Qui est Kenny Washington, le joueur qui a mis fin au black-out de 13 ans de la NFL?

Quand il s'agit de diversité et d'inclusion dans la NFL, c'est un sujet brûlant. Malgré le fait que la plupart des joueurs soient afro-américains, l'entraîneur et les front-offices sont majoritairement blancs. À l'époque, la NFL a procédé à un black-out non officiel à l'échelle de la ligue et n'a permis à aucun joueur noir d'entrer dans la ligue. C'est jusqu'à ce que Kenny Washington entre en scène.

Washington était un arrière latéral proéminent, mais n'a jamais joué dans la NFL à cause de la règle non écrite qu'il avait contre les joueurs noirs. Cependant, une équipe voulait faire l'histoire de la ligue avec Kenny Washington et mettre fin à une panne de 13 ans dans la NFL.

13e Blackout de la NFL

Dans les années 1920, la NFL avait des joueurs noirs jouant dans sa ligue. Cependant, il n'y en avait pas beaucoup, car le racisme et la ségrégation étaient forts pendant cette période. Les joueurs noirs qui ont joué dans la NFL ont été victimes de discours de haine et parfois de violence. À partir de 1934, il n'y avait plus de joueurs noirs dans la NFL. Cela faisait partie d'une règle non écrite entre la ligue et ses propriétaires.

Refuser d'autoriser les joueurs noirs dans la NFL était dû au fait que les propriétaires et les officiels prétendaient qu'ils n'étaient pas aussi bons que leurs homologues blancs. Leur idée était un peu fausse, car de nombreux joueurs de football afro-américains étaient américains à l'université. En raison de la dépression, les propriétaires ne voulaient pas que les joueurs noirs prennent des emplois à des joueurs blancs.

La ligue a réussi à empêcher les joueurs afro-américains d'entrer dans la NFL. Personne n'a été signé, personne n'a été rédigé. Cependant, cela ne signifiait pas qu'ils ne jouaient pas au football. Comme beaucoup d'autres athlètes noirs pendant cette période, les joueurs de football ont participé à des ligues de niveau inférieur. Le racisme ne devrait pas les empêcher de jouer au jeu qu'ils aimaient.

La tentative subtile de la NFL de séparer la ligue est devenue forte, sans joueurs noirs dans une équipe pendant 13 ans. Cette ligne prendrait fin grâce aux contribuables des Los Angeles Rams, Kenny Washington et Los Angeles.

Kenny Washington met fin à la panne de 13 ans de la NFL

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Kenny Washington était un porteur de ballon superstar. Il a joué à l'UCLA, où il faisait partie d'une retraite légendaire avec la retraite appelée "Gold Dust Trio". Washington a joué à la fois l'attaque et la défense, car c'était la norme du jour. En 1939, Washington a remporté le trophée Douglas Fairbanks pour le joueur le plus remarquable du collège. En raison du black-out non écrit dans la NFL, Washington a été laissé de côté malgré son talent sensationnel.

Washington a travaillé comme officier de police avant de rejoindre l'équipe semi-professionnelle appelée les Hollywood Bears de la Pacific Coast Football League. L'année où il a été repêché, le propriétaire des Chicago Bears, George Halas, a envisagé de rédiger à Washington et a tenté de persuader les propriétaires hétéros de lever l'interdiction des joueurs noirs. Les autres propriétaires n'étaient pas convaincus. Lorsque les Cleveland Rams ont déménagé à Los Angeles en 1946, ils ont joué au Los Angeles Memorial Coliseum.

Le Colisée était une propriété publique, ce qui signifie que l'argent des contribuables noirs et blancs financait le stade. Pour cette raison, on s'attendait à ce que l'équipe soit intégrée. La pression des journaux noirs locaux et de la commission du stade a poussé les béliers à intégrer leur équipe.

Le 21 mars 1946, Kenny Washington a signé un contrat avec les Rams de LA, mettant fin à la panne de 13 ans de la NFL. Il s'agissait apparemment d'un "salaire à cinq chiffres", selon The Undefeated. Washington n'a pas immédiatement joué pour les Rams, car il est sorti d'une opération au genou. Il a eu la chance de jouer et a été l'un des meilleurs rushers de la deuxième saison de la ligue. Washington a abattu la barrière de couleur de la NFL.

Ce n'était pas facile d'être noir dans la NFL

Étant donné la période à laquelle Washington a joué, ce n'était pas facile d'être un joueur noir de la NFL. Même avant que Washington ne rejoigne la NFL, il ferait face au racisme des fans, des entraîneurs, des joueurs, parfois même de ses propres coéquipiers. Il serait victime de jeux sales sur le terrain, et les adversaires essaieraient de le provoquer en lui faisant des choses au bas de la pile. L'un de ses coéquipiers de l'UCLA a été victime de privation simplement pour être dans le même domaine que lui.

"Je ne peux pas jouer à côté d'un [expletive] parce que mon peuple me rejettera", a déclaré l'un des coéquipiers de Washington, selon le livre de Gretchen Atwood " Lost Champions". Catalogue

Les coéquipiers de Washington l'aimaient. Son énergie et son attitude étaient contagieuses, ce qui a amélioré le moral de l'équipe. Il a aidé l'équipe à devenir plus efficace avant la prise de vue et a introduit un nouveau style d'appels de jeu différent du gémissement traditionnel. Ses coéquipiers voulaient voir la punition qu'il a endurée à la fois en tant que joueur de football et en tant qu'homme noir. «C'est un enfer d'être un nègre», a déclaré Scott à l'un de ses coéquipiers après avoir évité un coup de pied à la tête d'un adversaire.

Kenny Washington a persévéré à travers l'interdiction de 13 ans, les attaques racistes et de nombreuses opérations pour devenir le premier joueur noir à signer un contrat avec la NFL. Il n'était pas la première personne noire de la ligue, mais sa signature a ouvert la voie à une ligue qui compte désormais plus de 70% d'Afro-Américains. Bien que ce fût des moments difficiles, Washington attribue au football la vie qu'il a eue.

«Le football a été bon pour moi. J'en ai fait beaucoup d'argent. J'ai acheté une maison pour ma femme et mes fils. Je me suis fait de merveilleux amis dans le jeu », a déclaré Washington lors de son discours de retraite.

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