – ou des réductions drastiques du nombre autorisé dans certains stades – apporteront des avantages à ceux qui s'alignent.

"Vous entendrez probablement beaucoup de joueurs parler de bêtises, leurs vraies couleurs (se montreront)", dit-il en riant. "Mais vous pourriez aussi entendre beaucoup de coaching et de travail d'équipe individuel et tout ça."

Smith-Schuster est convaincu que la NFL a pris des mesures adéquates pour assurer la sécurité des joueurs, des entraîneurs et du personnel de soutien d'ici 2020.

"Nous sommes testés tous les jours, et c'est très, très professionnel", a-t-il déclaré. «Ils (la NFL) le font parfaitement.

«Je me sens à 100%, rien ne me retient. J'ai juste hâte de commencer à jouer.

Cette année, les équipes de l'AFC n'ont pas à faire face à Tom Brady menant les Patriots de la Nouvelle-Angleterre à un autre Super Bowl. Le quart-arrière vétéran est maintenant dans le NFC avec les Buccaneers de Tampa Bay.

Smith-Schuster voit que les Ravens de Kansas City et de Baltimore (qui ont affiché un record de 14-2 en tête de l'AFC l'année dernière) étaient à nouveau forts dans la conférence en 2020. Mais il avertit les gens de ne pas regarder au-delà de Pittsburgh.

"Nous avançons, mec", dit-il. "Nous restons simplement humbles, nous restons bas, et quand il sera temps d'agir, nous le ferons." Catalogue

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