Roddy White a perdu 10 000 $ en manifestant son soutien à Michael Vick

C'était un temps dans les sports américains où Michael Vick était l'athlète le plus détesté du pays. Être un quart-arrière noir a toujours fait de lui un paratonnerre, mais il est devenu un véritable méchant pour la plupart des gens lorsque son scandale de combats de chiens a été révélé.

Fanhat était si chaud à l'époque que tout joueur qui lui montrerait son soutien serait pris entre deux feux. Roddy White et quelques autres joueurs des Falcons d'Atlanta ont appris cette leçon à leurs dépens.

La chute de Michael Vick a ruiné son image et les ambitions de Falcon pendant des années

Il est rare qu'un joueur atteigne l'un des hauts ou des bas d'une carrière de Michael Vick. Il est encore plus rare pour un joueur de vivre les deux dans la même carrière.

Vick n'était pas seulement un joueur de football. C'était un phénomène. La ligue n'avait jamais vu un joueur comme lui. Il a apporté un niveau d'athlétisme et de pur plaisir à un poste qui s'accompagne généralement d'une définition très étroite du succès. Son style de jeu ressemblait plus à un héros de bande dessinée qu'à n'importe lequel de ses contemporains.

Être sélectionné par les Falcons d'Atlanta l'a mis dans la position idéale pour devenir une superstar. Vick était une idole noire dans une ville à prédominance noire. Il était aussi divertissant qu'efficace.

Avec lui comme quart-arrière, les Falcons sont entrés dans la saison record pour la première fois en quatre ans, en prenant le jeu de championnat NFC deux ans plus tard. Il a également établi des records pour le plus grand nombre de verges au sol d'un quart dans un match et est devenu le premier joueur en mesure de courir plus de 1 000 verges en une saison.

Le ciel semblait être la limite pour lui, mais tout a changé à l'été 2007, quand on a découvert que Vick était impliqué dans un combat aérien qui s'étendait sur plusieurs états.

Il a finalement admis avoir financé et participé activement à l'abus et au meurtre de chiens. Vick a été condamné à 23 mois de prison, la NFL s'est lavé les mains de lui et toutes les bonnes choses qu'il a réalisées avec son talent ont été balayées.

Roddy White a eu beaucoup de mal à soutenir Michael Vick

Roddy White se réchauffe avant un match des Falcons | Kevin C. Cox / Getty Images

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Les retombées de la chute de Vick ont ​​également affecté ses anciens coéquipiers.

Le verdict de Vick est devenu officiel le matin du 10 décembre 2007. La même nuit, les Atlanta Falcons ont joué leur match à domicile contre les New Orleans Saints. Atlanta a perdu le match 34-14, mais pour l'un de leurs touchés, la célébration était une protestation indésirable.

Roddy White a marqué sur un touché de 33 verges au premier quart et a célébré le moment en soulevant son maillot, avec un peu d'aide du receveur Joe Horn, pour révéler un t-shirt avec un message simple: Free Mike Vick .

Si les manifestations pour des causes sociales importantes ne se sont pas bien déroulées dans la NFL, imaginez comment se sont déroulées les manifestations soutenant un dogfighter condamné. Selon Chimes Newspaper White était l'un des cinq joueurs des Falcons condamnés à une amende pour avoir enfreint les règles uniformes et "a montré un message personnel non autorisé". White, avec Alge Crumpler, DeAngelo Hall, Chris Houston et Horn, ont été condamnés à une amende pour leurs actions.

Crumpler, Hall et Houston avaient tous des bandelettes pour les yeux au beurre noir rendant hommage à Vick (Hall a également enregistré une affiche de Vick sur le dos du banc des Falcons) et Horn a été puni pour avoir aidé White à présenter sa chemise.

Cela s'est avéré être un ralentisseur dans la carrière de White. Il a passé toute sa carrière avec les Falcons, le transformant en quatre Pro Bowls, gagnant une place dans leur Ring of Honor.

Renaissance remarquable de carrière

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Lorsque Vick a été libéré de prison, il a changé sa vie à un degré auquel personne n'aurait pu s'attendre. Il a rejoint les Eagles de Philadelphie après avoir été relâché dans la communauté dans un mouvement qui était très controversé à l'époque.

Mais le bruit n'a pas du tout arrêté Vick. 2010 a été en fait la meilleure année de sa carrière. Il a fait son quatrième et dernier Pro Bowl et a également été nommé joueur de l'année de retour de la NFL.

La résurgence de Vick n'était pas seulement une question de jeu sur le terrain. Il a montré tellement de contradictions à propos de ses erreurs passées qu'il a presque complètement transformé sa réputation et est devenu plus populaire que jamais.

Après avoir passé les deux dernières années en tant que remplaçant des Jets et des Steelers, Vick a démissionné en 2017 en tant que membre des Atlanta Falcons. Il l'a fait lors d'une cérémonie conjointe avec Roddy White, qui a pris sa retraite au cours de la même intersaison, selon ESPN. Ce scénario semblait impossible quelques années à l'avance.

Toutes les statistiques sont gracieusement fournies par Pro Football Reference

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