NFL X-Factors : Six joueurs prêts à avoir un gros impact sur le week-end Wild Card

Au cours de la saison régulière 2021 de la NFL, un mot semblait régner : la parité. Maintenant, quand nous attendons avec impatience la NFL après la saison, le même mot apparaît.

Au cours des 18 dernières semaines, nous avons vu toutes les équipes de la ligue subir des pertes horribles face à des adversaires (soi-disant) pires à un moment donné, ce qui nous a donné un champ de séries éliminatoires qui a peu de vrais favoris. Bien sûr, vous pouvez vous sentir en sécurité avec les Packers de Green Bay ou les Chiefs de Kansas City, mais si l'une de ces équipes ne parvient pas à se qualifier pour le Super Bowl… ? Certains sourcils seront levés, mais est-ce que quelqu'un sera vraiment également surpris, compte tenu de tout ce que nous avons vu cette année ?

Cette parité s'étend également aux joueurs individuels. Bien que nous pensions que nous sachions tous en grande partie qui va produire, chaque année, quelqu'un monte en flèche pour devenir soudainement un nom familier pour un week-end. Par exemple, le quart-arrière de Washington Taylor Heinicke, l'arrière des Rams Cam Akers et le receveur des Packers Allen Lazard ne sont que quelques noms qui sont apparus dans les séries éliminatoires en 2020. Alors, qui sera-ce cette année ? Jetons un coup d'œil à six candidats X-Factor qui pourraient faire toute la différence ce week-end.

Tyler Boyd, WR, Bengals de Cincinnati (contre Raiders)
Écoutez, nous savons ce que sont ces Bengals: ils ont un quart-arrière exceptionnel, un porteur de ballon du Pro Bowl et un trio de larges talentueux à Ja & # 39; Marr Chase, Tee Higgins et Tyler Boyd. S'appuyer sur ces cinq joueurs est ce qui a donné aux Bengals leur couronne de première division depuis 2015, et la simple vérité est que peu d'équipes ont les chevaux pour suivre tous ces joueurs à la fois.

Attendez-vous à ce que Cincinnati s'appuie fortement sur Mixon – en trois matchs en carrière contre les Raiders, il a 356 verges de mêlée et cinq touchés – mais nous savons tous que ce match sera gagné ou perdu sur le bras de Joe Burrow. Et avec une défense centrée sur le défi de défendre contre Chase et Higgins, cela devrait donner à Boyd plus qu'assez d'espace pour opérer.

Voici quelques statistiques pour vous : les Raiders ont accordé le neuvième plus grand nombre de touchés dans toute la ligue (parmi les équipes éliminatoires actuelles, seuls les Packers et les Cardinals en ont accordé plus). Boyd a fait partie intégrante de l'offensive de passe du Bengale toute l'année – il a marqué moins de cinq buts dans un match seulement quatre fois tout au long de la saison et a terminé sa saison régulière en 2021 avec une série de touchés en trois matchs. Le fait qu'il ait géré ces chiffres tout en coexistant avec Chase et Higgins, qui ont chacun dépassé 1 000 verges sur réception en seulement 14 matchs, indique qu'il sera fortement impliqué dans le plan de match ce samedi.

Devin Singletary, RB, Buffalo Bills (contre Patriots)
Tout au long de l'ère Josh Allen-Sean McDermott Bills, l'une des questions que nous avons beaucoup posées a été "Pourquoi le jeu de course fait-il si défaut?" C'est le meilleur ami d'un quart-arrière, et bien qu'Allen lui-même soit capable de se battre pour le premier ralentissement. , le jeu de course n'a tout simplement pas été très productif à Orchard Park.

Entrez Devin Singletary. Au cours des sept derniers matchs de l'année, lorsque Bills & # 39; le champ arrière l'a principalement traversé, il a été très productif et a obtenu 123 touches combinées (portées et cibles). Il est vrai que la Nouvelle-Angleterre possède également une unité défensive assez solide, mais rappelez-vous : un certain nombre de joueurs des Patriots – Christian Barmore, Dont'a Hightower, Jamie Collins, Lawrence Guy et Kyle Dugger pour n'en nommer que quelques-uns – ont été battus en les dernières semaines de la saison

Bien sûr, certains de ces gars pourraient jouer, mais si un ou plusieurs d'entre eux ratent le match de samedi, vous pouvez être sûr que McDermott et le coordinateur offensif Brian Daboll bénéficieront d'une équipe dans laquelle ils ont joué deux fois. Décembre. Gardez également cela à l'esprit : si les Bills, qui sont déjà favoris dans ce jeu, parviennent à prendre l'avantage à tout moment, vous pouvez être sûr que Singletary sera impliqué dans toute tentative de peindre l'horloge.

Rob Gronkowski, TE, Tampa Bay Buccaneers (contre Eagles)
Cela peut être de la triche, car nous savons tous quelle force dominante Playoff Gronk peut être lorsqu'il est en parfaite santé. La seule raison pour laquelle il est répertorié ici est qu'il est crucial pour le succès des deux équipes – comme dans, Tampa a besoin de lui pour commencer tôt et souvent, et Philadelphie doit le fermer si elles veulent réussir. bouleversé.

Les Buccaneers ont déjà perdu Chris Godwin à cause d'une déchirure du LCA, Antonio Brown n'est plus membre de l'équipe et ils ont un certain nombre de joueurs de rôle (Cyril Grayson, Ronald Jones) également répertoriés comme douteux, ce qui met la pression sur Gronk d'être à son meilleur.

Ce sera fascinant de regarder le match d'échecs jouer ici. Malgré sa position, Gronk apparaît souvent comme le seul receveur lorsque trois attrapeurs de passes sont sur le terrain, tandis que son coéquipier Mike Evans prend sa place. Alors, le demi de coin All-Pro Darius Slay (qui joue rarement à l'intérieur) suivra-t-il Gronk sur le terrain? Gardez un œil sur Gronk alors qu'il vole dans la couture – même à son âge, son énorme séquence de captures lui donne toujours un avantage sur la plupart des joueurs de la NFL d'aujourd'hui.

Dalton Schultz, TE, Dallas Cowboys (contre 49ers)
Lors de l'examen des infractions de Cowboy, il est en fait assez simple d'affirmer que n'importe quelle arme peut être un facteur X en soi. Mais même s'il y a environ six ou sept joueurs pour lesquels vous pouvez argumenter de manière crédible, concentrons-nous sur Schultz.

Tout d'abord, la défense des 49ers est beaucoup plus accessible dans les airs qu'au sol – ils sont numéro deux en défense contre la précipitation DVOA, selon Football Outsiders, et 16e en défense contre les passes DVOA. Cela augure bien pour Dak Prescott, qui aime lancer la balle – et Schultz, qui a été l'un des principaux avantages.

En saison régulière, Schultz a fait match nul pour la tête de l'équipe avec huit réceptions de touché, terminant deuxième dans la zone inférieure (12). Il était également numéro deux de l'équipe pour le total des buts (104) et la réception par match (4,6), ce qui signifie qu'il a clairement confiance en Prescott lorsqu'ils sont coincés dans la ligne opposée de 20 verges.

Byron Pringle, WR, Chiefs de Kansas City (contre Steelers)
Essayer de déterminer quel receveur non nommé Tyreek Hill ou Travis Kelce attirera l'attention de Patrick Mahome est au mieux difficile.

Pourtant, lorsque nous prédisons les options de profondeur derrière les deux All-Pros, Pringle est celle qui se démarque le plus. De la semaine 14 jusqu'à la fin de la saison, Pringle s'est en fait classé premier dans la course des Chiefs in Routes, qu'il a faite à 18 réceptions sur 24 buts pour 216 verges sur réception et deux touchés. Il est tentant de citer également le coéquipier de Pringle, Mecole Hardman – après tout, il avait 257 verges sur réception dans la même période – mais il est important de noter que 103 de ces verges sont survenues au cours de la semaine 18 avec Hill limité en raison d'une blessure au talon.

Avec l'amélioration de Hill (il était un participant à part entière à l'entraînement à partir de mercredi), la place de Hardman dans le livre de jeu peut être minime. Pringle, d'autre part, a déjà montré qu'il peut coexister avec les meilleures options de Kansas City. Étant donné que les Chiefs ont été l'une des infractions les plus heureuses de la ligue, Pringle est assuré d'être impliqué tant que Mahomes continue de lancer le ballon.

Zach Ertz, TE, Cardinals de l'Arizona
La saison a été assez mouvementée pour Ertz, qui est passé de Philadelphie à l'offensive à indice d'octane élevé dirigée par Kyler Murray en Arizona. Ce n'était pas exactement une transition en douceur non plus – il n'a dépassé 50 mètres que deux fois au cours de ses six premières semaines dans le désert.

Sa première véritable opportunité est venue lorsque le receveur large DeAndre Hopkins a été éliminé de la défaite de l'équipe à la mi-décembre contre les Rams avec une blessure au genou. Soudain, Ertz a vu une section massive des cardinaux & # 39; part cible. Au cours des quatre dernières semaines de la saison, l'ailier rapproché a reçu 28 attrapés sur 43 buts pour 253 verges sur réception et est devenu une partie intégrante de l'attaque par la passe en l'absence de Hopkins. Le porteur de ballon Chase Edmonds a également perdu du temps en raison d'une blessure, donc avec la carte de profondeur qui semble un peu petite, Ertz a été un porc cible.

L'entraîneur-chef Kliff Kingsbury a déjà déclaré que Hopkins n'affronterait pas les Rams lors de la confrontation Wild Card de lundi, tandis qu'Edmonds est une décision sur le temps de jeu. Quoi qu'il en soit, le nouveau membre des Cardinals est assuré d'être parsemé de buts, car Murray devra s'appuyer sur un jeu de passes court à moyen avec le plaqueur défensif All-Pro Aaron Donald & Co. qui se cache juste à l'extérieur du terrain.

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