Questions et réponses : Tiger-Cats QB Dane Evans sur ce que la Coupe Grey signifie pour Hamilton

Dimanche, Hamilton accueille la Coupe Grey pour la première fois en 25 ans – et Tiger-Cats est le premier équipe à jouer la Coupe Grey à domicile depuis 2013. Ils ont remporté la Coupe Grey pour la dernière fois en 1999. La sécheresse de 22 ans est la plus longue dans la LCF. La dernière fois que Hamilton a remporté une Coupe Grey à domicile, c'était en 1972.

L'homme le mieux placé pour mettre fin à ces sécheresses est le nouveau quart partant de Ticat – Dane Evans.

Evans n'a commencé que trois matchs cette saison, mais obtient son deuxième départ consécutif à la Coupe Grey. Il arrive et joue son meilleur football, et se connecte sur ses 16 tentatives de passes lors de la finale de l'Est à 249 verges, tout en lançant pour un touché et en courant pour deux autres contre les Argonauts de Toronto. Il s'agit du plus grand nombre de tentatives sans achèvement dans l'histoire des séries éliminatoires de la LCF.

Il rencontre un ancien Ticat dans le QB des Blue Bombers de Winnipeg, Zach Collaros, ce qui en fait la première fois depuis 2009-2010 que les mêmes quarts débutent d'affilée dans les Coupes Grey.

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Dans une conversation pour le podcast Waggle, j'ai parlé à Evans de l'année passée et de l'opportunité qui l'attend. Voici les points saillants de cette conversation :

sportsnet.ca : Un mot pour décrire l'année que vous avez eue ?

Dane Evans : Incroyable, honnêtement, et pas comme si j'avais eu une saison incroyable. Cela fait un moment incroyable. Il semble que nous n'ayons même pas annulé cette saison comme toute l'année 2020. C'était incroyable. Puis on a perdu la pré-saison, puis on a eu la quarantaine à l'hôtel avant le camp d'entraînement, et puis enfin la saison commence et je suis de nouveau doublé, ce qui est super car nous avons un gros joueur à Jeremiah (Masoli), et il se blesse, puis je commence à jouer, et puis je me blesse.

Et puis Dave (Watfords) a dû entrer et tout ce que Dave fait est d'aller trois et zéro. Et puis nous sommes de retour en playoffs, et ils me demandent de m'échauffer. Vous êtes en finale Est, et honnêtement, je ne pouvais pas le voir de cette façon pour moi. Je ne pensais pas que cela se passerait de cette façon, mais c'était parfait. C'était juste incroyable. C'était tellement amusant. Toute la salle des quarterbacks, toute l'équipe. C'est juste une équipe amusante cette année, mec. Nous n'avons pas gagné autant de matchs qu'en 2019, mais nous avons gagné quand nous en avions besoin.

Et nous avons commencé à commencer ici à la fin. Et c'est ainsi que vous le complétez. J'ai donc hâte d'être assis ici.

SN.ca : Finale de l'Est, 16 pour 16. Mais les plus gros matchs que vous avez faits peuvent être de tenter votre chance dans une équipe spéciale et de récupérer le ballon après un revirement. Est-ce le meilleur football que vous ayez jamais joué ?

DE: Je ne l'espère pas, car je sais que nous nous battons à nouveau. Et honnêtement, je ne savais pas que j'avais 16 ans pour 16 jusqu'après le match. Les gars m'ont en fait versé de l'eau dessus, et c'était comme une fête dans les vestiaires et tout ça. Mais nous n'avons exécuté que comme un crime. Nous étions simplement dans cet état de fuite, et nous n'y avons pas pensé. Personne n'en a parlé. Cest ce qui est arrivé. Et le faux but sur le terrain que nous avons fait. Nous y travaillons depuis plusieurs mois.

Et comme l'a dit l'entraîneur O (Orlondo Steinauer), je pense que tout le monde savait que nous l'avons fait de notre côté. Nous n'avions aucun doute que nous l'obtiendrions. Et cela nous a en quelque sorte donné un petit coup dans le bras dont nous avions besoin, puis le strip. Je ne sais toujours pas comment c'est arrivé. J'ai juste essayé de ne pas laisser Dexter McCoil me jeter au sol parce qu'il l'a bloqué pour Shaq (Richardson) au retour, et j'ai vu le ballon et je l'ai attrapé. Avec le recul, nous avions besoin de ce match, car s'ils obtenaient un touché, notre retour devait être plus important, sinon cela aurait pu tuer notre élan que nous avions commencé à établir. Pour répondre à votre question, j'espère que ce n'est pas le meilleur football auquel j'ai joué, car je veux que ce soit ce dimanche, alors j'attends avec impatience.

SN.ca : Il a vraiment fallu une salle de quart-arrière pour se faire ici, mais en tant que sauvegarde dans une position précaire, vous vous préparez comme si vous alliez commencer, mais si vous êtes là-dedans, c'est parce que quelque chose de mauvais est arrivé au démarreur. Comment parvenez-vous à être reconnaissant pour l'opportunité, mais aussi à savoir que votre frère a perdu l'opportunité ?

DE : C'est dur. Je ne vais pas vous mentir. Mais heureusement, ce qui facilite les choses, c'est que Jérémie est un type formidable et qu'il n'y a pas d'ego entre nous, alors il le comprend. Si j'étais à sa place, je le comprendrais aussi. En tant que compétiteur, vous serez bien sûr présent à chaque fois, que vous soyez le starter, le remplaçant ou autre. Vous serez là, à chaque instant, pour aider l'équipe à gagner. Mais juste le fait que ce n'est pas qu'un slogan, on n'a pas vraiment d'ego dans la salle des quarterbacks et vraiment dans l'équipe, il y a des personnalités qui sont différentes, mais il s'agit de l'équipe pour nous.

Honnêtement, je pense que le fait de grandir en tant que fils d'entraîneur m'a peut-être aidé à gérer cela aussi. Mon père est entraîneur de quarterback depuis ma naissance. Il est entraîneur au lycée depuis plus de 30 ans et d'une certaine manière, il voit comment il gère ses quarts-arrière, je pense que j'étais peut-être juste le gamin qui était à chaque réunion quand j'étais jeune, j'ai peut-être appris une chose.

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SN.ca : Après la Coupe Grey en 2019, je suis sûr que vous brûleriez simplement la bande. Quand vous l'avez enfin vu, avez-vous appris quelque chose que vous essayez de mettre en œuvre depuis lors ?

DE: Je ne l'ai pas vu depuis longtemps, par exemple en version clip ou TV. Et puis, quand la quarantaine est arrivée, c'est comme la seule chose que TSN voulait jouer. Alors j'ai pensé, d'accord, nous devions le voir maintenant, l'avoir vu plusieurs fois en tant que fan, prétendre que ce n'était pas moi là-bas et le voir plus avec l'œil critique, comme les cut-ups et tout, et avec tout le monde les choses considérées comme aussi mauvaises que la première mi-temps se sont passées à la fin du troisième quart, nous avons pris un tir en profondeur, et si nous nous connectons sur le tir en profondeur, c'est un combat à six points.

Et vous savez, nous allons pour deux parce que nous l'avons fait tout le temps en 2019. Je pense vraiment que nous avons fait de très bonnes choses. Nous avons eu beaucoup de garçons blessés. Nous n'avions pas Speedy, Brandon Banks, toute la seconde mi-temps, et nous avons en quelque sorte commencé à faire un petit retour. Ensuite, ils nous ont évidemment mis à l'écart. Je ne leur enlève rien, mais ce que nous avons appris, c'est exactement ce que nous avons dit cette année, c'est que l'adversité va arriver.

L'entraîneur nous a préparés à toutes les situations du match. Mais une fois que le jeu a eu lieu, il s'agit de savoir comment vous réagissez à l'adversité. Et je pense que c'est la plus grande chose que nous en ayons appris.

SN.ca: Tant de choses ont changé depuis, depuis la dernière fois que nous avons parlé ensemble à une Coupe Grey. La première est que le jeu est maintenant à Hamilton. Vous êtes souvent ici toute l'année. Pour ceux qui ne le savent pas, pouvez-vous mettre en contexte ce que signifie accueillir et potentiellement hisser une Coupe Grey pour cette communauté ?

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DE: Cela signifie tout pour moi et cette communauté. Cela fait 22 ans que les Ticats sont champions, et encore plus longtemps que nous avons gagné à domicile. Cette ville aime le football. Vous devriez voir comment ils célèbrent après une victoire en saison régulière. Je ne peux donc qu'imaginer qu'il sera renforcé par une victoire dans une coupe grise. Je l'assimile toujours à mes amis à la maison, comme avoir grandi en Oklahoma et au Texas, où le football est roi.

C'est comme ça à Hamilton ici aussi. Tout le monde te connaît. Vous ne pouvez pas aller au magasin sans qu'une personne au hasard vous le dise, vous auriez dû le jeter ici, sinon vous l'avez fait. Et c'est avec ça que j'ai grandi. J'aime ça, ça me met à l'aise. Et quand tu es là-bas, c'est un peu plus important pour toi parce que, tu sais, toute cette ville regarde. Les petits enfants regardent, les vieilles têtes dans les gradins. Ils regarderont aussi, car ils ont vu tous les matchs.

C'est exactement ce qu'ils font.

SN.ca: L'autre grande différence entre 2019 et maintenant, c'est que nous avons eu une énorme conversation culturelle au Canada et plus généralement sur les mauvais traitements infligés aux Indiens, aux peuples autochtones et dans certains cas, au génocide. d'eux. Vous avez été à l'avant-garde des cercles de la LCF en représentant où les matchs sont joués et dont les matchs nationaux sont joués. Pourquoi cela a-t-il été si important pour vous ?

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DE: Cela a été important pour moi simplement parce que cela a toujours été une partie importante de mon parcours. Je veux dire, tout le monde a son histoire, et comme je vous l'ai dit, vous me regardez, j'ai juste l'air d'un type blanc chauve normal entrant dans une pièce. Mais je l'utilise d'une manière à mon avantage car beaucoup de gens ne savent pas que je suis à moitié indien. Ma grand-mère était la dernière oratrice de notre tribu. Mon arrière-grand-mère a été retirée de sa réserve ou emmenée par son pays dans la réserve.

Et son histoire est folle car elle a été emmenée par son pays dans la réserve et a ensuite travaillé pour cette réserve pendant plus de 40 ans. Et cela a-t-il été une bonne chose, des choses établies, c'est là que notre tribu a toujours son siège en Oklahoma. Et je ne suis vraiment pas entré dans la saison et j'avais prévu de le faire, par exemple, pour crier pour quel pays nous jouons et l'honorer. Mais lorsque nous nous sommes assis la semaine 1 à Winnipeg, à regarder la télévision à l'hôtel et qu'ils parlaient simplement des fosses communes qu'ils n'arrêtaient pas de trouver, j'ai senti que je devais faire quelque chose. Et comme je l'ai dit, peu m'importe si deux personnes l'ont vu ou un million de personnes l'ont vu. Je devais juste faire ma part, crier au pays dans lequel nous avons joué, les honorer. Et je ne m'attendais pas à ce que les gens y réagissent vraiment et y réagissent. Et les e-mails que j'en ai reçus, les lettres de fans qui ont été écrites, que j'en ai reçues, les gars de l'équipe qui m'ont dit "c'est stupide, continue comme ça", nous n'y avons même jamais pensé de cette façon. Et essayez simplement de faire la lumière sur une situation aussi sombre et d’en faire une chose positive dont nous pouvons parler et apprendre et ne plus jamais avoir à le faire. Je me sentais en quelque sorte appelé à le faire, et je suis content de l'avoir fait. Je me sens honoré que les gens y aient réagi, et j'espère qu'à l'avenir je pourrai en faire quelque chose de plus et continuer à lui apporter de la lumière.

SN.ca: Vous avez apporté de la lumière en quelque sorte avec un petit swag, mais l'avez-vous mis sur vos briques ? Qu'avez-vous sur vos blocs ce dimanche ?

DE : Je ne porte que les OG que j'ai fabriqués. Je les ai fait réparer un peu, et la seule chose qui sera dessus, c'est juste le harnais de coffre juste sur l'orteil. Je voulais juste que ça reste beau et simple. Je voulais juste crier ma malle. Beaucoup n'échappent pas à la réservation. Quelle chance ai-je de jouer à un jeu auquel vous jouez encore enfant. Et c'est mon travail. Et je veux juste leur donner un cri et leur faire savoir que cela peut être fait.

SN.ca: Ce qui est bien c'est que tu n'es pas seul, que ce soit Papi White dans ton équipe ou Mason Fine, maintenant dans la ligue, on voit beaucoup plus de représentation. Qu'est-ce que ça fait de le voir commencer à se faufiler dans les cercles des CFL ?

DE /; C'est incroyable pour moi. Les athlètes amérindiens n'y ont pas eu accès en raison de situations de la vie et de telles choses. Et maintenant je sens qu'il y a beaucoup plus de gens qui sont en harmonie avec leur côté original. Ils comprennent que je peux sortir d'ici en faisant du sport. Et c'est incroyable pour moi que nous ayons trois d'entre nous dans notre équipe et Mason Fine en Saskatchewan. Et je sais qu'il y a aussi un tas d'autres gars dans la ligue, et j'espère juste que les petits enfants qui regardent savent qu'ils peuvent le faire aussi. Cela peut être fait.

SN.ca : Qu'est-ce que cela signifierait après avoir traversé tout ce que vous avez vécu, tenir cette coupe et la donner à vos coéquipiers et la siroter avec vos frères dans la salle des quarts ?

DE: Ce serait la satisfaction ultime. Je veux dire, la satisfaction ultime. C'est pour ça qu'on fait ça, non ? Je veux dire, c'est pourquoi nous travaillons si dur. C'est pourquoi j'ai eu l'espoir aveugle pendant si longtemps. Tout simplement parce que lorsque j'ai vu ce trophée en 2019, pour la première fois à Calgary le même jour médiatique, comme personnellement, cela a juste allumé le feu en moi. Je veux que tous les gars de l'équipe aient leur nom gravé sur ce trophée. Certains d'entre eux le font déjà. Mais je veux tous les gars comme moi qui ne l'ont pas gravé sur le trophée.

Je veux que leurs noms y soient gravés. C'est là pour toujours. Cette chose ne se détache pas, n'est-ce pas ? Vous pouvez montrer à vos enfants. Vous pouvez montrer à vos petits-enfants. Ils pourront montrer vos arrière-petits-enfants. C'est là pour toujours. Et quand vous le regardez de cette façon, c'est toujours un jeu auquel nous jouons. Mais tout est lié à la raison pour laquelle nous faisons cela. Sur combien de choses dans la vie avez-vous la chance de marquer votre nom pour toujours ? Et ça ne marche pas. Ce serait donc la satisfaction ultime.

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