Pourquoi les Expos de Montréal ont saisi la chance de produire Tom Brady en 1995

Kevin Malone s'est rendu au Candlestick Park avec une grande impatience. C'était en 1995 et les Expos de Montréal étaient à San Francisco pour affronter les Giants pour une série de quatre matchs.

Malone, directeur général des Expos, avait une mission claire pour son voyage sur la côte ouest. Il voulait regarder de plus près une prise de San Mateo, en Californie, que son équipe avait sélectionnée au 18e tour du repêchage de la MLB 1995.

Avant que les Expos et les Giants ne se lancent sur le terrain, Malone et John Hughes, l'un des scouts californiens des Expos, invitèrent l'adolescent sur le diamant à un exercice au bâton. Hughes avait vu le jeune receveur jouer pour des équipes de lycée tout au long de l'année. Maintenant, il voulait voir ses compétences sur un stade de baseball de grande ligue.

La session n'a pas déçu. Sans être bavard ou grossier, la perspective a fait tourner les têtes avec ses puissants lancers du marbre et un swing naturel qui a brisé des balles dans le ciel de la Bay Area. Tout en discutant avec des membres de l'organisation Expos, le jeune a sorti un personnage gagnant sans avoir joué un seul round de baseball universitaire ou professionnel.

"Il a eu la chance de devenir un receveur d'étoiles", a déclaré Malone.

Bien sûr, la perspective avait d'autres plans. Thomas Edward Patrick Brady Jr., connu de beaucoup simplement sous le nom de Tom, a finalement choisi d'échanger l'équipement et les bâtons de la prise contre des épaulettes et un ballon de football. Dimanche, Brady disputera son 10e Super Bowl, près de 26 ans après que les Expos l'ont repêché.

Mais on ne peut encore s'empêcher de se demander ce qui se serait passé s'il avait choisi de rester sur le diamant.

Brady était le plus jeune de quatre enfants, loin d'être le seul athlète de la famille. Ses trois sœurs ont excellé sur le terrain de sport. Maureen était une lanceuse de balle molle reconnue à l'échelle nationale. Julie était une star sur le terrain de football et a obtenu plusieurs bourses. Nancy a également réussi au softball.

Grandir avec des frères et sœurs sportifs a planté la semence compétitive de Brady. Ses parents, Thomas et Galynn, ont soutenu ses efforts sportifs, et Tom a joué au football, au baseball et au basket-ball à Junipero Serra High School à San Mateo, une école qui compte Barry Bonds, Jim Fregosi et Greg Jefferies comme anciens élèves.

Brady a rencontré pour la première fois son entraîneur de baseball au lycée, Pete Jensen, dans un cours d'architecture où il a appris à construire des modèles de maisons de vacances. L'attention aux détails et le désir de perfection qui ont été montrés en classe sont également apparus derrière le plateau, où Brady était un catcheur gaucher.

"Il pouvait vraiment prendre et lancer", a déclaré Jensen. "Il a le ballon aussi bon que n'importe qui que j'ai jamais eu."

À ce jour, Jensen croit que Brady avait un grand talent dans la ligue.

"Il correspondait à la taille prototypique et aux exigences de frappe des capteurs", a déclaré l'entraîneur. "Je pensais qu'il allait être incroyable."

Jensen a rappelé un jeu dans lequel Serra jouait Bellarmine Prep, une école de Tacoma, Wash. Dans une batte, Brady a fracassé une balle qui a navigué hors du stade de baseball et dans le bus de l'équipe dans le parking vers le champ droit.

Sûr de dire que le chauffeur de bus a été surpris.

"Il a été choqué", a déclaré Jensen.

Selon Monday Morning Quarterback, Brady a battu .311 avec huit circuits, 11 doubles et 44 points produits au cours de ses deux années à jouer au baseball universitaire avec Serra Padres. En plus de ses performances sur le terrain, Brady a été en contact avec ses coéquipiers et a renforcé la confiance dans toute l'équipe.

"Ils l'ont admiré", a déclaré Jensen. "Il s'entendait avec tout le monde."

Au cours de la dernière année de Brady, Higgins, le scout californien, commença souvent à assister à ses matchs.

"Il est devenu de mieux en mieux", a déclaré Hughes.

À la mi-avril, le superviseur de Hughes est venu en Californie pour voir Brady jouer. L'intérêt pour l'organisation des Expos a augmenté, et ce n'est pas seulement le terrain de jeu de Brady qui a impressionné Hughes.

"C'était juste cet air sur lui", a déclaré Hughes. "On aurait dit qu'il appartenait à un grand placard, juste la façon dont il se comportait. Il était sincère – il n'avait cette présence qu'en lui."

Hughes se souvient avoir présenté Brady à plusieurs joueurs des Expos au club house le jour de la réunion de Candlestick Park, y compris le voltigeur F.P. Santangelo. Un peu plus tard, il a remarqué que Brady était assis sur un tabouret devant l'une des armoires.

"Cinq ou six joueurs se tenaient autour de lui", a déclaré Hughes. "C'était comme si Tom gardait le court là-bas."

Ce jour-là, le futur champion du Super Bowl et les joueurs des Expos réunis ont discuté de la possibilité qu'il joue au football universitaire à l'Université du Michigan. Malgré le talent de baseball de Brady, son objectif principal était de jouer le quart-arrière des Wolverines.

Les exposants le savaient, mais pensaient toujours qu'il pourrait poursuivre le baseball professionnel, c'est pourquoi la franchise l'a choisi comme repêchage. Hughes a souligné que l'organisation avait donné à Brady une note beaucoup plus élevée que ne le suggérait le repêchage du 18e tour.

"L'endroit où il a été repêché n'est pas un signe de la façon dont nous l'avons évalué en tant que joueur", a déclaré Hughes. "La seule raison pour laquelle il traînait encore au 18e tour est que personne ne pensait vraiment qu'il signerait. Mais à ce moment-là, nous venons de dire:" Faisons-le maintenant. ""

Hughes a passé l'été après Brady. Cela impliqua de nombreuses réunions avec Brady et son père où il tenta de convaincre le jeune garçon d'abandonner l'école pour jouer au baseball avec les Expos.

Malone a offert à Brady un contrat entre 200 000 $ et 400 000 $ (USD). Mais ni l'argent, le stade approximatif, l'uniforme ni la camaraderie avec ses coéquipiers ne pouvaient changer l'opinion de Brady – il voulait obtenir une éducation tout en jouant au football de la NCAA.

"Nous espérions pouvoir le persuader", a déclaré Malone. "Nous pensions qu'il aurait pu être attiré pour s'intégrer avec nous parce que c'est un père de famille fort. Mais nous savions que c'était un tir extrêmement long. Nous n'avons pas été surpris qu'il finisse par voyager au Michigan."

Le reste appartient à l'histoire.

Quart-arrière débutant au Michigan.

Sixième sélection des Patriots de la Nouvelle-Angleterre.

Remplisseur d'urgence pour le quart-arrière blessé Drew Bledsoe.

Six anneaux du Super Bowl, avec six stations gagnantes.

Quatre MVP du Super Bowl.

Maintenant, à un âge où la plupart des athlètes prennent leur retraite, Brady, 43 ans, joue sur la plus grande scène du sport. Tout comme au lycée en tant que receveur, l'avantage concurrentiel de Brady demeure, tout comme son affiliation et son dévouement à son équipe.

"J'ai choisi les sports d'équipe pour une raison: parce que j'aime avoir des coéquipiers. J'adore partager ces expériences avec les gars, et j'aime voir ces gars-là atteindre leur potentiel", a déclaré Brady lors de la journée des médias du Super Bowl.

Et ceux qui l'ont vu jouer au baseball ce jour-là n'ont aucun doute que le sport l'a aidé à réussir dans son rôle de quart-arrière de la NFL.

"Tout comme être un receveur, un quart-arrière est une position de leadership", a déclaré Hughes. "Pour être un receveur, vous devez avoir un bon jeu de jambes, des pieds rapides, lancer le ballon sur d'autres bases et la force du bras. La façon dont le bras fonctionne est un mouvement de lancer similaire pour une capture, car c'est le quart-arrière. Ils se replient ensemble. "

Brady n'a jamais disputé de match au stade olympique de Montréal, et le succès qu'il aurait eu en MLB restera l'une des grandes questions du sport. Mais il y a clairement ceux qui croient qu'il avait ce qu'il fallait.

"J'ai eu sept catcheurs qui ont fini par jouer au baseball professionnel", a déclaré Jensen. "Et il était meilleur que tous." Catalogue

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